Carnet de voyage : Une escale à Montréal …

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : – 6 heures de Paris
  • Langues : Français / Anglais
  • Nombre d’habitants : + de 1 700 000
  • Divers : 2ème ville la plus peuplée du Canada
From Toronto to Montréal – Google Maps

Vendredi 6 au Mercredi 11 mars 2020

Comment quitter le Canada sans faire une escale à Montréal ? Par chance, mon meilleur ami et sa famille y vivent et m’ont accueilli telle une princesse quelques jours avant de reprendre l’avion direction Paris.

J’ai embarqué dans un vieux « coucou » Air Canada à Toronto direction Montréal. Une heure à survoler un grand et beau paysage blanc et me voilà arrivée, ravie d’y atterrir. Après 4 semaines non stop en anglais, je me réjouis de retrouver mon français et ENFIN parler vite, bien, mal, ne plus chercher mes mots, m’exprimer normalement tout simplement !

Aéroport Billy Bishop – Toronto, Canada

Direction le plateau du Mont-Royal et plus particulièrement l’avenue Laurier où j’ai posé une nouvelle fois mes valises. Durant ces quelques jours, je ne sais pas combien de kilomètres j’ai pu marcher, mes pieds s’en souviennent encore. Des kilomètres à parcourir de longues rues en long, en large et en travers. J’ai adoré chaque morceaux de bitume foulé, à tenter de m’imprégner de l’atmosphère qui s’y dégage, de voir, de scanner et d’enregistrer toutes ces images. A ce moment-là, je ne savais pas que Montréal serait mon dernier voyage avant longtemps … J’ai eu raison de profiter et de visiter tout ce que j’ai pu.

Parc Sir Wilfried Laurier – Montréal, Canada

Mon guide a été formidable et m’a emmené dans des endroits incontournables mais pas que ! Il m’a fait découvrir sa ville à sa façon et je crois qu’il n’y a rien de mieux que de pouvoir explorer une ville, avec un local, sans chercher où aller : se laisser guider tout simplement sans se poser de question. A part juste peut être tenter de me repérer et comprendre le fonctionnement de la ville, c’était mon seul job. J’ai eu la joie de retrouver aussi une amie que je n’avais pas vu depuis plus de 10 ans, qui vit aussi à Montréal et qui m’a fait visiter sa ville à sa manière aussi.

Malgré le froid de cette semaine de mars et la neige recouvrant encore les rues, les parcs, le soleil était au rendez-vous pour mon plus grand plaisir. Alors c’est parti, je vous emmène avec moi (et ma carte quand même) et partager mes dernières aventures.

St-Viateur Bagel & Café – Montréal, Canada

La première journée a commencé par un bon petit déjeuner chez St-Viateur Bagel & Café autour de bagels garnis et d’un bon thé pour se mettre en condition, mais aussi pour le plaisir de se retrouver et papoter. Le ventre plein, je découvre l’avenue du Mont-Royal, la rue Saint-Denis, le quartier Latin, le Red-Light District, avant d’arriver dans Chinatown et plus particulièrement au restaurant ChinaTown Kim Fung. Rien qu’en y repensant j’ai le fou rire. Je ne sais pas si vous connaissez cet endroit, mais c’est magique. Pas la peine d’aller bien loin, rien qu’en y entrant, vous serez dépaysés. Le restaurant était complet, les tables décorées de nappes blanches, les chaises recouvertes de housses blanches identiques, typiques et à l’ancienne.

ChinaTown Kim Fung – Montréal, Canada

St-Viateur Bagel & Café – 1127 avenue du Mont-Royal East, Montréal.

ChinaTown Kim Fung – 1111, Rue Saint-Urbain, Montréal.

Le concept est simple : on vous attribue une table, des serveurs passent de tables en tables avec des chariots de plats asiatiques, vous les présentent en chinois – à moins de comprendre le chinois – vous ne saurez pas ce que vous avez dans votre assiette ! Exotisme et dépaysement bonjour ! Vous souhaitez une expérience culinaire et culturelle ? vous êtes au bon endroit !

La Tour de l’Horloge et Pont Jacques Cartier – Montréal, Canada

Après ce moment plus que sympathique, nous repartons arpenter le sud de la ville : le vieux Montréal côté Vieux-Port, côté Hôtel de Ville – la Basilique Notre-Dame de Montréal (oui oui, là où Céline s’y est mariée en 1994, ndlr), la Place d’Armes, le marché Bon-Secours, le quai de l’Horloge, la Tour de l’Horloge, le Pont Jacques Cartier, le Fleuve Saint Laurent, … J’ai même réussi à trouver une boutique de Noël (en mars) histoire de rapporter un nouveau souvenir de voyage (chacun ses rituels !) : Noël Eternel – 60A Rue Notre-Dame Ouest, Montréal.

Basilique Notre-Dame de Montréal – Montréal, Canada

Les jambes en compote mais toujours l’envie d’en voir plus, nous partons en voiture au Parc du Mont-Royal.

Mont-Royal – Montréal, Canada

Le Mont-Royal c’est juste le symbole de Montréal, c’est un point de repère de 232 mètres de haut. Le soleil brille toujours, il n’y a pas un nuage, le panorama est incroyable et la neige rend le paysage encore plus beau. Malgré le nombre de personnes présentes, je passe un moment à scruter ce qui s’étend devant moi : je pourrais y passer des heures .. (passion vues quand tu nous tiens !)

La journée se termine par un diner au restaurant l’Etat-Major dans le quartier d’Hochelaga-Maisonneuve. J’ai beaucoup apprécié l’ambiance décontractée, chic, tamisée et sans prétention de l’endroit. La cuisine est délicieuse, raffinée et avec des produits exclusivement du Quebec.

Etat-Major – 4005 rue Ontario Est, Montréal.

Vous allez me dire que je passe ma vie à manger et ce ne sera pas tout à fait faux 🙂

Cette deuxième journée à Montréal commence par un brunch délicieux dans un restaurant Iranien chez Byblos le Petit Café. Le lieu est bondé, le cadre est charmant, les œufs à la coque, le pain sucré (mention +++), les confitures aux goûts originaux, le thé ou encore le yaourt aux betteraves et à la menthe (Labou) sont excellents.

Byblos Le Petit Café – Montréal, Canada

Byblos Le Petit Café – 1499 Avenue Laurier E, Montréal

Avant de retrouver mon amie (non vue depuis + de 10 ans), je décide de prendre mon temps et d’aller prendre des photos de ce qui rend – en partie – célèbre Montréal : le Street Art et les charmantes maisons typiques et colorées. J’ai adoré passer du temps à me perdre dans les rues, à chercher ces maisons, découvrir ce Street Art riche en couleurs, en originalités et messages.

Saint Laurent / Ontario – Montréal, Canada

J’ai passé du temps à flâner dans ces rues, à profiter de la gentillesse des gens (et oui avec ma carte je faisais un peu touriste quand même) qui m’ont proposé leur aide me sentant perdue, de la douceur de vivre, du soleil. C’est exactement comme on m’avait décrit la ville et comme je l’imaginais.

Quartier du Plateau – Montréal, Canada

Je suis donc partie de l’Avenue Laurier à pied, en passant par l’avenue du Mont-Royal, le boulevard Saint Laurent, la rue Sherbrooke Ouest, tout en faisant des petits détours dans des petites rues prendre mille et une photos avant de rejoindre mon amie au métro Lionel Groulx : sacrée virée et ce n’est pas finie. Nous avons été nous promener dans le marché Atwater, puis avons fait une longue balade tout le long du canal Lachine. Soleil tombant, canal gelé, les bords du canal tout enneigé : une atmosphère assez mystérieuse et fascinante.

Canal Lachine – Montréal, Canada

Nous avons marché jusqu’au Centre Ville avant de nous diriger vers le Quartier des Spectacles : haut lieu culturel de la ville avec en son centre la Place des Arts. Ce quartier regorge de salles de spectacles, de musées ou d’évènements culturels, festivals durant l’année (quand la Covid ne passe pas par là). Puis notre belle promenade se termine en remontant la rue Saint Laurent, dans un endroit qui s’appelle le Darling où nous nous sommes arrêtées nous reposer et boire un bon verre avant de rentrer.

Bilan de la journée : de belles retrouvailles, des découvertes, des photos plein l’appareil et 20 km dans les pattes.

A proximité de la rue Saint-Laurent – Montréal, Canada

Le Darling – 4328 Boul St-Laurent, Montréal.

Durant les jours qui suivirent, j’en ai encore pris plein les yeux en allant me promener dans d’autres quartiers tels que Outremont avec ses belles et grandes maisons bourgeoises, l’imposante Université de Montréal, Mile End, la Petite Italy et son marché Jean-Talon aux excellents produits du terroir. C’est d’ailleurs ici que j’ai acheté du fameux fromage Quebecquois qui m’a valu d’être arrêtée par la douane à Paris .. Bref ! Le voyage n’aurait pas été complet sans ce type d’anecdote !

Marché Jean-Talon – Montréal, Canada

J’ai continué à flâner, à prendre de nombreuses photos dans les rues, que ce soit sous un magnifique soleil ou bien sous la pluie (seulement 2 jours de pluie en 5 semaines, je n’ai pas eu à me plaindre !), ou encore sous la neige. Je suis ravie d’avoir pu découvrir cette partie du Canada, que ce soit Toronto ou Montréal sous la neige. Je sais que durant d’autres saisons c’est tout aussi beau, mais pour une première fois en hiver, cela collait à la carte postale.

Square Saint-Louis – Montréal, Canada

Le dernier restaurant où je suis allée est celui de l’ITHQ – Institut de Tourisme et d’Hôtellerie du Quebec. Idéalement situé en face rue Saint Denis et en face du Square Saint-Louis, vous y dégusterez une cuisine moderne aux saveurs du Quebec. La cuisine est raffinée, joliment présentée, délicieuse et le service plus que sympathique (menu 3 services à $39 et $43).

ITHQ – 3535 rue Saint-Denis, Montréal

Avant de partir, j’ai cédé à un dernier « caprice » et/ou « excentricité » pour marquer la fin de ce séjour Canadien : j’ai décidé que c’était le moment de me faire un nouveau un pin’s dans l’oreille (un piercing ndlr) ! Je trouvais que le symbole était plutôt intéressant, … Rebelle, … bon d’accord on repassera ! Cela m’a fait plaisir, c’est l’essentiel !

Mauve, Rue Saint Denis – Montréal, Canada

Pour cela, ne connaissant aucune adresse, j’ai trouvé le studio de perçage en fonction des commentaires et avis sur Internet. Je suis allée chez Mauve où je n’ai pas été déçue du professionnalisme et de la qualité de la prestation.

Mauve – 4473 rue Saint Denis, Montréal.

Mon séjour Montréalais touche à sa fin, j’ai encore mille choses à découvrir et à explorer mais pour une première fois, je me suis régalée !

Plateau du Mont-Royal – Montréal, Canada

J’ai adoré terminer mon voyage au Canada par Montréal, qui est bien différente de Toronto et à mon goût pas comparable. J’ai trouvé Montréal finalement à « taille humaine », agréable, une ambiance douce, particulière et chaleureuse, aux rues propres et typiques. J’ai beaucoup aimé ces maisons ne dépassant par les 2/3 étages aux escaliers extérieurs et souvent en briques ou colorées, le Street Art inimitable mais aussi les habitants que j’ai trouvé plutôt très respectueux (notamment en ce qui concerne par exemple la traversée des piétons) et charmants. Je comprends maintenant d’autant plus pourquoi autant de Français s’y installent, s’y plaisent et y restent.

Une note particulière à mes amis : ils le savent, mais encore une fois je les remercie pour leur accueil, tous ces bons moments passés ensemble, le temps consacré à me faire parcourir et découvrir la ville, j’en garde de merveilleux souvenirs ! La prochaine fois : je viendrai pendant une autre saison et sans la Covid en arrière plan !

Merci pour tout !

Mercredi 11 mars, je reprends l’avion direction Paris, l’aéroport comme l’avion n’est franchement pas plein. J’étais loin de me douter que ce serait mon dernier vol long courrier avant … L’avenir nous le dira !

Street Art – Montréal, Canada

Carnet de voyage : Toronto où le début d’une nouvelle aventure

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : – 6h de Paris
  • Langues : Anglais principalement / Français
  • Monnaie : Dollar Canadien ( 1€ = 1,44 CAD)
  • Visa : Autorisation de Voyage Electronique (AVE)
  • Electricité : vous aurez besoin d’un adaptateur de prise – type A / B

Déjà une semaine passée à Toronto. Il est temps d’en parler et de faire un premier bilan !

Angle du Strange Love Coffee, Spadina Avenue – Toronto

Semaine du 8 au 16 Février 2020

Il y a une semaine, je montais dans l’avion direction le Canada pour un mois. Je ne vais pas mentir, le départ n’a pas été facile et bien des questions me traversaient l’esprit : est ce une bonne idée ? Pourquoi ai-je décider de partir ? Une petite remise en question s’est naturellement imposée à moi. 8h plus tard je n’avais toujours pas fini de me poser mille questions, versé bien des larmes mais j’y étais. L’heure d’atterrir approche, maintenant il faut y aller. De la neige, un grand soleil et du froid pour arriver, que demander de plus ?

Street Art, Calii Love – Toronto

Sortie de l’aéroport sans encombre, taxi trouvé : direction St Clair West et ma nouvelle maison pour ce mois. Jusque-là tout allait bien jusqu’à cette arrivée .. Pour l’anecdote, pour entrer dans la maison, il n’y a pas de clefs, ni de boitier pour taper le code. C’est là que je me suis trouvée comme une poule devant un couteau, devant cette porte. J’avais bien un code qu’on m’avait envoyé mais où le taper ? Un gentil passant a vu ma tête déconfite, dans le froid, les doigts presque gelés et m’a aidé. Effectivement, j’aurai pu chercher encore longtemps puisque c’est un espèce de boitier tactile où le clavier apparait en glissant ses doigts dessus .. bref ! Premier moment de solitude.

CN Tower – Toronto

Le second n’a pas tardé à arriver puisque impossible de trouver mon appartement. La maison fonctionne de la façon suivante : chaque étage est composée d’un appartement avec 2 ou 3 chambres. La cuisine et la salle de bain sont partagées. Enfin personne non plus ne m’avait dit que l’appartement que j’allais occuper était au sous sol … J’ai réussi à appeler la personne qui s’occupe des admissions et j’ai enfin tout trouvé. La désillusion en arrivant dans ma chambre, dans ce sous sol … Aujourd’hui je souris, mais il y a une semaine avec la fatigue, je ne souriais pas du tout. J’avoue, j’ai encore pleuré et je me suis encore demandé ce que je faisais là ! Je visite les lieux, sale, sombre, .. Tout ce que je déteste. j’ai pas mis longtemps a aller acheter de quoi faire le ménage et à tout nettoyer. Impossible de faire autrement. Je ne suis pas maniaque mais quand même un minimum. Rencontre de mon colocataire, un colombien qui n’est pas resté longtemps puisqu’il a quitté l’appartement quelques jours plus tard. Maintenant, mon nouveau coloc’ est Japonais. La vie en communauté s’apprend aussi.

Heureusement que nous sommes au XXIe Siècle, qu’il y a Internet et les réseaux sociaux. Cela aide pour garder le moral. Toute les personnes qui ont un jour vécu cette expérience, comprendront probablement ce que j’ai pu ressentir en arrivant.

Distillery District – Toronto

L’école organise le dimanche les sessions d’accueil des nouveaux arrivants. C’est le moment de passer les tests de niveaux d’anglais pour savoir dans quels groupes nous allons être mis. C’est le moment aussi de comprendre le fonctionnement de l’école, les attentes, les services proposés, etc.

Malgré le froid, les quelques flocons qui tombent et pour éviter de perdre le moral dans mon sous sol, je pars marcher. Je ne sais pas combien de pas ou kilomètres j’ai pu faire mais j’ai marché toute l’après midi. Cela m’a permis aussi de comprendre le fonctionnement de la ville et de commencer à m’acclimater : de grandes rues, des buildings, des croisements, Nord / Sud / Est / Ouest des streets-cars et quelques lignes de métro. Easy !

A savoir :

Pour circuler en transport, vous pouvez acheter une Presto Card ($6) puis la recharger en mettant le montant que vous souhaitez dessus.

Street Art, Calii Love – Toronto

Puis le lundi, les cours ont commencé. Ils ont lieu tous les jours de 8h30 à 13h30 avec 30 min de pause le midi. Toujours un peu bizarre d’être la « nouvelle » dans une classe qui se connait déjà et devoir attraper le train en cours de route. Et bien sur en anglais sinon ce n’est pas drôle ! Je suis entourée majoritairement de personnes de mon âge et plus, originaires d’Amérique du Sud ou Centrale et d’Asie. Je suis la seule Européenne. Nous sommes tous du même niveau et dans la même situation, mais pour des durées plus ou moins longues. Ce sont des personnes qui ont tous pris des congés pour venir étudier l’anglais. L’ambiance est vraiment sympa et les rencontres intéressantes. Les cours sont très intenses et les premiers jours fatigants puisque « l’effort » de devoir comprendre doit être fait, ainsi que chercher son vocabulaire, tenter de se faire comprendre. Pour l’anecdote aussi : je suis très complexée par mon « French accent », sauf qu’ils trouvent tous que c’est « cute » donc me font répéter mots ou phrases, ce qui n’a pas l’avantage de me donner confiance et cela a plutôt tendance à me bloquer plus qu’autre chose ! Pas le choix, je dois continuer de parler donc tant pis pour mon « cute French accent »

L’avantage d’avoir un appartement déprimant c’est qu’on a pas envie d’y rester. Je passe donc ma vie après les cours à aller marcher et à explorer Toronto. J’avais fait une liste de toutes les choses que je voulais faire ici grâce à mon guide de Toronto, Insta ou Pinterest. Mais aussi en me perdant. En un mois sur place, aucun stress, j’ai le temps.

En une semaine, j’ai quand même été voir plus de la moitié des choses que j’avais sur ma liste !

J’ai commencé par descendre Yonge Street jusqu’au Lac Ontario pour m’imprégner de la ville. Grande balade car la rue est plus que longue !

Je suis ensuite allée jusqu’à Brookfield Place qui est avant tout un complexe de bureaux, mais c’est aussi le temple de la renommée du Hockey sur glace. Ce lieu est aussi connu pour son architecture moderne conçu par Bregman & Hamann. Ce jour là, je me suis ensuite perdue dans les rues de Chinatown, Spadina Avenue et ensuite Kensington Market.

Brookfield Place – Toronto

Kensington Market est un marché bohème en extérieur avec de nombreuses boutiques et resto. Pour ma part j’ai beaucoup apprécié :

  • Blue Banana Market – 250 Augusta Avenue. Grande boutique avec un peu tout et n’importe quoi à l’intérieur, mais qui regorge d’originalités.
  • Wafles and More – 237 Augusta Avenue. Si vous êtes en quête de délicieuses gaufres belges aussi bien salées que sucrées vous êtes au bon endroit !
Wafles and More – Augusta Avenue, Toronto

Sur Spadina Avenue, j’ai repéré de nombreux restos qui seront à explorer au cours de mon séjour.

Université du Design – Downtown, Toronto

Je me suis ensuite rendue lors d’un jour de neige et alors qu’il faisait un froid incroyable, (pour moi !) jusqu’à Sugar Beach. Cette plage urbaine est connue pour avoir des parasols roses qui restent à leur place toute l’année. L’ambiance était ce jour-là paisible avec la neige qui tombait et le peu de personnes qui s’y sont aventurées.

Sugar Beach – Toronto

Sugar Beach : 11 Dockside Drive

J’ai poussé ensuite vers Distillery Historic District. Il s’agit d’un quartier historique de Toronto, tout est en briques rouges et où se trouvait au XIXe Siècle une distillerie de Whisky. C’est un quartier entièrement piéton avec de nombreux restaurants, boutiques et galeries. J’ai eu de la chance car en ce moment, il y a un festival des lumières à la tombée de la nuit. Pour en voir plus, je vous invite à aller voir les différentes stories sur mon compte Instagram.

Distillery District – Toronto

Distillery Historic District : entre Mil Street et Trinity Street.

Distillery District – Toronto

Balzac’s Coffee – 1 Trinity Street. Lieu très agréable dans le ton de la distillerie. L’ambiance, le thé et les cookies y sont très bons et c’est un bon endroit pour se réchauffer !

Balzac’s Coffee – Distillery District, Toronto

J’ai aussi profité de mon cadeau de Noël qui était un ticket d’entrée pour monter en haut de la CN Tower. J’y suis arrivée en milieu d’après midi et j’y suis restée jusqu’à la tombée de la nuit. J’ai pu voir tous les temps : rayons du soleil, nuages, neige, … La vue sur la ville et sur le Lac Ontario est magique. Un superbe 360°,vraiment ! Je suis une passionnée des vues alors forcément, j’ai passé des heures à la regarder et à la photographier !

CN Tower – 290 Bremner Blvd

CN Tower – Toronto

Qui dit Canada, dit Hockey sur glace ! J’ai eu la chance de me rendre à un match de hockey (Toronto Marlies vs Senateurs d’Ottawa) au Coca-Cola Coliseum. Au delà du match qui m’a rappelé des souvenirs de jeunesse, c’est surtout le show qui est incroyable et l’ambiance. Exactement comme dans les films !

Toronto Marlies VS Sénateurs d’Ottawa – Coca-Cola Coliseum, Toronto

Lieux testés et approuvés pour sortir :

Street Art, Calii Love – Toronto
  • Pour tous les repas de la journée : Calii Love – 367 King Street West. Restaurant spécilisé dans la cuisine Californienne et Hawaienne. Vous mangerez des acaï bolws, poké bowls, smoothies, … C’est aussi un lieu très agréable pour se poser et travailler. Vous trouverez sur les murs extérieurs du Street Art. J’adore le Street Art et il y a de quoi faire de belles photos.
  • Pour prendre un verre et diner : Madison Avenue Pub – 14 Madison Avenue. Pub Canadien avec des différentes salles pour manger, boire un verre, différentes boites de nuit avec différents styles de musiques aussi. Lieu très chouette et convivial.

Bilan : début de semaine un peu compliqué et difficile moralement mais j’ai survécu ! Le bilan est plutôt positif grâce aux personnes rencontrées, les visites faites et la découverte de la ville. C’est cela aussi l’aventure et l’immersion totale …!

Il me reste encore des nombreux endroits à visiter et explorer. D’autres visites sont prévues que ce soit à Toronto ou au Quebec prochainement.

Carnet de voyage : Part. 4 – Los Angeles ou la dernière étape d’un Road Trip dans le Grand Ouest Américain

Jeudi 10 – Lundi 14 Octobre 2019

Après une petite promenade sur la plage de Santa Barbara, nous quittons notre motel direction Los Angeles ! Nous y arrivons en fin de matinée sous toujours un magnifique soleil et une forte chaleur. Avant de récupérer l’appartement que nous avons loué, nous passons une bonne partie de l’après midi à arpenter le célèbre Venice Beach Broadwalk. L’ambiance y est très agréable : les palmiers, la plage, les lifeguards stand, les artistes, le skate park mythique, les peintures et fresques sur les murs des bâtiments. Une ambiance joviale et détendue domine. Il semble faire bon vivre à Los Angeles …

Nous décidons de passer le début de soirée à admirer le coucher du soleil à Santa Monica Pier. Il est comme je l’imaginais : coloré, plein de monde et de multiples petites boutiques, un parc d’attraction et une grande roue. Le coucher du soleil est beau, il ne manquait que les dauphins pour combler ce panorama (et que cela soit digne d’une carte postale !) !

Santa Monica Pier

A savoir : Santa Monica Pier est aussi connu pour être la dernière étape de la célèbre Route 66. De nombreuses personnes font la queue pour s’y faire prendre en photo.

Canaux de Venice Beach

Le lendemain, nous partons découvrir les fameux canaux de Venice Beach. Nous déambulons d’une rive à l’autre pour contempler les différentes maisons de tous les styles et souvent colorées, préparant l’arrivée d’Halloween. Effectivement aux Etats-Unis, on ne plaisante pas avec Halloween ! Quel lieu pour vivre à deux pas de la plage, au calme, préservé ! Nous avons du nous promener 2 bonnes heures dans ce coin avant de partir vers Downtown passer l’après midi.

Canaux de Venice Beach

Difficile de se rendre compte des distances et temps de trajets entre les différents quartiers. En soit de Venice Beach ce n’est pas très loin mais le traffic est vraiment très dense. Nous avons mis plus d’une heure avant d’accéder à Downtown. Je n’avais jamais vu d’aussi grandes routes avec autant de voies (sur l’une d’elles : 14 voies au total) et heureusement, je n’ai pas conduit !

Grand Central Market – Downtown, Los Angeles
Grand Central Market – Downtown, Los Angeles

Nous commençons notre visite de Downtown par Grand Central Market. Lieu atyique garnie d’enseignes en néons, d’étals, de comptoirs, de cuisines multiculturelles ou healthy. Tous les gouts y trouveront leur bonheur. J’ai adoré cet endroit, j’aurai pu y passer de longues heures et goûter ce qui nous passait sous le nez. Puis nous nous dirigeons vers S. Broadway, E. 1st Street où nous passons devant le City Hall. Il fait une telle chaleur que nous recherchons tous les points d’ombres. Puis poursuite de la balade vers E. Temple Street et S. Grand Avenue où deux bâtiments méritent notre attention : le Walt Disney Concert Hall et the Broad.

Le Walt Disney Concert Hall est connu pour son architecture psychédélique en acier. Vous pourrez le visiter de l’extérieur mais attention où vous poserez vos mains : ça brûle !

Walt Disney Concert Hall – Downtown, Los Angeles

The Broad quant à lui, est un musée où l’entrée est gratuite. Qu’est ce que j’ai aimé ce musée qui regorge d’art contemporain. Vous pourrez y retrouver les oeuvres d’artistes tels que Jeff Koons, Andy Warhol, Cindy Serman ou encore Kara Walfer. Les oeuvres sont toutes plus originales les unes que les autres.

Tulips de Jeff Koons – The Broas, Los Angeles
Hustle’n’Punch By Kaikai And Kiki de Takashi Murakami – The Broad, Los Angeles

Découvrir le quartier de Downtown est vraiment à faire, se balader et prendre son temps.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Nous partons ensuite vers le Griffith Park Observatory pour assister au coucher du soleil. Malheureusement ce jour là, des feux se sont déclarés dans le nord de la ville, l’air était lourd et surtout pollué. La vue sur la ville était difficile à voir tant une épaisse couche de pollution y tombait. Nous assistons quand même à un magnifique coucher du soleil sur les montagnes où les couleurs rouges, orangées étaient plus que magnifiques. Une fois le soleil parti, nous restons un moment à regarder la nuit tomber sur L.A, où tout s’éclaire au fur et à mesure et où la grandeur de la ville se distingue particulièrement. J’ai beaucoup aimé ce moment et trouvé que le panorama méritait amplement d’être vu.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Le jour suivant, nous décidons de monter jusqu’en haut du Hollywood Signs. Pour cela, nous nous garons dans Deronda Drive le long de route, remontons la rue un bon moment. Arrivés au bout de la rue (il faut marcher un bon moment quand même), vous trouverez un grand portail avec une petite porte sur le côté où vous pourrez y rentrer. A ce moment là, vous verrez 2 chemins : celui de gauche mène au point de vue sur les lettres et là où nous nous sommes arrêtés et celui de droite vous mènera derrière les lettres du Hollywood Signs. Nous restons un moment à regarder les lettres (elles sont quand même bien grandes !) et la vue sur la ville qui malheureusement restait bien polluée.

Hollywood Signs – Los Angeles, Californie

Nous prenons ensuite la route vers Hollywood Boulevard pour arpenter le Walk Of Fame et aussi pour déguster un délicieux burger chez Shake Shacke. Un monde sur ce boulevard à la recherche de l’étoile de sa star favorite et surtout au niveau de celle de Michael Jackson ! Personnellement, j’ai trouvé celle de Pénélope Cruz, je peux quitter L.A. en paix !

Walk Of Fame – Hollywood Boulevard, Los Angeles

Après avoir longuement déambulé dans cette artère, nous nous dirigeons (en voiture) vers Sunset Boulevard pour rejoindre West Hollywood, puis Rodeo Drive. Pour tout vous dire, nous recherchions absolument des sneakers et je ne sais pas combien de magasins nous avons pu faire avant de LES trouver ! Ce sera finalement dans le quartier de Fairfax chez Adidas Originals. Vous pourrez trouver de nombreuses sneakers au niveau de North Fairefax Avenue, grand choix et originalités au menu.

Avant de rentrer ce soir là, nous nous sommes perdus dans les rues de Berverly Hills, puis vers Benedict Canyon pour tenter d’apercevoir malgré la nuit tombante les énormes maisons qui trônent dans ce quartier.

Street Art – Abbot Kinney Boulevard, Venice Beach

Ultime jour sur place à L.A, nous décidons d’aller faire du shopping et profiter des délicieuses boutiques qui se trouvent à Venice Beach et notamment dans la célèbre Abbot Kiney Boulevard. Dans cette artère, nous errons dans les nombreuses petites boutiques qui sont présentes. J’ai particulièrement ADORE une boutique de déco qui s’appelle Tumbleweed & Dandelion. Je vous invite fortement à y faire un petit tour. Nous décidons de poursuivre nos emplettes à Santa Monica sur la 3rd Promenade où de nombreuses enseignes sont présentes. Après avoir bien fait chauffer nos cartes bleues, nous partons vers Malibu, Pacific Palissades voir les grandes et belles maisons qui bordent l’océan Pacifique, avant de retourner vers la plage de Venice Beach où nous décidons de profiter de la plage et du soleil. Après tout c’est les vacances, notre dernier jour, il était temps de se poser ! Nous restons longuement sur la plage jusqu’au coucher du soleil. Malgré le vent et l’air frais, le spectacle fut vraiment magnifique. Je crois que je n’avais jamais vu autant de coucher de soleil que lors de ce Road Trip !

Sunset – Venice beach, Californie

Pour notre dernière soirée, nous dinons chez Umami Burger à Santa Monica. L’adresse est excellente et je vous la recommande fortement surtout si vous aimez la truffe. Rien que d’y repenser j’en ai l’eau à la bouche et notamment en pensant aux frites au Cheddar Truffé .. un délice !

Avant d’aller à l’aéroport, nous passons chez Alamo où en quelques secondes nous rendons la voiture de location sans aucun problème. Installés dans la salle d’embarquement puis dans l’avion, il est temps de faire le bilan de notre road trip et de repenser à tout ce que nous avons vu durant ces 15 derniers jours. Et nous en avons fait des étapes, passés par diverses routes aussi désertes que blindées, contemplé des paysages aussi arides que peuplés.

Sunset – Venice Beach, Californie

Je ne sais pas ce que j’ai préféré pendant ce Road Trip mais je vais essayer de faire un Top (en tout cas le mien) :

  1. Je mettrais peut être en première position la partie « désert » et « nature » de Palm Springs à Sequoia National Park. Je pense que comme ce ne sont pas des paysages que nous voyons tous les jours, j’ai particulièrement apprécié le contraste ;
  2. Los Angeles pour sa grandeur, l’atmosphère, la douceur de vivre et l’ambiance qui s’y dégage où tout parait « cool », « détendu », les plages, les quartiers, les boutiques ;
  3. 17-Drive Mile et toute la côte jusqu’à Big Sur pour ses paysages, ses petits villages aux allures de séries TV à l’américaine et où l’environnement est très préservé ;
  4. San Francisco. J’ai apprécié cette ville vivant sur diverses collines en bord d’océan Pacifique mais malgré les différents quartiers agréables que nous avons visité aux belles originalités, j’ai trouvé personnellement que la ville avait peut être été la moins dépaysante.

Hôtel réservé à Santa Barbara : Inn at East Beach

Parfait une étape d’une nuit. Les chambres sont plutôt grandes et confortables. Piscine présente mais pas eu le temps de s’y baigner. En revanche, l’emplacement est top et a quelques pas du front de mer.

Appartement à Marina Del Rey : Je ne m’attarderais pas sur cet appartement que nous avons loué via Booking, qui était certes bien placé avec une place de parking (très utile à Los Angeles) mais dont l’annonce n’était pas tout à fait conforme à la réalité.

Restaurants testés et approuvés :

Déjeuner : Shake Shacke – 6201 Hollywood Blvd, Suite #104, Los Angeles

Diner : Umami Burger – 500 Broadway, Santa Monica

Boutiques très appréciées :

Déco : Tembleweed & Dandelion – 1502 Abbot Kinney, Venice Beach

Sneakers :

Adidas Originals – 1349 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Adidas Originals – 503 North Fairfax Avenue, Los Angeles

Fight Club L.A. : 535 N Fairfax Ave, Los Angeles

Vêtements : Abercombie & Fitch – 325 3rd Street Promenade, Santa Monica

Quelques lieux pour découvrir du Street Art à Venice Beach :

Love Wall de Kgolderown – Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Venice – 1600-1698 Ocean Front Walk, Venice Beach

Good Wall – 1130 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Vous trouverez aussi du Street Art le long du Broadwalk de Venice Beach, mais aussi dans pas mal de ruelles qui bordent Abbot Kinney Boulevard à Venice Beach également.

Alors, tentés par un Road Trip dans le Grand Ouest Américain ?!

Lifeguard Stand – Venice Beach, Californie

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