Carnet de voyage : Part. 3 – Next Stops : San Francisco – Monterey – Carmel-By-The-Sea – Big Sur

Dimanche 6 – Mardi 8 Octobre 2019

A San Francisco, nous avons décidé de faire une étape de 3 jours avant de partir longer la Côte Ouest et rejoindre Los Angeles.

Flower Power – San Francisco, Californie

Il parait que la ville regorge de curiosités qui nous tarde d’aller explorer …

Piedmont Boutique – Haight St., San Francisco, Californie

En se réveillant le 1er matin, nous découvrons la vue que nous offre le 25ème étage de notre chambre. San Francisco s’étend devant nous et le soleil brille de mille feux. Nous partons bruncher au Pat’s Cafe dans le quartier de Russian Hill. Nous redécouvrons enfin la nourriture saine (cela change du gras que nous avons eu durant toute la première semaine) : des avocats, des toasts, des graines ! La devanture est chouette, le cadre agréable et la nourriture est bonne.

Pat’s Café – San Francisco, Californie

La célèbre et mythique Lombard Street est à quelques pas du restaurant, nous montons jusqu’en haut (et que c’est haut !) comme des centaines de personnes en ce dimanche. Mais cela en vaut la peine, il y a un joli panorama sur la ville. Nous arpentons les rues et descendons jusqu’au Pier 39 voir et entendre les Sea Lions : amusant spectacle ! Le long du Fisherman’s Wharf et jusqu’au Pier 39, il y a de nombreux restaurants de fruits de mer, des pêcheurs revenant avec leur butin et coupant leurs poissons sur le quai, petits concerts de rue, l’ambiance est conviviale et agréable. Nous passons une bonne partie de la journée à arpenter ces rues.

Lombard Street – San Francisco, Californie

Déjà une semaine que nous sommes arrivés sur la Côte Ouest. Le temps passe vite mais en même temps nous avons vu tellement de choses, que j’ai l’impression que cela fait des semaines que nous sillonnons les routes. En ce 2ème jour, nous avons pris un petit déjeuner « healthy » au Café de Casa en terrasse au soleil. Le cadre est vraiment sympa, le restaurant offre des spécialités brésiliennes. Les assiettes très bonnes et copieuses sont surtout à base de fruits, de jus, de yaourts. Parfait pour commencer la journée !

Direction Free Rental Bicycle pour louer des vélos. Le concept de ce loueur de vélo est le suivant : vous louez des vélos et vous recevez l’intégralité de la valeur de vos locations à utiliser comme crédit dans leur magasin Sports Basement (grand magasin de sport à San Francisco qui est situé sur le chemin du Golden Gate Bridge). Il n’y a aucune obligation d’achat, ni d’achat minimum dans le magasin, il n’y a donc pas d’arnaque non plus ! Les loueurs de vélos sont sympas et les prix pas plus chers que chez un autre loueur. Nous partons ensuite vers le Golden Gate Bridge et longeons la côte qui nous y mène. Enfin ce fameux pont se rapproche de nous ! Pendant toute la balade, la chanson de Scott McKenzie (grand classique et inévitable !) raisonne dans ma tête :

« (…) If you’re going to San Francisco

Be sure to wear some flowers in you hair

If you’re going to San Francisco

You’re gonna meet some gentle people there (…) »

Nous le traversons en vélo pour avoir la vue des deux côtés. Il y a beaucoup de monde mais encore une fois, cela en vaut le détour. Il n’y a pas de difficultés pour y accéder (surtout avec un vélo électrique !) et nous faisons une balade de 3h aller/retour (en comptant les pauses photos) toujours sous un soleil radieux et une agréable température. Une fois les vélos rendus, nous partons en Uber dans le quartier de Castro. Le premier arrêt est la maison bleue qui a inspirée la chanson de Maxime Le Forestier.

Golden Gate Bridge – San Francisco, Californie

La balade que nous avons choisi pour arpenter les rues de Castro et Mission est la suivante : 18 St., puis Dolores Park où nous sommes montés au plus haut point pour admirer la vue sur Financial District, la 17 St. où nous sommes passés devant Mission St François d’Assise et enfin Castro Street. Nous sillonnons les rues en long, en large et en travers. Les magasins sont originaux, les maisons victoriennes sont typiques et sont toutes aussi originales les unes que les autres, les couleurs sont vives, et les escaliers .. mon dieu les escaliers pour y accéder sont tellement hauts ! Aux différents points culminants du quartier, vous pourrez admirer les vues sur Financial District qui sont très jolies.

Vue sur Financial District de Dolores Park – San Francisco, Californie

Avant de quitter la ville le dernier jour en début d’après midi, nous poursuivons sa découverte et partons vers Ashbury & Haight, le quartier « hippie ». Ici, nous entrons dans des boutiques plutôt originales et c’est ce qui fait le charme de la rue. Des odeurs qui font chanter dès le matin à tous les coins de rues :-). De bon matin, tout est calme, agréable. Petit tour par le parc de Buena Vista pour tenter d’apercevoir le Golden Gate Bridge malgré les arbres avant de repartir vers l’hôtel.

Street Art – San Francisco, Californie

Je sais qu’encore de nombreuses choses sont à visiter dans cette grande ville de San Francisco. Nous avons exploré une bonne partie de ce qui peut être vu en un temps limité. Quelques jours de plus seraient nécessaire pour visiter d’autres quartiers, prendre le ferry, aller visiter la prison d’Alcatraz, aller jusqu’à Sausalito, assister à un match de baseball, … San Francisco est une ville où beaucoup de choses peuvent se faire à pied, mais attention ça monte et ça descend partout ! Nous avons choisi de tout faire en Uber ou Lift pour en profiter d’avantage et ne pas avoir à se soucier des parkings ou encore parcmètres, gérer les feux en haut des collines, … Mais il existe différents moyens de vous déplacer comme le cable-cars ou encore le métro.

A savoir : si vous choisissez de vous garer dans une rue en pente, pensez TOUJOURS à braquer les roues avant vers l’intérieur du trottoir. Sinon, vous vous exposerez à une amende de $200 !

J’ai, pour ma part, apprécié cette ville qui est à taille humaine. J’ai beaucoup aimé les différentes maisons, les couleurs, l’architecture, que tout se situe en haut de collines et d’avoir des points de vue à de nombreux endroits. J’ai aussi aimé l’ambiance qui s’y dégage et la douceur de vivre. Petite précision concernant la ville : ne soyez pas étonnés de croiser de nombreux « junkies » que vous pourrez voir se droguer devant vous. Ils ne sont ni méchants, ni agressifs.

Maisons Victoriennes – San Francisco, Californie

See You San Francisco et en route vers Monterey qui est en temps normal à 2h30 de San Francisco. Mais aujourd’hui le traffic en a décidé autrement, nous avons eu droit à 1h30 de plus pour avoir le temps de bien profiter des voyage. Nous sommes arrivés dans cette petite station balnéaire où ce jour là, il y avait un marché nocturne en fin d’après midi. L’ambiance très agréable et joviale, des petites lumières partout. Nous marchons jusqu’au bout de la jetée où une ambiance de fête foraine règne : des fanions accrochés en l’air de couleurs, de la musique, des restaurants.

Old Fisherman’s Wharf – Monterey, Californie

D’ailleurs, nous nous sommes laissés tentés par le restaurant Scales sur le jetée où nous avons diné la spécialité du coin : Clam chowder in a sourdough bowl. Il s’agit d’une soupe de poissons (ou palourdes dans notre cas) servies dans un bol de pain. Je ne connaissais pas du tout ce plat (et je n’apprécie pas d’habitude les soupes de poissons) et sérieusement j’ai adoré. C’était absolument délicieux.

A Monterey, il n’y a pas grand chose à voir, ni à faire. Nous avions choisi cette étape car la ville est connue pour ses différents bateaux qui permettent de faire une sortie dans l’océan Pacifique et aller à la rencontre de baleines.

Restaurants testés et approuvés :

Brunch : Pat’s Café – 2330 Taylor Street, San Francisco, CA

Breakfast : Cafe de Casa – 2701 Leavenworth St., San Francisco CA

Diner : China Live Market Restaurant – 644 Broadway, San Francisco CA

Diner dans le quartier de China Town qui est très animé. Concept du restaurant : tous les plats sont à partager (enfin du riz et des légumes !). Le cadre est moderne et joli. Je peux peut être lui reprocher d’être un peu bruyant mais sinon c’était parfait. Avant d’y aller, penser à bien réserver car le restaurant est plutôt plein.

China Live Market Restaurant – San Francisco, Californie

Diner : Scales – 30 Fisherman’s Wharf #1, Monterey CA

Clam chowder in a sourdough bowl, Scales – Monterey – Californie

Hôtel réservé à San Francisco : InterContinental San Francisco

Chambres spacieuses, propres. Vue imprenable sur la ville du 25ème étage. Petite remarque concernant la piscine (et quelle remarque !) qui pourrait être agréable mais l’eau est très fraiche et ne donne pas envie de rester pour profiter de ce service. L’emplacement est plutôt central et idéal pour visiter la ville.

A savoir : A San Francisco, les hébergements sont hors de prix. Cet hôtel proposait l’offre la plus « correcte » niveau du prix pour nous. La ville est une des plus chère du monde en terme de logements. Réservez le plus tôt possible afin d’obtenir les meilleurs tarifs et éviter un « trou » budgétaire dans votre voyage. Penser à l’emplacement qui est aussi un des points à prendre en considération lors de votre recherche de logement : Russian Hill, Castro, Dolores Park ou encore Financial District sont les quartiers les plus sympas.

Hôtel réservé à Monterey : The Stevenson Monterey

Motel à l’américaine, chambre spacieuse et propre également, salle de bain toute petite. Idéalement situé pour poser la voiture et se promener à pied. Le petit déjeuner était compris dans l’offre. Rien à redire, parfait pour une étape.

Mercredi 9 Octobre 2019

Nous nous réveillons à l’aube pour nous rendre sur le Pier est partir en bateau voir les baleines. Nous avons vite déchanté car la météo en avait décidé autrement. Malgré un beau soleil, trop de vent pour sortir en mer : le drame la sortie est annulée et nous ne pourrons pas voir de baleines …

Old Fisherman’s wharf – Monterey, Californie

Nous remontons dans la voiture est partons vers le sud par la côte direction 17-Mile Drive.

A savoir : l’entrée de cette parcelle de route est payante et coute $10.

17-Mile Drive s’étend de Pacific Grove à Pebble beach et longe la côte Pacifique. Sous des airs de Bretagne, la côte est absolument magnifique. Vous découvrirez de sublimes villas tout le long de votre chemin ainsi que des parcours de golf. Prévoyez un peu de temps pour vous arrêter et profiter du paysage.

17-Mile Drive – Californie

Nous continuons la route vers Carmel-By-The-Sea en empruntant la Highway 1 où mon ami nous avait vivement conseillé de nous arrêter. Cette petite ville pleine charme, digne d’une série TV américaine. Nous nous sommes arrêtés dans la rue princiaple où se trouve des « petites » boutiques telles que Tiffany & Co ou encore des boutiques de déco. Je suis tombée sous le charme de Carrigg’s of Carmel où une fois le seuil de la porte franchie, nous étions au paradis de Noël. Je souhaitais absolument rapporter des nouvelles déco de Noël et je ne pensais pas trouver mon bonheur dans une petite ville comme Carmel et au contraire, j’ai tout trouvé là bas. Je vous recommande fortement d’y aller faire un tour. La balade à pied se poursuit encore un peu, puis nous reprenons la route de Big Sur.

Carrig’s of Carmel – Carmel-By-The-Sea, Californie

Big Sur est une partie de la côte Californienne qui s’étend sur environ 140 km entre Carmel-By-The-Sea et San Simeon. Cette route est connue car elle offre des paysages de falaises qui bordent le Pacifique et qui sont à couper le souffle tout le long de la côte. Nous nous sommes arrêtés plusieurs fois, notamment au niveau de Bixby Creek Bridge qui est connu pour apparaitre dans la série Big Little Lies dont l’histoire se déroule à Monterey. Nous n’avons pas eu la chance de nous arrêter bien longtemps car toute la parcelle était en travaux et il était difficile d’effectuer un long arrêt.

Bixby Creek Bridge – Big Sur, Californie

Toujours sur la Highway 1, nous poursuivons la route de Big Sur et cherchons la plage de Pfeiffer Beach qui est réputée pour être « secrète ». Après un bon moment à rouler sur une toute petite route – Sycamore Canyon Road – nous arrivons à destination. Vue le nombre de voitures qui sont garées sur le parking, je ne suis pas sure que cette plage soit si secrète que cela, mais nous décidons d’y aller. Il faut payer $12 pour accéder à la plage. Celle-ci n’est peut être pas si secrète mais elle en vaut le coup d’oeil car elle est sauvage, préservée et tranquille. Entre roches, falaises, vagues, vous découvrirez un des éléments qui fait la beauté de cette plage : son sable rose/violet assez rare.

Pfeiffer Beach – Big Sur, Californie

Après cette belle escale, nous partons vers San Simeon connue pour sa jetée et ses Sea Lions. La route est longue mais les panoramas sont extraordinaires. Nous traçons jusqu’à Santa Barbara où nous avons réservé un motel de dernière minute et où nous passerons notre dernière nuit avant de rejoindre Los Angeles.

De San Francisco à Santa Barbara en passant par Monterey, Carmel et Big Sur – Highway 1, Californie

Dernière étape à découvrir : Los Angeles dans la Part. 4 !

Carnet de voyage : Part. 2 – De Las Vegas à San Francisco

Jeudi 3 Octobre 2019

Après avoir déambulé sur le strip en arrivant la veille, la tête en l’air à regarder toutes les illuminations, contempler l’excentricité qui règne partout dans Las Vegas, les casinos, les spectacles que ce soit de jets d’eau du Bellagio (absolument incroyable !) ou de feux du Mirage Hotel & Casino, nous en avons pris pleins les yeux et avons trouver de quoi diner dans un endroit très original qui n’est autre que … MacDonald’s !

A Las Vegas, nous n’avions qu’une seule chose que nous voulions tous les 3 absolument faire : prendre un hélico et d’aller survoler le Grand Canyon. Nous avons donc retiré nos billets le matin même à la conciergerie de l’hôtel où nous logions.

*Astuce :

Dans près de toutes les conciergeries des hôtels de Las Vegas, vous pouvez réserver ces tickets. Je ne pense pas que nous ayons eu une grosse différence de prix (280€/pers.) de si nous avions réservé bien en avance sur Internet mais c’était LE TRUC que nous ne voulions pas manquer. La compagnie avec qui nous avons effectué le vol est PAPILLON et le tour que nous avons fait est le Golden Eagle Air Tour. Vous avez une page en français avec les différentes offres proposées : https://fr.papillon.com

A Savoir : Le vol en hélico dure d’1h30. Il faut compter 4h entre la navette aller/retour de l’hôtel à l’aérodrome, l’attente sur place et le vol.

A 15h, nous avons décollé. L’hélico compte 8 places avec le pilote. Par chance, nous étions tous les 3 au meilleur endroit puisque nous étions aux premières loges. Nous avons pu admirer les couleurs sublimes et les paysages qui s’étendaient devant nous. Les étendues sont si vastes que je me sentais si petite. Survol de Hoover Dam, Lake Mead et enfin le Grand Canyon et Colorado River. Je ne suis pas sûre qu’il existe de mot(s) pour définir la beauté de ce que nous avons pu voir durant ce vol. La nature est si belle, la roche si surprenante, les couleurs si intenses. Je pense que j’aurai pu rester encore des heures à admirer ce sublime spectacle.

Survol du Grand Canyon

En reposant les pieds sur terre, nous étions encore émerveillés de ce vol. Nous n’avons pas une seule fois regretté d’avoir un peu « explosé » le budget pour s’offrir ce moment dans les airs. Effectivement, quand nous avons programmé notre voyage, nous savions que nous ne pourrions pas tout faire et que nous n’aurions pas le temps d’aller en voiture jusqu’au Grand Canyon. L’hélico était donc un bon compromis pour l’admirer vue du ciel.

Je ne peux que vous recommander de prévoir cette étape dans votre séjour, tant c’est spectaculaire.

Survol du Grand Canyon

De retour à l’hôtel, nous avons poursuivi notre découverte de la ville et du strip. Nous avons beaucoup apprécié The Venetian Hotel Resort Las Vegas où la ville de Venise a été reproduite avec même les canaux et les gondoles. Nous avons aimé le calme qui y règne contrairement aux autres casinos de la ville et l’ambiance qui s’y dégage. Nous en avons profité pour diner italien pour changer des burgers ! Arrêt obligatoire quand même dans le casino pour jouer $20 et gagner $4,50, début de la fortune !

Bien que ce soit une ville complètement dingue, Las Vegas est quand même une étape incontournable à ce road trip. Je ne pense pas qu’une semaine là-bas soit nécessaire mais 2 nuits c’est bien pour une étape comme la notre. Je suis contente que nous ayons vu le folklore et la folie de la ville.

Hôtel réservé à Las Vegas : Planet Hollywood Las Vegas Resort & Caniso

Hôtel assez dingue car les étages où sont situées les chambres sont globalement calmes mais alors en bas de la réception au casino en passant par les ascenseurs la musique détonne partout. La folie du jeu est bien présente que ce soit du petit matin au bout de la nuit ! Les chambres ont un bon rapport qualité/prix, c’est pour cela que nous l’avions sélectionné.

Vendredi 4 octobre 2019

De Las Vegas à Panamint Springs – Google Maps

Départ pour Death Valley National Park de bon matin. Nous avons emprunté la Route 127 puis la 190 et sommes arrivés pour 12h à l’entrée de la Vallée. Comme tout au long de cette première partie de Road Trip, de magnifiques paysages s’étendent devant nos yeux : que ce soit des roches, des ruines ou encore des étendues désertiques, nos yeux s’émerveillent pendant des miles. Ce qu’on peut souligner, c’est que nous ne sommes pas dérangés par les autres véhicules ! Je crois que la traversée de la Death Valley est une des plus belles étapes de notre voyage.

Très important de prendre son temps pour traverser la Death Valley sans se presser, de s’arrêter pour admirer les points de vue, mais attention à ne surtout pas s’y engager sans avoir suffisamment d’eau et surtout sans avoir fait le plein de gasoil !

Vous pourrez avoir de la compagnie, comme nous, où nous avons eu la chance d’apercevoir un coyote qui faisait sa sieste. Mais il se peut que vous croisiez aussi des serpents. Alors attention où vous mettez les pieds !

L’arrivée à Badwater est assez incroyable : un désert de sel à perte de vue. A cet endroit, vous croiserez un peu plus de monde car c’est un arrêt incontournable. Ici, vous êtes à 86 mètres au dessous du niveau de la mer. N’hésitez pas à vous approcher en vous promenant mais attention à la chaleur et au soleil (eau + crème solaire indispensable !).

Badwater – Death Valley National Park

Quelques miles plus loin, n’hésitez pas à vous rendre à Artist’s Palette par Artist’s Drive qui vous mènera aux montagnes aux couleurs dignes d’une palette d’artiste. La route est en sens unique et des places sont prévues pour s’arrêter sur le bord de la route.

Artist’s Palette – Death Valley National Park

Les miles se poursuivent et ne se ressemblent pas. Nous arrivons enfin aux dunes de sable de Mesquite Flat en fin d’après midi. Il n’est pas encore assez tard pour assister au coucher du soleil mais le spectacle est tout aussi beau. Nous sommes restés un moment à contempler ces dunes à perte de vue avec au loin les montagnes.

Mesquite Flat – Death Valley National Park

Nous avons repris la route pour sortir de la Death Valley et trouver notre motel pour la nuit. Celui-ci, nous l’avons bien cherché. Il se trouvait à Panamint Springs, à la sortie du parc. Nous avons poursuivi un peu la route, mais n’avons jamais trouvé de « ville » portant son nom. Nous avons finalement fait demi-tour pour revenir sur nos pas et enfin trouver le Panamint Springs Resort. En fait, le motel constitue la ville si je puis dire. Perdu au milieu de nul part, cet endroit fait office de station service, de supérette, de restaurant et de motel. Surprenant mais tout aussi charmant. Les chambres ne sont pas luxueuses mais elles sont confortables et propres. Alors attention si vous vous attendez à avoir du wifi, même si la pancarte est bien présente et que le code wifi fonctionne, je n’ai jamais pu me connecter à rien ! Et puis finalement ce n’était pas plus mal, cela allait avec l’étape : le désert, les montagnes, les dunes, être au milieu de nul part, le motel digne d’un film. Nous avons pu assister au coucher du soleil. Le restaurant est top et les burgers délicieux. Nous sommes tous les 3 d’accord pour dire que c’était d’ailleurs un des plus gros et des meilleurs du voyage ! A part profiter du paysage et du lieu, il n’y a pas grand chose à faire à Panamint Springs, le route qui nous attend est encore longue et le repos de rigueur.

Panamint Springs Resort – Death Valley National Park

Motel réservé : The Panamint Springs Resort

Vous pouvez ici, aussi bien réserver des chambres que camper.

Samedi 5 octobre 2020

Réveil à 6h30 pour assister à un merveilleux spectacle : le lever du soleil sur les montagnes de Panamint Springs. Moment magique et indescriptible.

Levé du soleil – Panamint Springs, Death Valley National Park

Nous prenons la route vers 9h direction Olancha pour effectuer un ravitaillement en gasoil et demander notre chemin (le plus court possible) pour se rendre au Sequoia National Park.

Les miles se poursuivent, la température baisse aussi. Au loin, nous apercevons les montagnes enneigées. Contraste important avec le désert que nous avons quitté le matin même. Nous nous arrêtons quelques instants pour profiter du paysage.

Entre Panamint Springs et Olancha – Route 190

Nous empruntons finalement la Route 395, puis 14, puis 58, 99 avant de prendre la direction de Visalia, traverser sa vallée et arriver à l’entrée du Sequoia National Park ($35 par voiture). Les petits villages que nous traversons sont adorables et préparent doucement l’arrivée d’Halloween. Des citrouilles sont partout et l’ambiance est particulière. J’aurais adoré avoir un peu plus de temps pour que nous nous arrêtions et profitions un peu plus de la vie locale.

Sequoia Géant – Séquoia National Park, Californie

Nous arpentons ensuite les routes sinueuses pour arriver aux Séquoias Géants. Puis, une voiture devant nous s’arrête au milieu de la route. Nous ne comprenons pas tout de suite pourquoi. Le conducteur descend de sa voiture et part quelques instants avec son appareil photo. C’est là que nous comprenons qu’un peu plus bas à droite, un ours est présent et qu’il se promène tranquillement dans la forêt. Nous venions d’arriver et ne pensions pas voir déjà un ours et si proche de nous ! Jamais je n’avais vu de séquoias aussi immenses. Et oui, ils ne sont pas géants pour rien et portent bien leur nom. Les troncs sont gigantesques et du haut de mon 1,63 m j’avais le sentiment d’être une fourmi.

Sequoia National Park – Californie

Nous continuons notre route vers Crescent Meadow puis Moro Rock où nous montons au plus haut (2000 mètres) pour admirer la vue : d’un côté les montagnes, de l’autre les séquoias géants. Nous reprenons la route et à notre grande surprise : un nouvel ours pour terminer notre passage dans ce parc !

Moro Rock – Sequoia National Park, Californie

Nous quittons Sequoia National Park en traversant Kings Canyon et direction de Fresno où nous faisons un arrêt pour diner et reprendre du gasoil. La route pour San Francisco est encore longue.

Nous sommes arrivés à San Francisco à 23h30 ce jour là. Etant partis depuis 9h le matin, la route fût longue mais finalement les paysages sont si divers et variés qu’elle est passée plutôt rapidement.

De Las Vegas à San Francisco – Google Maps

La partie du voyage que nous venons d’achever, est l’une de mes préférée. Il n’y a pas de beaucoup de mots pour décrire la beauté et la variété de ces paysages, certes désertiques pour une bonne partie, mais tellement incroyables. En préparant le voyage, je ne pensais pas que j’aurai tant aimé parcourir ces longues routes interminables avec un côté surréaliste. Les différents parcs que nous avons parcouru depuis notre arrivée sur la Côte Ouest m’ont donné très envie de poursuivre leur découverte et d’aller (lors d’un prochain voyage) jusqu’à Bryce Canyon, Monument Valley, Zion National Park ou encore Yosemite National Park, …

A présent San Francisco ou le retour à la civilisation dans la partie 3 !

Carnet de voyage : Part. 1 – De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park

Lundi 30 Septembre 2019

Midi : nous voilà ENFIN arrivés à Los Angeles. Une fois sortis de l’avion, passage obligé à l’immigration et à la douane sans aucune attente et sans problème. Dans mes souvenirs, de longues files d’attentes nous attendaient, mais en 2019, je trouve que les choses ont bien changé et dans le bon sens : de multiples bornes où nous devions passer avec notre passeport. En quelques minutes c’était réglé ! Puis récupération des bagages, idem en quelques minutes nous avons trouvé nos 3 valises et avons cherché le chemin du loueur de voiture.

L’aéroport de Los Angeles (LAX) est immense mais c’est assez bien indiqué. Nous avons trouvé la navette à l’extérieur qui nous emmenait chez ALAMO afin de récupérer la voiture. Arrivés chez ALAMO en 15-20 minutes de navette sous un grand soleil et de nombreux palmiers : nous étions bien arrivés en CALIFORNIE et avec une bonne température !

Le voyage a été long et nous étions quand même bien fatigués. Arrivés au comptoir, la personne qui s’occupait de nous a pris nos permis, passeports, etc. et nous explique gentiment que la gamme de voiture que nous avions choisi ne nous permettait pas de ranger nos 3 valises dans le coffre et ne nous a pas laissé le choix que de prendre la gamme au dessus. Au début nous ne comprenions pas pourquoi, aux USA on ne superpose pas les valises dans un coffre ? Bref pas le choix, au lieu du RAV4 prévu, nous avons du prendre un énorme Dodge. A peine arrivés sur le sol américain nous avions déjà déboursé $400 de plus que prévu pour la voiture (à notre retour en France, nous avons fait le nécessaire pour obtenir un remboursement mais n’avons pas obtenu plus de $100). Bon, à notre avantage, c’est vrai que le confort de cette voiture est plutôt le top et pour les milliers de miles prévus, je pense que nous y gagnions.

Carrosse récupéré, nous pouvions enfin prendre la route direction : PALM SPRINGS ! Normalement entre les deux villes, nous ne devions pas avoir plus de 2h30 de route. Mais le traffic en a décidé autrement et nous sommes arrivés 4h plus tard. Nous étions fatigués mais en même temps tellement contents d’être arrivés aux Etats-Unis, à Palm Springs et que les vacances puissent enfin commencer !

Hôtel réservé à Palm Springs : The Palm Springs Hotel

Une sorte d’oasis, avec du calme, de la jolie musique, une belle piscine : un havre de paix. Les chambres spacieuses et confortables. Un accueil chaleureux et de bons conseils de restaurants de la propriétaire. Nous y sommes restés deux nuits et ne regrettons pas notre choix. Idéal pour se reposer, profiter, se remettre du voyage et commencer les vacances.

The Palm Springs Hotel – Palm Springs, Californie

Mardi 1er Octobre 2019

A Palm Springs, il n’y a pas grand chose à visiter. C’est juste une ville incroyable au coeur du désert. Des maisons d’architectes à n’en plus finir d’originalité. Des palmiers, et encore des palmiers.

Vue de Palm Desert – Californie
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild – Google Maps

De Palm Springs, nous avons été jusqu’à Palm Desert afin de nous y promener. Au retour nous avons emprunté la fameuse « Idyllwild ». Indications pour la trouver : Route 111 vers la R 74 en direction de Santa Rosa Indian Réservation, puis Mountain Center. Au départ, des paysages lunaires, arides en quittant Palm Desert sous des températures caniculaires, mais surtout de belles couleurs et un ciel bleu. Plus nous sommes montés, plus les températures ont commencé (logique !) à descendre et plus les paysages devenaient différents, plus verts aussi. En redescendant, nous admirons les immenses ranchs, les forêts, les montagnes, un contraste incroyable avec ce que nous venions de quitter. Sur cette route, nous avons eu droit à un panel de couleurs assez magique. Toujours en poursuivant la route, nous sommes arrivés à un endroit avec une ambiance plus « trappeur », des petits chalets et surtout une température bien plus fraiche que ce que nous avions eu précédemment.

Je vous invite vivement à emprunter cette magnifique route, vous ne serez pas déçus du voyage, de l’ambiance et de la vue !

Idyllwild – Californie

Nous avons ensuite pris la direction de Cabazon pour aller dans le centre commercial Outlet immense qui se trouve à proximité de Palm Springs (nous pourrions comparer cet endroit à la Vallée Village chez nous). Quelques achats plus tard, nous repartions à Palm Springs pour trouver et admirer les belles et grandes maisons d’architectes.

Restaurants testés et approuvés :

Breakfast : Rick’s Restaurant & Bakery1973 N. Palm Canyon DR, Palm Springs – (à deux pas de notre hôtel) où nous avons pris des petits-dej copieux mais excellents (nous avions certainement vu un peu trop grand d’ailleurs !). C’est un endroit typique comme nous pouvons le voir dans certaines séries américaines. Très bon accueil également.

Rick’s – Palm Springs, Californie

Diner : Manhattan in a Desert2665 E. Palm Canyon Dr, Palm Springs. Restaurant typiquement américain et surtout New-Yorkais qui produit leur propre charcuterie et font de fabuleux desserts.

Old Las Palmas – Palm Springs, Californie

Où trouver ces fameuses villas ? Palm Springs c’est quand même très grand et pas toujours évident de trouver les bons quartiers en un temps réduit pour voir les maisons les plus connues. Alors je vous donne quelques indications, mais n’oubliez pas que des personnes habitent dans ces maisons et qu’elles sont chez elles, il est important de respecter leur propriété.

The Lions House – Palm Springs, Californie

Voici quelques rues :

  • East Sierra Way où vous verrez « That Pink Door » et « The Lions House » ;
  • Cadiz Circle ;
  • Lobo Way ;
  • South Yosemite Drive où vous verrez « That Yellow Door »;
  • Camino Real ;
  • Via lazo ;
  • South Madrona Drive ;
  • Sierra Madre ;
Indian Canyons – Palm Springs, Californie

Mercredi 2 Octobre 2019

Accès à Joshua Tree National Park – Google Maps

Départ pour le Joshua Tree National Park. Le conseil que mon ami nous avait donné était de rentrer dans le parc par la sortie. Nous n’avons compris qu’à la fin pourquoi et je ne peux que vous conseiller d’en faire autant. C’est-à-dire que nous avons pris l’autoroute vers Indio et sommes entrés dans le parc par Cottonwood. Il faut environ 4h pour traverser le parc tranquillement et prendre le temps de s’arrêter. A l’entrée du parc, il faut s’arrêter afin de prendre son ticket d’entrée : $30 par voiture.

Cholla Gardens – Joshua Tree National Park

Ce qui est assez magique quand on traverse ce parc, c’est qu’aucun des paysages n’est identique : ils sont différents et variés tout le long de la route entre les plantes, les points de vues, les couleurs, … Vous en prendrez plein les yeux !

Joshua Tree National Park

Pour avoir plus d’informations sur ce parc, je vous invite à aller jeter un oeil sur leur page en français : https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/french.htm

Keys View – Joshua Tree National Park
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park – Google Maps

Une fois le parc traversé et admiré, nous avons pris la route direction Las Végas. Longue route déserte, mythique, typique, magnifique. Vaste étendue de routes où nous ne voyions pas la fin. Des paysages plus beaux et lunaires les uns que les autres. Des heures et des heures à admirer cette route, à s’arrêter, s’émerveiller devant ces étendues, ces déserts, à regarder les boites aux lettres en se demandant surtout où étaient les habitations ! Nous n’avons croisé pratiquement personne, pas de réseau non plus à certains endroits et pas forcément de station essence non plus. Alors si vous empruntez ces longues routes, n’oubliez pas d’avoir fait le plein de gasoil et d’avoir suffisamment d’eau dans votre voiture.

Boites aux lettres mythiques – Au milieu de nul part

Nous avons mis 4h30 pour arriver à Las Vegas, il faisait nuit. Au loin mais quand même bien loin sur la route, malgré la nuit noire et le désert, nous apercevions de forts éclairages derrière les montagnes. Nous nous demandions ce que cela pouvait être et c’était tout simplement Las Vegas. La ville est tellement illuminée et scintillante que de très loin, nous commencions à les apercevoir.

Route 66
Roy’s – Route 66

Arriver à Las Vegas de nuit, c’est quand même assez magique et incroyable : on se serait cru presque comme dans un film ! Je n’avais jamais vu autant de lumières, de casinos et d’excentricités en un seul et même lieu ! Après avoir eu quelques difficultés à trouver le parking de notre hôtel, nous sommes enfin arrivés à destination et avons pu enfin nous poser avant de partir nous promener et diner sur le strip.

La suite de notre road trip et la partie concernant Las Vegas est dans la part. 2 !

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