Carnet de voyage : Part. 4 – Los Angeles ou la dernière étape d’un Road Trip dans le Grand Ouest Américain

Jeudi 10 – Lundi 14 Octobre 2019

Après une petite promenade sur la plage de Santa Barbara, nous quittons notre motel direction Los Angeles ! Nous y arrivons en fin de matinée sous toujours un magnifique soleil et une forte chaleur. Avant de récupérer l’appartement que nous avons loué, nous passons une bonne partie de l’après midi à arpenter le célèbre Venice Beach Broadwalk. L’ambiance y est très agréable : les palmiers, la plage, les lifeguards stand, les artistes, le skate park mythique, les peintures et fresques sur les murs des bâtiments. Une ambiance joviale et détendue domine. Il semble faire bon vivre à Los Angeles …

Nous décidons de passer le début de soirée à admirer le coucher du soleil à Santa Monica Pier. Il est comme je l’imaginais : coloré, plein de monde et de multiples petites boutiques, un parc d’attraction et une grande roue. Le coucher du soleil est beau, il ne manquait que les dauphins pour combler ce panorama (et que cela soit digne d’une carte postale !) !

Santa Monica Pier

A savoir : Santa Monica Pier est aussi connu pour être la dernière étape de la célèbre Route 66. De nombreuses personnes font la queue pour s’y faire prendre en photo.

Canaux de Venice Beach

Le lendemain, nous partons découvrir les fameux canaux de Venice Beach. Nous déambulons d’une rive à l’autre pour contempler les différentes maisons de tous les styles et souvent colorées, préparant l’arrivée d’Halloween. Effectivement aux Etats-Unis, on ne plaisante pas avec Halloween ! Quel lieu pour vivre à deux pas de la plage, au calme, préservé ! Nous avons du nous promener 2 bonnes heures dans ce coin avant de partir vers Downtown passer l’après midi.

Canaux de Venice Beach

Difficile de se rendre compte des distances et temps de trajets entre les différents quartiers. En soit de Venice Beach ce n’est pas très loin mais le traffic est vraiment très dense. Nous avons mis plus d’une heure avant d’accéder à Downtown. Je n’avais jamais vu d’aussi grandes routes avec autant de voies (sur l’une d’elles : 14 voies au total) et heureusement, je n’ai pas conduit !

Grand Central Market – Downtown, Los Angeles
Grand Central Market – Downtown, Los Angeles

Nous commençons notre visite de Downtown par Grand Central Market. Lieu atyique garnie d’enseignes en néons, d’étals, de comptoirs, de cuisines multiculturelles ou healthy. Tous les gouts y trouveront leur bonheur. J’ai adoré cet endroit, j’aurai pu y passer de longues heures et goûter ce qui nous passait sous le nez. Puis nous nous dirigeons vers S. Broadway, E. 1st Street où nous passons devant le City Hall. Il fait une telle chaleur que nous recherchons tous les points d’ombres. Puis poursuite de la balade vers E. Temple Street et S. Grand Avenue où deux bâtiments méritent notre attention : le Walt Disney Concert Hall et the Broad.

Le Walt Disney Concert Hall est connu pour son architecture psychédélique en acier. Vous pourrez le visiter de l’extérieur mais attention où vous poserez vos mains : ça brûle !

Walt Disney Concert Hall – Downtown, Los Angeles

The Broad quant à lui, est un musée où l’entrée est gratuite. Qu’est ce que j’ai aimé ce musée qui regorge d’art contemporain. Vous pourrez y retrouver les oeuvres d’artistes tels que Jeff Koons, Andy Warhol, Cindy Serman ou encore Kara Walfer. Les oeuvres sont toutes plus originales les unes que les autres.

Tulips de Jeff Koons – The Broas, Los Angeles
Hustle’n’Punch By Kaikai And Kiki de Takashi Murakami – The Broad, Los Angeles

Découvrir le quartier de Downtown est vraiment à faire, se balader et prendre son temps.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Nous partons ensuite vers le Griffith Park Observatory pour assister au coucher du soleil. Malheureusement ce jour là, des feux se sont déclarés dans le nord de la ville, l’air était lourd et surtout pollué. La vue sur la ville était difficile à voir tant une épaisse couche de pollution y tombait. Nous assistons quand même à un magnifique coucher du soleil sur les montagnes où les couleurs rouges, orangées étaient plus que magnifiques. Une fois le soleil parti, nous restons un moment à regarder la nuit tomber sur L.A, où tout s’éclaire au fur et à mesure et où la grandeur de la ville se distingue particulièrement. J’ai beaucoup aimé ce moment et trouvé que le panorama méritait amplement d’être vu.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Le jour suivant, nous décidons de monter jusqu’en haut du Hollywood Signs. Pour cela, nous nous garons dans Deronda Drive le long de route, remontons la rue un bon moment. Arrivés au bout de la rue (il faut marcher un bon moment quand même), vous trouverez un grand portail avec une petite porte sur le côté où vous pourrez y rentrer. A ce moment là, vous verrez 2 chemins : celui de gauche mène au point de vue sur les lettres et là où nous nous sommes arrêtés et celui de droite vous mènera derrière les lettres du Hollywood Signs. Nous restons un moment à regarder les lettres (elles sont quand même bien grandes !) et la vue sur la ville qui malheureusement restait bien polluée.

Hollywood Signs – Los Angeles, Californie

Nous prenons ensuite la route vers Hollywood Boulevard pour arpenter le Walk Of Fame et aussi pour déguster un délicieux burger chez Shake Shacke. Un monde sur ce boulevard à la recherche de l’étoile de sa star favorite et surtout au niveau de celle de Michael Jackson ! Personnellement, j’ai trouvé celle de Pénélope Cruz, je peux quitter L.A. en paix !

Walk Of Fame – Hollywood Boulevard, Los Angeles

Après avoir longuement déambulé dans cette artère, nous nous dirigeons (en voiture) vers Sunset Boulevard pour rejoindre West Hollywood, puis Rodeo Drive. Pour tout vous dire, nous recherchions absolument des sneakers et je ne sais pas combien de magasins nous avons pu faire avant de LES trouver ! Ce sera finalement dans le quartier de Fairfax chez Adidas Originals. Vous pourrez trouver de nombreuses sneakers au niveau de North Fairefax Avenue, grand choix et originalités au menu.

Avant de rentrer ce soir là, nous nous sommes perdus dans les rues de Berverly Hills, puis vers Benedict Canyon pour tenter d’apercevoir malgré la nuit tombante les énormes maisons qui trônent dans ce quartier.

Street Art – Abbot Kinney Boulevard, Venice Beach

Ultime jour sur place à L.A, nous décidons d’aller faire du shopping et profiter des délicieuses boutiques qui se trouvent à Venice Beach et notamment dans la célèbre Abbot Kiney Boulevard. Dans cette artère, nous errons dans les nombreuses petites boutiques qui sont présentes. J’ai particulièrement ADORE une boutique de déco qui s’appelle Tumbleweed & Dandelion. Je vous invite fortement à y faire un petit tour. Nous décidons de poursuivre nos emplettes à Santa Monica sur la 3rd Promenade où de nombreuses enseignes sont présentes. Après avoir bien fait chauffer nos cartes bleues, nous partons vers Malibu, Pacific Palissades voir les grandes et belles maisons qui bordent l’océan Pacifique, avant de retourner vers la plage de Venice Beach où nous décidons de profiter de la plage et du soleil. Après tout c’est les vacances, notre dernier jour, il était temps de se poser ! Nous restons longuement sur la plage jusqu’au coucher du soleil. Malgré le vent et l’air frais, le spectacle fut vraiment magnifique. Je crois que je n’avais jamais vu autant de coucher de soleil que lors de ce Road Trip !

Sunset – Venice beach, Californie

Pour notre dernière soirée, nous dinons chez Umami Burger à Santa Monica. L’adresse est excellente et je vous la recommande fortement surtout si vous aimez la truffe. Rien que d’y repenser j’en ai l’eau à la bouche et notamment en pensant aux frites au Cheddar Truffé .. un délice !

Avant d’aller à l’aéroport, nous passons chez Alamo où en quelques secondes nous rendons la voiture de location sans aucun problème. Installés dans la salle d’embarquement puis dans l’avion, il est temps de faire le bilan de notre road trip et de repenser à tout ce que nous avons vu durant ces 15 derniers jours. Et nous en avons fait des étapes, passés par diverses routes aussi désertes que blindées, contemplé des paysages aussi arides que peuplés.

Sunset – Venice Beach, Californie

Je ne sais pas ce que j’ai préféré pendant ce Road Trip mais je vais essayer de faire un Top (en tout cas le mien) :

  1. Je mettrais peut être en première position la partie « désert » et « nature » de Palm Springs à Sequoia National Park. Je pense que comme ce ne sont pas des paysages que nous voyons tous les jours, j’ai particulièrement apprécié le contraste ;
  2. Los Angeles pour sa grandeur, l’atmosphère, la douceur de vivre et l’ambiance qui s’y dégage où tout parait « cool », « détendu », les plages, les quartiers, les boutiques ;
  3. 17-Drive Mile et toute la côte jusqu’à Big Sur pour ses paysages, ses petits villages aux allures de séries TV à l’américaine et où l’environnement est très préservé ;
  4. San Francisco. J’ai apprécié cette ville vivant sur diverses collines en bord d’océan Pacifique mais malgré les différents quartiers agréables que nous avons visité aux belles originalités, j’ai trouvé personnellement que la ville avait peut être été la moins dépaysante.

Hôtel réservé à Santa Barbara : Inn at East Beach

Parfait une étape d’une nuit. Les chambres sont plutôt grandes et confortables. Piscine présente mais pas eu le temps de s’y baigner. En revanche, l’emplacement est top et a quelques pas du front de mer.

Appartement à Marina Del Rey : Je ne m’attarderais pas sur cet appartement que nous avons loué via Booking, qui était certes bien placé avec une place de parking (très utile à Los Angeles) mais dont l’annonce n’était pas tout à fait conforme à la réalité.

Restaurants testés et approuvés :

Déjeuner : Shake Shacke – 6201 Hollywood Blvd, Suite #104, Los Angeles

Diner : Umami Burger – 500 Broadway, Santa Monica

Boutiques très appréciées :

Déco : Tembleweed & Dandelion – 1502 Abbot Kinney, Venice Beach

Sneakers :

Adidas Originals – 1349 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Adidas Originals – 503 North Fairfax Avenue, Los Angeles

Fight Club L.A. : 535 N Fairfax Ave, Los Angeles

Vêtements : Abercombie & Fitch – 325 3rd Street Promenade, Santa Monica

Quelques lieux pour découvrir du Street Art à Venice Beach :

Love Wall de Kgolderown – Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Venice – 1600-1698 Ocean Front Walk, Venice Beach

Good Wall – 1130 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Vous trouverez aussi du Street Art le long du Broadwalk de Venice Beach, mais aussi dans pas mal de ruelles qui bordent Abbot Kinney Boulevard à Venice Beach également.

Alors, tentés par un Road Trip dans le Grand Ouest Américain ?!

Lifeguard Stand – Venice Beach, Californie

Carnet de voyage : Part. 1 – De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park

Lundi 30 Septembre 2019

Midi : nous voilà ENFIN arrivés à Los Angeles. Une fois sortis de l’avion, passage obligé à l’immigration et à la douane sans aucune attente et sans problème. Dans mes souvenirs, de longues files d’attentes nous attendaient, mais en 2019, je trouve que les choses ont bien changé et dans le bon sens : de multiples bornes où nous devions passer avec notre passeport. En quelques minutes c’était réglé ! Puis récupération des bagages, idem en quelques minutes nous avons trouvé nos 3 valises et avons cherché le chemin du loueur de voiture.

L’aéroport de Los Angeles (LAX) est immense mais c’est assez bien indiqué. Nous avons trouvé la navette à l’extérieur qui nous emmenait chez ALAMO afin de récupérer la voiture. Arrivés chez ALAMO en 15-20 minutes de navette sous un grand soleil et de nombreux palmiers : nous étions bien arrivés en CALIFORNIE et avec une bonne température !

Le voyage a été long et nous étions quand même bien fatigués. Arrivés au comptoir, la personne qui s’occupait de nous a pris nos permis, passeports, etc. et nous explique gentiment que la gamme de voiture que nous avions choisi ne nous permettait pas de ranger nos 3 valises dans le coffre et ne nous a pas laissé le choix que de prendre la gamme au dessus. Au début nous ne comprenions pas pourquoi, aux USA on ne superpose pas les valises dans un coffre ? Bref pas le choix, au lieu du RAV4 prévu, nous avons du prendre un énorme Dodge. A peine arrivés sur le sol américain nous avions déjà déboursé $400 de plus que prévu pour la voiture (à notre retour en France, nous avons fait le nécessaire pour obtenir un remboursement mais n’avons pas obtenu plus de $100). Bon, à notre avantage, c’est vrai que le confort de cette voiture est plutôt le top et pour les milliers de miles prévus, je pense que nous y gagnions.

Carrosse récupéré, nous pouvions enfin prendre la route direction : PALM SPRINGS ! Normalement entre les deux villes, nous ne devions pas avoir plus de 2h30 de route. Mais le traffic en a décidé autrement et nous sommes arrivés 4h plus tard. Nous étions fatigués mais en même temps tellement contents d’être arrivés aux Etats-Unis, à Palm Springs et que les vacances puissent enfin commencer !

Hôtel réservé à Palm Springs : The Palm Springs Hotel

Une sorte d’oasis, avec du calme, de la jolie musique, une belle piscine : un havre de paix. Les chambres spacieuses et confortables. Un accueil chaleureux et de bons conseils de restaurants de la propriétaire. Nous y sommes restés deux nuits et ne regrettons pas notre choix. Idéal pour se reposer, profiter, se remettre du voyage et commencer les vacances.

The Palm Springs Hotel – Palm Springs, Californie

Mardi 1er Octobre 2019

A Palm Springs, il n’y a pas grand chose à visiter. C’est juste une ville incroyable au coeur du désert. Des maisons d’architectes à n’en plus finir d’originalité. Des palmiers, et encore des palmiers.

Vue de Palm Desert – Californie
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild – Google Maps

De Palm Springs, nous avons été jusqu’à Palm Desert afin de nous y promener. Au retour nous avons emprunté la fameuse « Idyllwild ». Indications pour la trouver : Route 111 vers la R 74 en direction de Santa Rosa Indian Réservation, puis Mountain Center. Au départ, des paysages lunaires, arides en quittant Palm Desert sous des températures caniculaires, mais surtout de belles couleurs et un ciel bleu. Plus nous sommes montés, plus les températures ont commencé (logique !) à descendre et plus les paysages devenaient différents, plus verts aussi. En redescendant, nous admirons les immenses ranchs, les forêts, les montagnes, un contraste incroyable avec ce que nous venions de quitter. Sur cette route, nous avons eu droit à un panel de couleurs assez magique. Toujours en poursuivant la route, nous sommes arrivés à un endroit avec une ambiance plus « trappeur », des petits chalets et surtout une température bien plus fraiche que ce que nous avions eu précédemment.

Je vous invite vivement à emprunter cette magnifique route, vous ne serez pas déçus du voyage, de l’ambiance et de la vue !

Idyllwild – Californie

Nous avons ensuite pris la direction de Cabazon pour aller dans le centre commercial Outlet immense qui se trouve à proximité de Palm Springs (nous pourrions comparer cet endroit à la Vallée Village chez nous). Quelques achats plus tard, nous repartions à Palm Springs pour trouver et admirer les belles et grandes maisons d’architectes.

Restaurants testés et approuvés :

Breakfast : Rick’s Restaurant & Bakery1973 N. Palm Canyon DR, Palm Springs – (à deux pas de notre hôtel) où nous avons pris des petits-dej copieux mais excellents (nous avions certainement vu un peu trop grand d’ailleurs !). C’est un endroit typique comme nous pouvons le voir dans certaines séries américaines. Très bon accueil également.

Rick’s – Palm Springs, Californie

Diner : Manhattan in a Desert2665 E. Palm Canyon Dr, Palm Springs. Restaurant typiquement américain et surtout New-Yorkais qui produit leur propre charcuterie et font de fabuleux desserts.

Old Las Palmas – Palm Springs, Californie

Où trouver ces fameuses villas ? Palm Springs c’est quand même très grand et pas toujours évident de trouver les bons quartiers en un temps réduit pour voir les maisons les plus connues. Alors je vous donne quelques indications, mais n’oubliez pas que des personnes habitent dans ces maisons et qu’elles sont chez elles, il est important de respecter leur propriété.

The Lions House – Palm Springs, Californie

Voici quelques rues :

  • East Sierra Way où vous verrez « That Pink Door » et « The Lions House » ;
  • Cadiz Circle ;
  • Lobo Way ;
  • South Yosemite Drive où vous verrez « That Yellow Door »;
  • Camino Real ;
  • Via lazo ;
  • South Madrona Drive ;
  • Sierra Madre ;
Indian Canyons – Palm Springs, Californie

Mercredi 2 Octobre 2019

Accès à Joshua Tree National Park – Google Maps

Départ pour le Joshua Tree National Park. Le conseil que mon ami nous avait donné était de rentrer dans le parc par la sortie. Nous n’avons compris qu’à la fin pourquoi et je ne peux que vous conseiller d’en faire autant. C’est-à-dire que nous avons pris l’autoroute vers Indio et sommes entrés dans le parc par Cottonwood. Il faut environ 4h pour traverser le parc tranquillement et prendre le temps de s’arrêter. A l’entrée du parc, il faut s’arrêter afin de prendre son ticket d’entrée : $30 par voiture.

Cholla Gardens – Joshua Tree National Park

Ce qui est assez magique quand on traverse ce parc, c’est qu’aucun des paysages n’est identique : ils sont différents et variés tout le long de la route entre les plantes, les points de vues, les couleurs, … Vous en prendrez plein les yeux !

Joshua Tree National Park

Pour avoir plus d’informations sur ce parc, je vous invite à aller jeter un oeil sur leur page en français : https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/french.htm

Keys View – Joshua Tree National Park
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park – Google Maps

Une fois le parc traversé et admiré, nous avons pris la route direction Las Végas. Longue route déserte, mythique, typique, magnifique. Vaste étendue de routes où nous ne voyions pas la fin. Des paysages plus beaux et lunaires les uns que les autres. Des heures et des heures à admirer cette route, à s’arrêter, s’émerveiller devant ces étendues, ces déserts, à regarder les boites aux lettres en se demandant surtout où étaient les habitations ! Nous n’avons croisé pratiquement personne, pas de réseau non plus à certains endroits et pas forcément de station essence non plus. Alors si vous empruntez ces longues routes, n’oubliez pas d’avoir fait le plein de gasoil et d’avoir suffisamment d’eau dans votre voiture.

Boites aux lettres mythiques – Au milieu de nul part

Nous avons mis 4h30 pour arriver à Las Vegas, il faisait nuit. Au loin mais quand même bien loin sur la route, malgré la nuit noire et le désert, nous apercevions de forts éclairages derrière les montagnes. Nous nous demandions ce que cela pouvait être et c’était tout simplement Las Vegas. La ville est tellement illuminée et scintillante que de très loin, nous commencions à les apercevoir.

Route 66
Roy’s – Route 66

Arriver à Las Vegas de nuit, c’est quand même assez magique et incroyable : on se serait cru presque comme dans un film ! Je n’avais jamais vu autant de lumières, de casinos et d’excentricités en un seul et même lieu ! Après avoir eu quelques difficultés à trouver le parking de notre hôtel, nous sommes enfin arrivés à destination et avons pu enfin nous poser avant de partir nous promener et diner sur le strip.

La suite de notre road trip et la partie concernant Las Vegas est dans la part. 2 !

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