Carnet de voyage : Une escale à Montréal …

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : – 6 heures de Paris
  • Langues : Français / Anglais
  • Nombre d’habitants : + de 1 700 000
  • Divers : 2ème ville la plus peuplée du Canada
From Toronto to Montréal – Google Maps

Vendredi 6 au Mercredi 11 mars 2020

Comment quitter le Canada sans faire une escale à Montréal ? Par chance, mon meilleur ami et sa famille y vivent et m’ont accueilli telle une princesse quelques jours avant de reprendre l’avion direction Paris.

J’ai embarqué dans un vieux « coucou » Air Canada à Toronto direction Montréal. Une heure à survoler un grand et beau paysage blanc et me voilà arrivée, ravie d’y atterrir. Après 4 semaines non stop en anglais, je me réjouis de retrouver mon français et ENFIN parler vite, bien, mal, ne plus chercher mes mots, m’exprimer normalement tout simplement !

Aéroport Billy Bishop – Toronto, Canada

Direction le plateau du Mont-Royal et plus particulièrement l’avenue Laurier où j’ai posé une nouvelle fois mes valises. Durant ces quelques jours, je ne sais pas combien de kilomètres j’ai pu marcher, mes pieds s’en souviennent encore. Des kilomètres à parcourir de longues rues en long, en large et en travers. J’ai adoré chaque morceaux de bitume foulé, à tenter de m’imprégner de l’atmosphère qui s’y dégage, de voir, de scanner et d’enregistrer toutes ces images. A ce moment-là, je ne savais pas que Montréal serait mon dernier voyage avant longtemps … J’ai eu raison de profiter et de visiter tout ce que j’ai pu.

Parc Sir Wilfried Laurier – Montréal, Canada

Mon guide a été formidable et m’a emmené dans des endroits incontournables mais pas que ! Il m’a fait découvrir sa ville à sa façon et je crois qu’il n’y a rien de mieux que de pouvoir explorer une ville, avec un local, sans chercher où aller : se laisser guider tout simplement sans se poser de question. A part juste peut être tenter de me repérer et comprendre le fonctionnement de la ville, c’était mon seul job. J’ai eu la joie de retrouver aussi une amie que je n’avais pas vu depuis plus de 10 ans, qui vit aussi à Montréal et qui m’a fait visiter sa ville à sa manière aussi.

Malgré le froid de cette semaine de mars et la neige recouvrant encore les rues, les parcs, le soleil était au rendez-vous pour mon plus grand plaisir. Alors c’est parti, je vous emmène avec moi (et ma carte quand même) et partager mes dernières aventures.

St-Viateur Bagel & Café – Montréal, Canada

La première journée a commencé par un bon petit déjeuner chez St-Viateur Bagel & Café autour de bagels garnis et d’un bon thé pour se mettre en condition, mais aussi pour le plaisir de se retrouver et papoter. Le ventre plein, je découvre l’avenue du Mont-Royal, la rue Saint-Denis, le quartier Latin, le Red-Light District, avant d’arriver dans Chinatown et plus particulièrement au restaurant ChinaTown Kim Fung. Rien qu’en y repensant j’ai le fou rire. Je ne sais pas si vous connaissez cet endroit, mais c’est magique. Pas la peine d’aller bien loin, rien qu’en y entrant, vous serez dépaysés. Le restaurant était complet, les tables décorées de nappes blanches, les chaises recouvertes de housses blanches identiques, typiques et à l’ancienne.

ChinaTown Kim Fung – Montréal, Canada

St-Viateur Bagel & Café – 1127 avenue du Mont-Royal East, Montréal.

ChinaTown Kim Fung – 1111, Rue Saint-Urbain, Montréal.

Le concept est simple : on vous attribue une table, des serveurs passent de tables en tables avec des chariots de plats asiatiques, vous les présentent en chinois – à moins de comprendre le chinois – vous ne saurez pas ce que vous avez dans votre assiette ! Exotisme et dépaysement bonjour ! Vous souhaitez une expérience culinaire et culturelle ? vous êtes au bon endroit !

La Tour de l’Horloge et Pont Jacques Cartier – Montréal, Canada

Après ce moment plus que sympathique, nous repartons arpenter le sud de la ville : le vieux Montréal côté Vieux-Port, côté Hôtel de Ville – la Basilique Notre-Dame de Montréal (oui oui, là où Céline s’y est mariée en 1994, ndlr), la Place d’Armes, le marché Bon-Secours, le quai de l’Horloge, la Tour de l’Horloge, le Pont Jacques Cartier, le Fleuve Saint Laurent, … J’ai même réussi à trouver une boutique de Noël (en mars) histoire de rapporter un nouveau souvenir de voyage (chacun ses rituels !) : Noël Eternel – 60A Rue Notre-Dame Ouest, Montréal.

Basilique Notre-Dame de Montréal – Montréal, Canada

Les jambes en compote mais toujours l’envie d’en voir plus, nous partons en voiture au Parc du Mont-Royal.

Mont-Royal – Montréal, Canada

Le Mont-Royal c’est juste le symbole de Montréal, c’est un point de repère de 232 mètres de haut. Le soleil brille toujours, il n’y a pas un nuage, le panorama est incroyable et la neige rend le paysage encore plus beau. Malgré le nombre de personnes présentes, je passe un moment à scruter ce qui s’étend devant moi : je pourrais y passer des heures .. (passion vues quand tu nous tiens !)

La journée se termine par un diner au restaurant l’Etat-Major dans le quartier d’Hochelaga-Maisonneuve. J’ai beaucoup apprécié l’ambiance décontractée, chic, tamisée et sans prétention de l’endroit. La cuisine est délicieuse, raffinée et avec des produits exclusivement du Quebec.

Etat-Major – 4005 rue Ontario Est, Montréal.

Vous allez me dire que je passe ma vie à manger et ce ne sera pas tout à fait faux 🙂

Cette deuxième journée à Montréal commence par un brunch délicieux dans un restaurant Iranien chez Byblos le Petit Café. Le lieu est bondé, le cadre est charmant, les œufs à la coque, le pain sucré (mention +++), les confitures aux goûts originaux, le thé ou encore le yaourt aux betteraves et à la menthe (Labou) sont excellents.

Byblos Le Petit Café – Montréal, Canada

Byblos Le Petit Café – 1499 Avenue Laurier E, Montréal

Avant de retrouver mon amie (non vue depuis + de 10 ans), je décide de prendre mon temps et d’aller prendre des photos de ce qui rend – en partie – célèbre Montréal : le Street Art et les charmantes maisons typiques et colorées. J’ai adoré passer du temps à me perdre dans les rues, à chercher ces maisons, découvrir ce Street Art riche en couleurs, en originalités et messages.

Saint Laurent / Ontario – Montréal, Canada

J’ai passé du temps à flâner dans ces rues, à profiter de la gentillesse des gens (et oui avec ma carte je faisais un peu touriste quand même) qui m’ont proposé leur aide me sentant perdue, de la douceur de vivre, du soleil. C’est exactement comme on m’avait décrit la ville et comme je l’imaginais.

Quartier du Plateau – Montréal, Canada

Je suis donc partie de l’Avenue Laurier à pied, en passant par l’avenue du Mont-Royal, le boulevard Saint Laurent, la rue Sherbrooke Ouest, tout en faisant des petits détours dans des petites rues prendre mille et une photos avant de rejoindre mon amie au métro Lionel Groulx : sacrée virée et ce n’est pas finie. Nous avons été nous promener dans le marché Atwater, puis avons fait une longue balade tout le long du canal Lachine. Soleil tombant, canal gelé, les bords du canal tout enneigé : une atmosphère assez mystérieuse et fascinante.

Canal Lachine – Montréal, Canada

Nous avons marché jusqu’au Centre Ville avant de nous diriger vers le Quartier des Spectacles : haut lieu culturel de la ville avec en son centre la Place des Arts. Ce quartier regorge de salles de spectacles, de musées ou d’évènements culturels, festivals durant l’année (quand la Covid ne passe pas par là). Puis notre belle promenade se termine en remontant la rue Saint Laurent, dans un endroit qui s’appelle le Darling où nous nous sommes arrêtées nous reposer et boire un bon verre avant de rentrer.

Bilan de la journée : de belles retrouvailles, des découvertes, des photos plein l’appareil et 20 km dans les pattes.

A proximité de la rue Saint-Laurent – Montréal, Canada

Le Darling – 4328 Boul St-Laurent, Montréal.

Durant les jours qui suivirent, j’en ai encore pris plein les yeux en allant me promener dans d’autres quartiers tels que Outremont avec ses belles et grandes maisons bourgeoises, l’imposante Université de Montréal, Mile End, la Petite Italy et son marché Jean-Talon aux excellents produits du terroir. C’est d’ailleurs ici que j’ai acheté du fameux fromage Quebecquois qui m’a valu d’être arrêtée par la douane à Paris .. Bref ! Le voyage n’aurait pas été complet sans ce type d’anecdote !

Marché Jean-Talon – Montréal, Canada

J’ai continué à flâner, à prendre de nombreuses photos dans les rues, que ce soit sous un magnifique soleil ou bien sous la pluie (seulement 2 jours de pluie en 5 semaines, je n’ai pas eu à me plaindre !), ou encore sous la neige. Je suis ravie d’avoir pu découvrir cette partie du Canada, que ce soit Toronto ou Montréal sous la neige. Je sais que durant d’autres saisons c’est tout aussi beau, mais pour une première fois en hiver, cela collait à la carte postale.

Square Saint-Louis – Montréal, Canada

Le dernier restaurant où je suis allée est celui de l’ITHQ – Institut de Tourisme et d’Hôtellerie du Quebec. Idéalement situé en face rue Saint Denis et en face du Square Saint-Louis, vous y dégusterez une cuisine moderne aux saveurs du Quebec. La cuisine est raffinée, joliment présentée, délicieuse et le service plus que sympathique (menu 3 services à $39 et $43).

ITHQ – 3535 rue Saint-Denis, Montréal

Avant de partir, j’ai cédé à un dernier « caprice » et/ou « excentricité » pour marquer la fin de ce séjour Canadien : j’ai décidé que c’était le moment de me faire un nouveau un pin’s dans l’oreille (un piercing ndlr) ! Je trouvais que le symbole était plutôt intéressant, … Rebelle, … bon d’accord on repassera ! Cela m’a fait plaisir, c’est l’essentiel !

Mauve, Rue Saint Denis – Montréal, Canada

Pour cela, ne connaissant aucune adresse, j’ai trouvé le studio de perçage en fonction des commentaires et avis sur Internet. Je suis allée chez Mauve où je n’ai pas été déçue du professionnalisme et de la qualité de la prestation.

Mauve – 4473 rue Saint Denis, Montréal.

Mon séjour Montréalais touche à sa fin, j’ai encore mille choses à découvrir et à explorer mais pour une première fois, je me suis régalée !

Plateau du Mont-Royal – Montréal, Canada

J’ai adoré terminer mon voyage au Canada par Montréal, qui est bien différente de Toronto et à mon goût pas comparable. J’ai trouvé Montréal finalement à « taille humaine », agréable, une ambiance douce, particulière et chaleureuse, aux rues propres et typiques. J’ai beaucoup aimé ces maisons ne dépassant par les 2/3 étages aux escaliers extérieurs et souvent en briques ou colorées, le Street Art inimitable mais aussi les habitants que j’ai trouvé plutôt très respectueux (notamment en ce qui concerne par exemple la traversée des piétons) et charmants. Je comprends maintenant d’autant plus pourquoi autant de Français s’y installent, s’y plaisent et y restent.

Une note particulière à mes amis : ils le savent, mais encore une fois je les remercie pour leur accueil, tous ces bons moments passés ensemble, le temps consacré à me faire parcourir et découvrir la ville, j’en garde de merveilleux souvenirs ! La prochaine fois : je viendrai pendant une autre saison et sans la Covid en arrière plan !

Merci pour tout !

Mercredi 11 mars, je reprends l’avion direction Paris, l’aéroport comme l’avion n’est franchement pas plein. J’étais loin de me douter que ce serait mon dernier vol long courrier avant … L’avenir nous le dira !

Street Art – Montréal, Canada

Carnet de voyage : Toronto, It’s time to take stock !

Voilà plus d’une semaine que je suis revenue du Canada. Plus d’une semaine où grâce (ou à cause) du confinement imposé, j’ai le temps (et beaucoup) de repenser à ces dernières semaines et d’en faire mon bilan.

Bilan général :

Pour commencer, je peux déjà dire que cette expérience a été incroyablement enrichissante ! Exit les débuts difficiles ! Je les mets de côté et ne retiens que le positif !

4 semaines pour approfondir et progresser en anglais, vivre en immersion, sortir de ma zone de confort, rencontrer des personnes des 4 coins du monde, … Je peux d’ores et déjà dire que j’ai réussi mon challenge de 2020 !

CN Tower – Toronto, Canada

Je voulais partir, réaliser ce voyage depuis longtemps, mais jusqu’ici ce n’était pas le moment. Avec du recul, je pense que ce début d’année 2020, était pour moi le bon timing. Pourquoi ? Depuis l’été dernier mes problèmes de dos sont devenus plus qu’insupportables au point de ne plus pouvoir travailler. Cela a donc été l’élément déclencheur pour quitter mon travail. Sans ces soucis de santé, je pense que je serais encore au même endroit et ce durant les années à venir. Je l’ai donc quitté fin décembre, sans projet professionnel avec juste une envie : approfondir mon anglais et partir vivre cette expérience de l’autre côté de l’Atlantique.

Calii Love – Toronto, Canada

Je suis donc partie, 4 semaines pour étudier + 1 semaine à Montréal pour découvrir la ville (début février – mi-mars). J’ai reçu tout le soutien dont je pouvais rêver de mes proches. J’ai vécu tout ce qui m’était possible de vivre. J’ai visité tout ce que j’ai pu visiter. J’ai rencontré toutes les personnes qui m’étaient destinées. Je suis revenue juste au moment où les frontières ont commencé à se fermer (le matin même D. Trump annonçait la fermeture des USA avec l’Europe), où cette pandémie a commencé à s’accélérer. Quelques jours plus tard, notre Président nous demandait le confinement, #restezchezvous. Pays après pays, chacun joue son propre rôle dans cette crise sanitaire et nous devons respecter ce qui nous a été demandé. Pour combien de temps ? L’avenir nous le dira.

Je pense donc effectivement, quand je fais le bilan de tout cela, que je suis vraiment partie au bon moment. Que je n’aurais pas pu rêver d’un moment plus opportun pour partir. Comme me le disait ma kinésiologue il y a quelques jours : je le sentais. Je me suis écoutée et j’ai fait ce que je devais faire. Pas de hasard, toujours les « signes » du destin (c’est ma philosophie). Pour moi, tout n’est qu’une succession de « signes » qu’il fallait écouter, que j’ai écouté. Pour une fois, je me suis fais confiance.

Bilan Anglais :

4 semaines c’est un bon début pour s’y remettre. Je sais que j’ai progressé en compréhension orale et écrite. De toute façon, je n’ai pas eu le choix, si je ne voulais pas rester seule et isolée, je devais comprendre. Même si évidement, je n’ai pas tout compris, que les premiers jours de cours ont été plutôt difficiles et que bien des fois, je suis sortie avec la tête comme un citron, cela en valait largement la peine. J’ai beaucoup apprécié la philosophie de ma prof’ qui préférait qu’on prenne confiance en nous à l’oral plutôt que de nous corriger dans un premier temps. Tant que nous arrivions à parler, à dire plus ou moins ce que nous voulions exprimer et à se sentir à l’aise cela lui convenait. Je pense qu’effectivement pour moi, comme pour mes autres camarades cela a été bénéfique.

Street Art – Toronto, Canada

Je ne m’étais fixée qu’un seul objectif (suite à un entretien d’embauche désastreux début 2019 où quand le recruteur m’a demandé de présenter mon travail en anglais, aucun mot n’est sorti de ma bouche, muette, les joues rouges vifs, prête à pleurer) : qu’à l’issue de mon voyage au Canada, que je puisse expliquer mon ancien travail. J’ai dû tellement l’expliquer à différentes reprises, qu’aujourd’hui j’ai atteint mon objectif. Je peux repasser un entretien d’embauche, je ne serais plus dans le même état que la première fois !

Bilan rencontres :

J’en parlais dans mon précédent article, j’ai rencontré des personnes venant des 4 coins du monde. Je pense qu’on ne rencontre pas non plus des gens par hasard. Ces personnes qui sont devenues des ami(e)s, nous nous sommes rencontrés dans notre classe (la table du milieu !). Sur l’ensemble des étudiants présents dans cette salle de cours, nous nous sommes en quelque sorte « choisis », par affinité. Nous savions au premier coup d’oeil que nous nous entendrions !

L’Espresso Bar Mercurio – Toronto, Canada

J’ai trouvé plutôt amusant lors de mes discussions avec mes amis qui parlaient majoritairement espagnol et portugais, de commencer les phrases en tentant de mettre en application tout ce que nous avions appris en cours d’anglais, buter sur un mot, la flemme de le chercher (ou pas forcément de réseau !), tenter avec le mot en français ou en espagnol (avec l’intonation qui va avec), voir si cela passe, oui cela passe, c’est bon nous avons réussi à nous comprendre ! Nous avons tous réussi à nous faire comprendre de manière générale et pour moi c’est le principal.

Toronto Island – Toronto, Canada

Grâce à eux j’ai appris sur leurs langues, leurs traditions, leurs pays, en voici quelques exemples :

En Espagnol (Thanks Elena & William) :

Méfiez-vous si un jour un ou une espagnol(e) vous appelle « Madame » (comme en français) : cela n’a absolument pas la même signification que chez nous. En effet, « Madame » signifie en langage populaire « mère maquerelle » !

A Aruba (Thanks William) :

Ils adorent les Européens. Ils pensent que nous sommes gentils, polis, bien habillés.

Au Vénézuela (Thanks William) :

Si vous allez dans ce pays, vous devez absolument tester les « Arepas ». Ce sont des pains de maïs blancs ou jaunes à garnir avec par exemple du jambon, de la viande, du fromage, des oeufs, des haricots. Rien qu’à voir les photos, j’ai envie de gouter !

Au Brésil (Thanks Adriana) :

Comment faire danser la Samba à vos papilles ? En dégustant un des plats principaux brésiliens, facile à trouver dans les restaurants de Rio de Janeiro ou Sao Paulo : la « Feijoada ». des haricots noirs cuits avec des morceaux de viandes, servie avec du bacon, du riz, du chou frisé, du farofa (farine de manioc) et un quartier d’orange pour parfumer le tout. Aussi, si un jour vous allez au Brésil, n’oubliez pas de goûter au « Pao de Queijo »(petit pain au fromage croustillant) ou plus connus l’« Açai » (fruit qui pousse sur les palmiers açai dans la forêt amazonienne du Brésil) à servir en sorbet et en ajoutant de la banane ou du granola.

En Turquie (Thanks Nur) :

Comme vous le savez, une des spécialités culinaires turques est le célèbre « kebab » mais pas que ! Il y a aussi le « lahmacun » vous connaissez ? C’est une pizza turque sur laquelle est disposée de la viande hachée, des petits légumes et de plantes aromatiques. J’ai appris aussi que les turcs adorent accompagner ces plats de « ayran’, boisson lactée composée d’1/3 de yaourt (vache, brebis, chèvre) et de 2/3 d’eau salée.

Au Japon (Thanks Tomohiro) :

Tomohiro m’a expliqué certaines différences entre le Japon et les autres pays. En voilà un exemple :

Tout le monde sait que les Japonais utilisent des baguettes pour manger. Cependant, quand ils mangent des nouilles (udon, soba) ou des ramens, ils les aspirent bruyamment. C’est courant et commun au Japon. Chez nous, manger bruyamment est impoli et c’est plutôt considéré comme de « mauvaises manières ».

Vous le voyez, j’ai plutôt appris sur les traditions culinaires des pays de mes camarades étant assez portés sur nos cuisines et attachés à se les faire découvrir !

Je nous souhaite maintenant de continuer à nous parler régulièrement en anglais (of course !), de garder un lien tous ensemble ! Et peut être même, nous retrouver un jour lors d’un prochain voyage !

Ilac – Toronto, Canada

Bilan « vie en communauté » :

Alors certes, je n’ai vécu que quelques jours avec le jeune Colombien mais plus de 3 semaines avec le colocataire Japonais. Je voulais savoir ce que cela faisait de vivre en colocation, c’est bon maintenant je sais ! J’ai vu, j’ai vécu, je ne suis pas prête de recommencer. C’est dans ces moments-là qu’on se rend compte de la chance que nous avons de vivre chez soi (même si en ce moment, nous y sommes un peu (beaucoup) trop), avec notre confort (ex : machine à laver & sèche-linge). La vie avec des personnes que l’on ne connait pas, qui ont des habitudes différentes (je ne vais pas reparler de la cuisine de mon coloc’ à minuit de plats fris), qui n’ont pas pour habitude de nettoyer après eux, … J’en passe. Mais l’expérience est quand même bonne malgré tout. J’ai appris à relativiser et à prendre sur moi surtout.

Dernières Découvertes à Toronto :

Pour être franche, Toronto n’est pas ce que j’appellerais une « jolie ville ». Il n’y a pas de charme comme nous pouvons le connaitre en France ou en Europe. C’est une ville moderne, avec une orientation à « l’Américaine », c’est une ville aussi très américanisée, des buildings, des parcs. Mais c’est une ville où il fait bon vivre. C’est une grande ville, souvent comparée à un petit New York. Il n’y a pas autant de monde, de foule et c’est pour moi ce qui rend Toronto agréable.

Little Italy – Toronto, Canada

C’est une ville multiculturelle, vous pourrez rencontrer des personnes du monde entier. Différents quartiers, comme j’ai pu vous en parler ici mais aussi dans mes différents articles, où les personnes peuvent se regrouper en fonction de leurs nationalités. L’avantage c’est qu’il est très facile de s’y déplacer à pied ou en métro.

J’ai découvert la ville en plein hiver, mais j’imagine qu’en été avec les terrasses, les cafés, les parcs, les plages urbaines qui bordent le lac Ontario, Toronto doit être d’autant plus agréable.

Le climat hivernal quant à lui … Je n’en ai pas souffert à vrai dire. Oui effectivement, il y a des jours où nous avons eu froid, où il a neigé. Rien d’insurmontable à condition d’être bien équipé. D’après certains locaux à qui j’ai posé la question, cet hiver n’est rien comparé aux précédents où clairement, le froid était plus que glacial et les tempêtes de neige à répétition. J’ai beaucoup apprécié que la neige ne soit pas un problème et qu’elle fasse partie de la vie quotidienne. Et puis sous la neige tout est plus beau !

Une après midi à l’Est de Toronto :

Avec mes deux amies sous le bras, nous avons pris la direction de Riverdale East Park car il parait que d’ici nous avons une jolie vue sur Toronto (prenez la ligne verte du métro et descendez à la station de Broadview. Marchez ensuite jusqu’au 550 Broadview Avenue, vous longerez le parc et une jolie vue s’étendra devant vous). J’ai pu découvrir ce panorama en hiver, mais je suis certaine qu’au printemps, en été ou à l’automne, le parc est encore plus beau et qu’il mérite d’être découvert.

Riverdale East Park – Toronto, Canada

Nous somme ensuite parties nous réchauffer dans un petit café un peu plus bas le Rooster Coffee House, qui déborde de monde et surtout de familles. Ici les boissons chaudes sont décorées grâce au « Latte Art » et les pâtisseries délicieuses. Vous pouvez aussi profiter de la jolie terrasse avec vue sur le parc et sur Toronto.

Rooster Coffee House – Toronto, Canada

Rooster Coffee House – 479 Broadview Avenue, Toronto

Après cette pause « nature », nous sommes parties marcher sur Danforth Avenue et découvrir Greektown. Ici, nous pouvons presque penser que nous sommes en Grèce et peut être même à Athènes. Les rues sont inscrites dans les deux alphabets, de nombreux restaurants grecs sont présents ainsi que des épiceries grecques. Dépaysement assuré !

Greektown – Toronto, Canada

En fin de journée, nous avons décidé de manger grec, après tout, nous sommes au bon endroit. Nous avons choisi Pantheon Restaurant. Accueil à la grecque, décoration simple, plats délicieux à partager : tzatziki, salade grecque, houmous ou moussaka au menu, un délice ! Cela faisait une éternité que je n’avais pas mangé dans un vrai restaurant grec !

*Astuce :

Dans un restaurant grec, lorsqu’on vous apporte quelque chose, par exemple les boissons, les plats ou autres, et que vous répondez « efharisto » (merci en grec), vous aurez probablement quelque chose offert par la maison (et c’est valable dans n’importe quel pays) ! (Thanks Elena for the tip !) De notre côté, le dessert nous a été offert !

Pantheon Restaurant – Toronto, Canada

Pantheon Restaurant – 407 Danforth Ave, Toronto

Une après midi à l’Ouest de Toronto :

Ce jour-là, j’ai décidé de partir en solo. Je voulais aller dans un magasin particulier avant de partir : Drake General Store. Ce magasin est situé vraiment à l’ouest de la ville, sur Queen Street Ave W. Vous pouvez vous y rendre en prenant le streetcar (n°501) et descendre au croisement Queen Ave / Abell St. C’est un magasin de design où parcourir les étagères pour y découvrir toutes les merveilles qui y sont disponibles est un vrai plaisir !

Drake General Store – 1151 Queen St Ave W, Toronto

Little Italy – Toronto, Canada

J’ai remonté ensuite Queen St Ave W, tout ce quartier est le Arts & Design District de Toronto. En flânant dans la rue, on y trouve de petites boutiques, galeries, .. Malgré la pluie, c’est très agréable. J’ai décidé de tourner à gauche sur Shaw Street, de remonter toute cette rue en prenant le temps de regarder les maisons, leur architecture, les couleurs, … Je suis arrivée enfin sur College Street, cela faisait un moment que je voulais y aller car après Greektown, je savais qu’il y avait un Little Italy à Toronto. Ce ne sont pas que des restaurants italiens, il y a aussi des restaurants portugais, espagnols. J’imagine qu’aux beaux jours, les terrasses sorties, cette rue doit être très animée et vivante ! Je prends le temps de regarder le Street Art sur les murs et me promener.

Little Italy – Toronto, Canada

Puis, arrivée au quartier suivant : Kensington Market et dans Augusta Ave. Je connaissais déjà mais j’avais beaucoup aimé m’y promener et j’avais encore quelques courses « souvenirs » à faire avant de partir. Dans les rues bordant Augusta Ave, il y a énormément de Street Art, vous avez de quoi prendre des photos et vous promener.

Augusta Av., Kensington Market – Toronto, Canada

Enfin pour clôturer ma visite de cette partie de la ville, il y avait bien un endroit où je n’étais pas encore allée : Graffiti Alley. J’ai encore beaucoup marché puisque je suis redescendue vers Queen St Ave W. Graffiti Alley, c’est une rue avec des graffitis qui recouvrent de nombreux murs. Il y en a pour tous les goûts.

Une après midi dans Old Toronto :

La fin de cette dernière semaine approche, mes amis ont voulu déjeuner dans un restaurant français pour fêter mon départ et plus particulièrement des crêpes. Après recherches, Le Papillon on Front est un des rares restaurants où nous avons pu trouver des crêpes. Le lieu est plutôt sympa, briques rouges aux murs, décoré avec gout et un menu aux titres français. Une sélection de crêpes garnies comme j’en avais jamais vu. Pour vous donner une idée, celle que j’ai prise, la plus « normale » à mon goût : fromage, pommes, bacon. Très bonne, rien à dire la dessus, mais nous sommes loin de la complète que nous connaissons au sarrasin !

Le Papillon on Front – Toronto, Canada

Tout était délicieux cependant et le service adorable. Un bon endroit si vous êtes en mal de France !

Le Papillon on Front – 69 Front St E, Toronto

Nous avons poursuivi notre après midi en allant nous promener dans St Lawrence Market, Front St W, nous sommes passés devant le célèbre Gooderham Building, Berczy Park connue pour sa fontaine aux différentes races de chiens et Brookfield Place, une dernière fois.

Gooderham Building – Toronto, Canada

J’ai aussi passé quelques moments de nouveau dans un endroit dont je vous avais parlé dans mon précédent article, L’Espresso Bar Mercurio. Un café où j’ai adoré les pâtisseries et le thé. Pour en savoir plus je vous laisse cliquer ici.

La prochaine étape de ce beau voyage est Montréal pour les 5 derniers jours, découvrir cette partie du Canada que je ne connais pas encore …!

Carnet de voyage : Toronto, 3 semaines plus tard

Semaines du 10 Février au 1er Mars 2020

Général :

3 semaines déjà que je suis arrivée au Canada. Le temps passe à une vitesse. Je me revoie encore arriver ce samedi 8 février en fin d’après midi : devant cette maison, dans la rue et dans le froid, sans comprendre comment ouvrir la porte, déprimée en arrivant dans ma chambre lugubre, et j’en passe.

Skyline – Toronto Island, Toronto

Aujourd’hui, après 3 semaines les choses ont bien changé : même si je n’apprécie toujours pas ma chambre, je fais en sorte d’y passer le moins de temps possible et cela me permet de visiter la ville. Pour rajouter un peu d’humour, je suis en colocation avec un garçon Japonais qui ne me parle à peine, sauf pour me dire bonjour, et qui trouve parfaitement logique de cuisiner à minuit et surtout, surtout (parce que sinon ce n’est pas drôle) des choses frites. Je vous passe l’odeur au milieu de la nuit … Bref !

J’ai parfaitement compris le fonctionnement de la ville, ce qui me permet de ne pas sortir mon téléphone toutes les 2 minutes pour m’orienter et heureusement, sinon je pense qu’il va falloir me couper les doigts !

Toronto University – Toronto

Anglais :

Les cours d’anglais se passent bien et sont vraiment intéressants. Même si parler anglais peut être encore difficile, ma compréhension orale et écrite est bien meilleure qu’avant. C’est dans ces moments qu’on se rend compte des lacunes que nous pouvons avoir suite à nos vieux cours d’anglais et si nous ne persévérons pas dans cette voie. Je regrette de n’avoir pas été plus loin concernant cette matière et de pas avoir été peut être assez assidue au collège et au lycée.

Photo Matte – Brookfield Place, Toronto

En classe, il y a quand même une sorte de « stress », je vais vous expliquer pourquoi : nous avons tous été répartis à notre arrivée dans des classes en fonction de notre niveau d’anglais (débutants, intermédiaire, pré-avancé, avancé, …). Toutes les deux semaines, il y a un test de niveau d’anglais issu du Cambridge English avec beaucoup de compréhension orale et écrite. En fonction du résultat obtenu, soit nous restons dans la même classe au même niveau, soit nous partons dans la classe du niveau supérieur. Pour ma part, je suis dans le groupe « pré-avancé » avec mes camarades de classe et je n’irais pas plus loin car je ne reste pas assez longtemps : 4 semaines, 2 tests. Il ne me manque que 5 points pour aller dans le niveau supérieur ! L’important est de se sentir progresser. De ce fait, 2 jours avant le fameux test, le stress se fait bien ressentir tant il est difficile d’avoir un bon score.

Rencontres :

J’ai rencontré des personnes venant du Brésil (beaucoup !), d’Espagne, de Aruba, du Venezuela, du Panama, d’Equateur, du Chili, du Japon, du Mexique, de Turquie, … Chacun a ses propres raisons d’être venus jusqu’à Toronto, mais toutes ces personnes sont là comme moi, pour progresser en anglais et vivre leur expérience Canadienne. Nous sommes tous à peu près du même âge et de professions différentes : avocats, dentiste, ORL, ingénieurs, acteurs, manager dans le e-commerce, … Comme pour la plupart, nous sommes ici seul, une sorte d’entraide et de solidarité s’est créée entre nous. Même si parler en anglais de sujets aussi futiles qu’importants peut être vraiment compliqué, nous trouvons toujours un moyen de nous faire comprendre.

Je sens (et je sais que je ne suis pas la seule) la différence de culture qu’il peut y avoir entre les personnes d’origines asiatiques et toutes les autres personnes que j’ai pu rencontrer. Certains d’entre eux font des efforts pour parler et sortir avec nous, ne pas rester à l’écart, mais d’autres restent seulement avec leurs compatriotes et cela s’arrête là. En tout cas, me concernant, je n’aurai pas été dérangé par le Français et je n’aurais en aucun cas parlé français durant mon séjour. Mais je le reconnais, je n’ai qu’une envie : parler vite, sans chercher mes mots, et surtout, j’ai une de ces envies de mal parler !

L’Espresso Bar Mercurio – Toronto

Ce qui est amusant quand je discute avec les personnes que j’ai rencontré, c’est l’image qu’elles ont des Français, de Paris et de la France. Quand je les écoute, j’ai l’impression que nous vivons dans une carte postale. J’essaye tant bien que mal de leur expliquer que non dans la vraie vie, Paris n’est pas une carte postale, qu’il y a les bons et les moins bons côtés (même si Paris reste magnifique), que la capitale ne se résume pas aux Champs Elysées, à la Tour Eiffel et aux marques de luxe et que le Français, de manière générale, à besoin de se plaindre. C’est normal, c’est dans sa nature 🙂

C’est passionnant en tout cas de discuter de toutes ces choses, de nos pays respectifs, de nos traditions, de nos particularités, de cinéma, de musiques, de politique, de royauté, enfin d’apprendre à travers eux. C’est une des choses que je recherchais en venant ici et je ne suis pas déçue.

Découvertes :

En 3 semaines, j’ai eu le temps de partir à la découverte de Toronto sans devoir à me presser.

Une après-midi au Sud-Est de Toronto :

Rendez-vous au Cluny Bistro dans le quartier de Distillery District. Une brasserie « à la Française », décorée comme une brasserie parisienne. Un peu bruyante aux heures de pointe mais le cadre est agréable et la cuisine plutôt bonne, simple mais bonne.

Cluny Bistro – Distillery District, Toronto

Cluny Bistro – 35 Tank House Lane, Toronto

Je suis accompagnée de mon amie Brésilienne, Claudia, et nous partons à pied direction le Sud de Toronto. Le ciel est bleu, du vent mais la balade est agréable. Un petit tour par Sugar Beach pour voir la plage sous le soleil !

Sugar Beach – Toronto

Puis, direction Mainland Ferry Terminal pour prendre un bateau qui nous emmènera sur l’Île de Toronto en quelques minutes. Nous passons l’après midi à nous balader sur l’Île qui est à vrai dire, totalement désertique à cette période de l’année. De l’Île de Toronto, la vue sur la ville est imprenable. Si vous souhaitez prendre des photos, vous aurez le choix de l’angle. En nous baladant, nous découvrons que des personnes y vivent à l’année. Les maisons ont l’air « cosy » de l’extérieur. Il y a aussi des embarcadères où actuellement le lac Ontario est gelé ce qui rend le paysage encore plus joli. Malgré le froid et le vent nous marchons et attendons la tombée de la nuit pour reprendre le bateau et pouvoir admirer la skyline.

Toronto Island – Toronto

L’Île de Toronto permet une charmante balade loin du tumulte de la ville. Néanmoins, étant donné que tout est fermé jusqu’à Mai, je vous conseille d’y aller à partir du printemps pour en profiter d’avantage.

Skyline – Toronto Island, Toronto

Départ en hiver de Mainland Ferry Terminal (en été vous pourrez partir de différents endroits depuis Toronto) – 9 Queens Quay W, Toronto

Tarifs :

  • $8.19 pour les adultes ;
  • $5.37 pour les students et seniors ;
  • $3.95 pour les enfants de moins de 14 ans ;
  • Gratuit pour les enfants de moins de 2 ans.

Plus d’informations : ici

Marchés :

St Lawrence Market – 93 Front St E :

St Lawrence Market – Toronto

Le plus Important marché public de la ville de Toronto. Pour moi qui adore les marchés en tout genre, ici vous retrouverez fruits, légumes, fromages (et de nombreux fromages français !), viandes, poissons, fleurs, restaurants de toutes sortes. Je crois qu’en me baladant dans les allées, j’ai eu envie de tout acheter. Rien que pour les plaisirs des yeux et votre odorat, allez-y faire un tour !

St Lawrence Market – Toronto

Si vous aimez les marchés, sachez que toutes les semaines des marchés de producteurs locaux sont présents à différents endroits dans Toronto. Je me suis rendue à Artscape Wychwood Barns – 601 Christie St. qui a lieu le samedi matin de 8h à 12h30. Ce n’est pas un grand marché, mais encore une fois, j’ai eu envie de tout goûter et tout acheter ! Ce sont des lieux indispensables si vous voulez être en immersion et être au plus près des habitants de la région.

Plus d’infos : ici

Après-midi découverte :

Chotto Matte – Brookfield Place, Toronto

Toujours en quête de restaurants originaux et de saveurs, voici l’adresse d’un lieu très agréable pour déguster de la cuisine japonaise et péruvienne : Chotto Matte. Un mélange de cultures et des saveurs délicieuses. Le restaurant est situé au rez-de-chaussée de Brookfield Place. Un écrin de verdure au coeur de Toronto. Pensez à aller faire un tour aux toilettes, une fresque fluorescente arbore les murs.

Chotto Matte – Brookfield Place, Toronto

Chotto Matte – 161 Bay St, Toronto

Après un déjeuner riche en couleurs, direction le Sud-Ouest de Toronto arpenter les quais et arriver au parc HTO où vous pourrez cette fois découvrir une plage urbaine bordant le lac Ontario, non pas avec des parasols roses comme à Sugar Beach, mais avec des parasols et des fauteuils jaunes. De cette plage vous pourrez contempler les avions décoller ou atterrir de l’aéroport Billy Bishop. La détente sur la plage fut de courte durée car malgré le beau soleil, le froid et le vent étaient de la partie.

HTO Park – Toronto

HTO Park – 339 Queens Quay W

Lieux approuvés et recommandés :

Prendre un verre et déguster de bonnes planches de charcuterie dans Entertainment District :

Melrose on Adelaide – Toronto

Melrose on Adelaide – 270 Adelaide St W

Prendre un bon gouter, déguster de bonnes pâtisseries et travailler du côté de St Lawrence Market :

Neo Coffee Bar – 161 Frederick St Unit 100, Toronto

Déjeuner et gouter entre Bloor St. West & St George Street :

L’espresso Bar Mercurio – Toronto

Café Restaurant Italien où les cafés, les pâtisseries et les plats sont délicieux. Le cadre est agréable pour rester travailler un moment en contemplant les clients, les passants.

L’Espresso Bar Mercurio – Toronto

L’Espresso Bar Mercurio – 321 Bloor St W

Si vous êtes dans ce quartier, allez vous promener aux alentours de la prestigieuse Université publique de Toronto qui borde Queen’s Park. La neige fraichement tombée rend la balade encore plus jolie : entre parcs, bâtiments anciens et plus récents, c’est un endroit à voir à Toronto.

Toronto University – Toronto

4 stations de métro à proximité : St. George, Museum, Spadina et Queen’s Park.

Toronto University – Toronto

Toujours dans ce quartier à l’angle de Bloor St. West & St George Street :

Bata Shoe Museum – 327 Bloor Street West

Bata Shoe Museum – Toronto

Musée consacré à l’histoire de la chaussure, il retrace les prémisses des chaussures à celles d’aujourd’hui et de demain. Une partie est consacrée aux chaussures et équipements du Groenland, Pôle Nord, Sibérie, … et notamment les matériaux et techniques utilisés pour confectionner des produits adaptés au froid, à la pêche, à la chasse, …

Bata Shoe Museum – Toronto

Si vous aimez les chaussures, vous êtes au bon endroit !

Tarifs :

  • Individuelle : $14
  • Senior : $12
  • Etudiants (avec carte) : $8
  • Enfants de 5 à 17 ans : $5
  • Enfants de 0 à 4 ans : gratuit

Une journée :

Enfin après avoir fait une bonne visite de Toronto, même s’il me reste encore des tas de choses à voir, j’ai eu l’occasion de profiter d’une excursion pour Niagara Falls et sa région.

Premier Arrêt : Konzelmann Estates Winery

Dégustation des vins et découverte du domaine viticole. La region de Niagara est connue pour ses vignobles en raison de son climat frais et unique qui permet une production de Chardonnay, Riesling et Pinot Noir.

Kunzelmann Estates Winery – Niagara-on-the-Lake

Second Arrêt : Niagara-on-the-Lake

Petite ville pittoresque proche de Niagara Falls où tout semble parfait : les maisons, les boutiques, les restaurants, les monuments. Les édifices sont colorés et aux dimensions parfaites. La rue principale, la plus connue, regorge de petits magasins originaux. J’ai craqué dans un magasin où vous ne trouverez que des décorations de Noël. Malgré le peu de temps que j’avais dans cette ville, j’ai du y passer la moitié de mon temps, je n’arrivais pas à choisir ! Il y en avait partout !

Just Christmas – 34 Queen St, Niagara-on-the-Lake

Just Christmas – Niagara-on-the-Lake

Pour déjeuner rapidement et se laisser tenter par une pâtisserie :

Niagara Home Bakery – Niagara-on-the-Lake

Niagara Home Bakery – 66 Queen St, Niagara-on-the-Lake

Troisième et dernier arrêt : Niagara Falls

Tout d’abord je suis allée en haut de la Skylon Tower afin d’avoir une vue d’ensemble des Chutes du Niagara, des Chutes Américaines, de la Niagara River, de la ville afin d’avoir une vue panoramique.

Niagara Falls – Skylon Tower, Niagara Falls

Je suis ensuite redescendue et j’ai longé la Promenade allant de Rainbow Bridge à Table Rock. D’ici vous aurez une vue rapprochée des chutes Américaines et Canadiennes. Le spectacle est assez impressionnant, tant les chutes sont puissantes et assourdissantes, j’ai du mal à le décrire, je me sentais tellement petite ! J’ai eu de la chance car ce jour-là il faisait très beau (mais froid) et j’ai pu voir le fameux Arc-en-Ciel.

Behind the Falls – Table Rock, Niagara Falls

Je suis ensuite allée au centre d’observation de Table Rock qui permet de prendre un ascenseur et de descendre au plus près des chutes, derrière les chutes. Là, j’ai pris une bonne douche grâce au vent et à la puissance de l’eau qui vient s’écraser en bas des chutes. Si vous en avez la possibilité, allez-y cela en vaut la peine. En hiver il n’y a pas foule mais je sais qu’en été, de longues heures de queue sont à prévoir.

Behind the Falls – Table Rock, Niagara Falls

Table Rock – 6650 Niagara Parkway

Tarifs :

  • Adultes (13 ans et +) : $15
  • Enfants (6 à 12 ans) : $10

J’ai ensuite pris le chemin en sens inverse et je me suis dirigée vers le Rainbow Bridge. Pour traverser le pont et rejoindre les USA, il faut compter $1. J’ai ainsi pu observer les chutes Américaines et Canadiennes dans son ensemble tout en mettant un pied aux USA et avoir un beau nouveau tampon sur mon passeport. Attention : n’oubliez pas votre passeport, c’est indispensable pour revenir au Canada !!!

Niagara Falls

La nuit tombée, j’ai aussi eu la chance de voir les chutes de nuit, les voir s’éclairer aux couleurs des drapeaux Américain et Canadien.

American Falls – Niagara Falls

Le spectacle est aussi beau de jour comme de nuit !

Niagara Falls

Excursion organisée par ISX Canada, Tour Opérator pour étudiants : $65 la journée + $5 pour la dégustation de vin + $12 pour l’entrée de la Skylon Tower.

Carnet de voyage : Toronto où le début d’une nouvelle aventure

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : – 6h de Paris
  • Langues : Anglais principalement / Français
  • Monnaie : Dollar Canadien ( 1€ = 1,44 CAD)
  • Visa : Autorisation de Voyage Electronique (AVE)
  • Electricité : vous aurez besoin d’un adaptateur de prise – type A / B

Déjà une semaine passée à Toronto. Il est temps d’en parler et de faire un premier bilan !

Angle du Strange Love Coffee, Spadina Avenue – Toronto

Semaine du 8 au 16 Février 2020

Il y a une semaine, je montais dans l’avion direction le Canada pour un mois. Je ne vais pas mentir, le départ n’a pas été facile et bien des questions me traversaient l’esprit : est ce une bonne idée ? Pourquoi ai-je décider de partir ? Une petite remise en question s’est naturellement imposée à moi. 8h plus tard je n’avais toujours pas fini de me poser mille questions, versé bien des larmes mais j’y étais. L’heure d’atterrir approche, maintenant il faut y aller. De la neige, un grand soleil et du froid pour arriver, que demander de plus ?

Street Art, Calii Love – Toronto

Sortie de l’aéroport sans encombre, taxi trouvé : direction St Clair West et ma nouvelle maison pour ce mois. Jusque-là tout allait bien jusqu’à cette arrivée .. Pour l’anecdote, pour entrer dans la maison, il n’y a pas de clefs, ni de boitier pour taper le code. C’est là que je me suis trouvée comme une poule devant un couteau, devant cette porte. J’avais bien un code qu’on m’avait envoyé mais où le taper ? Un gentil passant a vu ma tête déconfite, dans le froid, les doigts presque gelés et m’a aidé. Effectivement, j’aurai pu chercher encore longtemps puisque c’est un espèce de boitier tactile où le clavier apparait en glissant ses doigts dessus .. bref ! Premier moment de solitude.

CN Tower – Toronto

Le second n’a pas tardé à arriver puisque impossible de trouver mon appartement. La maison fonctionne de la façon suivante : chaque étage est composée d’un appartement avec 2 ou 3 chambres. La cuisine et la salle de bain sont partagées. Enfin personne non plus ne m’avait dit que l’appartement que j’allais occuper était au sous sol … J’ai réussi à appeler la personne qui s’occupe des admissions et j’ai enfin tout trouvé. La désillusion en arrivant dans ma chambre, dans ce sous sol … Aujourd’hui je souris, mais il y a une semaine avec la fatigue, je ne souriais pas du tout. J’avoue, j’ai encore pleuré et je me suis encore demandé ce que je faisais là ! Je visite les lieux, sale, sombre, .. Tout ce que je déteste. j’ai pas mis longtemps a aller acheter de quoi faire le ménage et à tout nettoyer. Impossible de faire autrement. Je ne suis pas maniaque mais quand même un minimum. Rencontre de mon colocataire, un colombien qui n’est pas resté longtemps puisqu’il a quitté l’appartement quelques jours plus tard. Maintenant, mon nouveau coloc’ est Japonais. La vie en communauté s’apprend aussi.

Heureusement que nous sommes au XXIe Siècle, qu’il y a Internet et les réseaux sociaux. Cela aide pour garder le moral. Toute les personnes qui ont un jour vécu cette expérience, comprendront probablement ce que j’ai pu ressentir en arrivant.

Distillery District – Toronto

L’école organise le dimanche les sessions d’accueil des nouveaux arrivants. C’est le moment de passer les tests de niveaux d’anglais pour savoir dans quels groupes nous allons être mis. C’est le moment aussi de comprendre le fonctionnement de l’école, les attentes, les services proposés, etc.

Malgré le froid, les quelques flocons qui tombent et pour éviter de perdre le moral dans mon sous sol, je pars marcher. Je ne sais pas combien de pas ou kilomètres j’ai pu faire mais j’ai marché toute l’après midi. Cela m’a permis aussi de comprendre le fonctionnement de la ville et de commencer à m’acclimater : de grandes rues, des buildings, des croisements, Nord / Sud / Est / Ouest des streets-cars et quelques lignes de métro. Easy !

A savoir :

Pour circuler en transport, vous pouvez acheter une Presto Card ($6) puis la recharger en mettant le montant que vous souhaitez dessus.

Street Art, Calii Love – Toronto

Puis le lundi, les cours ont commencé. Ils ont lieu tous les jours de 8h30 à 13h30 avec 30 min de pause le midi. Toujours un peu bizarre d’être la « nouvelle » dans une classe qui se connait déjà et devoir attraper le train en cours de route. Et bien sur en anglais sinon ce n’est pas drôle ! Je suis entourée majoritairement de personnes de mon âge et plus, originaires d’Amérique du Sud ou Centrale et d’Asie. Je suis la seule Européenne. Nous sommes tous du même niveau et dans la même situation, mais pour des durées plus ou moins longues. Ce sont des personnes qui ont tous pris des congés pour venir étudier l’anglais. L’ambiance est vraiment sympa et les rencontres intéressantes. Les cours sont très intenses et les premiers jours fatigants puisque « l’effort » de devoir comprendre doit être fait, ainsi que chercher son vocabulaire, tenter de se faire comprendre. Pour l’anecdote aussi : je suis très complexée par mon « French accent », sauf qu’ils trouvent tous que c’est « cute » donc me font répéter mots ou phrases, ce qui n’a pas l’avantage de me donner confiance et cela a plutôt tendance à me bloquer plus qu’autre chose ! Pas le choix, je dois continuer de parler donc tant pis pour mon « cute French accent »

L’avantage d’avoir un appartement déprimant c’est qu’on a pas envie d’y rester. Je passe donc ma vie après les cours à aller marcher et à explorer Toronto. J’avais fait une liste de toutes les choses que je voulais faire ici grâce à mon guide de Toronto, Insta ou Pinterest. Mais aussi en me perdant. En un mois sur place, aucun stress, j’ai le temps.

En une semaine, j’ai quand même été voir plus de la moitié des choses que j’avais sur ma liste !

J’ai commencé par descendre Yonge Street jusqu’au Lac Ontario pour m’imprégner de la ville. Grande balade car la rue est plus que longue !

Je suis ensuite allée jusqu’à Brookfield Place qui est avant tout un complexe de bureaux, mais c’est aussi le temple de la renommée du Hockey sur glace. Ce lieu est aussi connu pour son architecture moderne conçu par Bregman & Hamann. Ce jour là, je me suis ensuite perdue dans les rues de Chinatown, Spadina Avenue et ensuite Kensington Market.

Brookfield Place – Toronto

Kensington Market est un marché bohème en extérieur avec de nombreuses boutiques et resto. Pour ma part j’ai beaucoup apprécié :

  • Blue Banana Market – 250 Augusta Avenue. Grande boutique avec un peu tout et n’importe quoi à l’intérieur, mais qui regorge d’originalités.
  • Wafles and More – 237 Augusta Avenue. Si vous êtes en quête de délicieuses gaufres belges aussi bien salées que sucrées vous êtes au bon endroit !
Wafles and More – Augusta Avenue, Toronto

Sur Spadina Avenue, j’ai repéré de nombreux restos qui seront à explorer au cours de mon séjour.

Université du Design – Downtown, Toronto

Je me suis ensuite rendue lors d’un jour de neige et alors qu’il faisait un froid incroyable, (pour moi !) jusqu’à Sugar Beach. Cette plage urbaine est connue pour avoir des parasols roses qui restent à leur place toute l’année. L’ambiance était ce jour-là paisible avec la neige qui tombait et le peu de personnes qui s’y sont aventurées.

Sugar Beach – Toronto

Sugar Beach : 11 Dockside Drive

J’ai poussé ensuite vers Distillery Historic District. Il s’agit d’un quartier historique de Toronto, tout est en briques rouges et où se trouvait au XIXe Siècle une distillerie de Whisky. C’est un quartier entièrement piéton avec de nombreux restaurants, boutiques et galeries. J’ai eu de la chance car en ce moment, il y a un festival des lumières à la tombée de la nuit. Pour en voir plus, je vous invite à aller voir les différentes stories sur mon compte Instagram.

Distillery District – Toronto

Distillery Historic District : entre Mil Street et Trinity Street.

Distillery District – Toronto

Balzac’s Coffee – 1 Trinity Street. Lieu très agréable dans le ton de la distillerie. L’ambiance, le thé et les cookies y sont très bons et c’est un bon endroit pour se réchauffer !

Balzac’s Coffee – Distillery District, Toronto

J’ai aussi profité de mon cadeau de Noël qui était un ticket d’entrée pour monter en haut de la CN Tower. J’y suis arrivée en milieu d’après midi et j’y suis restée jusqu’à la tombée de la nuit. J’ai pu voir tous les temps : rayons du soleil, nuages, neige, … La vue sur la ville et sur le Lac Ontario est magique. Un superbe 360°,vraiment ! Je suis une passionnée des vues alors forcément, j’ai passé des heures à la regarder et à la photographier !

CN Tower – 290 Bremner Blvd

CN Tower – Toronto

Qui dit Canada, dit Hockey sur glace ! J’ai eu la chance de me rendre à un match de hockey (Toronto Marlies vs Senateurs d’Ottawa) au Coca-Cola Coliseum. Au delà du match qui m’a rappelé des souvenirs de jeunesse, c’est surtout le show qui est incroyable et l’ambiance. Exactement comme dans les films !

Toronto Marlies VS Sénateurs d’Ottawa – Coca-Cola Coliseum, Toronto

Lieux testés et approuvés pour sortir :

Street Art, Calii Love – Toronto
  • Pour tous les repas de la journée : Calii Love – 367 King Street West. Restaurant spécilisé dans la cuisine Californienne et Hawaienne. Vous mangerez des acaï bolws, poké bowls, smoothies, … C’est aussi un lieu très agréable pour se poser et travailler. Vous trouverez sur les murs extérieurs du Street Art. J’adore le Street Art et il y a de quoi faire de belles photos.
  • Pour prendre un verre et diner : Madison Avenue Pub – 14 Madison Avenue. Pub Canadien avec des différentes salles pour manger, boire un verre, différentes boites de nuit avec différents styles de musiques aussi. Lieu très chouette et convivial.

Bilan : début de semaine un peu compliqué et difficile moralement mais j’ai survécu ! Le bilan est plutôt positif grâce aux personnes rencontrées, les visites faites et la découverte de la ville. C’est cela aussi l’aventure et l’immersion totale …!

Il me reste encore des nombreux endroits à visiter et explorer. D’autres visites sont prévues que ce soit à Toronto ou au Quebec prochainement.

Carnet de voyage : Part. 4 – Los Angeles ou la dernière étape d’un Road Trip dans le Grand Ouest Américain

Jeudi 10 – Lundi 14 Octobre 2019

Après une petite promenade sur la plage de Santa Barbara, nous quittons notre motel direction Los Angeles ! Nous y arrivons en fin de matinée sous toujours un magnifique soleil et une forte chaleur. Avant de récupérer l’appartement que nous avons loué, nous passons une bonne partie de l’après midi à arpenter le célèbre Venice Beach Broadwalk. L’ambiance y est très agréable : les palmiers, la plage, les lifeguards stand, les artistes, le skate park mythique, les peintures et fresques sur les murs des bâtiments. Une ambiance joviale et détendue domine. Il semble faire bon vivre à Los Angeles …

Nous décidons de passer le début de soirée à admirer le coucher du soleil à Santa Monica Pier. Il est comme je l’imaginais : coloré, plein de monde et de multiples petites boutiques, un parc d’attraction et une grande roue. Le coucher du soleil est beau, il ne manquait que les dauphins pour combler ce panorama (et que cela soit digne d’une carte postale !) !

Santa Monica Pier

A savoir : Santa Monica Pier est aussi connu pour être la dernière étape de la célèbre Route 66. De nombreuses personnes font la queue pour s’y faire prendre en photo.

Canaux de Venice Beach

Le lendemain, nous partons découvrir les fameux canaux de Venice Beach. Nous déambulons d’une rive à l’autre pour contempler les différentes maisons de tous les styles et souvent colorées, préparant l’arrivée d’Halloween. Effectivement aux Etats-Unis, on ne plaisante pas avec Halloween ! Quel lieu pour vivre à deux pas de la plage, au calme, préservé ! Nous avons du nous promener 2 bonnes heures dans ce coin avant de partir vers Downtown passer l’après midi.

Canaux de Venice Beach

Difficile de se rendre compte des distances et temps de trajets entre les différents quartiers. En soit de Venice Beach ce n’est pas très loin mais le traffic est vraiment très dense. Nous avons mis plus d’une heure avant d’accéder à Downtown. Je n’avais jamais vu d’aussi grandes routes avec autant de voies (sur l’une d’elles : 14 voies au total) et heureusement, je n’ai pas conduit !

Grand Central Market – Downtown, Los Angeles
Grand Central Market – Downtown, Los Angeles

Nous commençons notre visite de Downtown par Grand Central Market. Lieu atyique garnie d’enseignes en néons, d’étals, de comptoirs, de cuisines multiculturelles ou healthy. Tous les gouts y trouveront leur bonheur. J’ai adoré cet endroit, j’aurai pu y passer de longues heures et goûter ce qui nous passait sous le nez. Puis nous nous dirigeons vers S. Broadway, E. 1st Street où nous passons devant le City Hall. Il fait une telle chaleur que nous recherchons tous les points d’ombres. Puis poursuite de la balade vers E. Temple Street et S. Grand Avenue où deux bâtiments méritent notre attention : le Walt Disney Concert Hall et the Broad.

Le Walt Disney Concert Hall est connu pour son architecture psychédélique en acier. Vous pourrez le visiter de l’extérieur mais attention où vous poserez vos mains : ça brûle !

Walt Disney Concert Hall – Downtown, Los Angeles

The Broad quant à lui, est un musée où l’entrée est gratuite. Qu’est ce que j’ai aimé ce musée qui regorge d’art contemporain. Vous pourrez y retrouver les oeuvres d’artistes tels que Jeff Koons, Andy Warhol, Cindy Serman ou encore Kara Walfer. Les oeuvres sont toutes plus originales les unes que les autres.

Tulips de Jeff Koons – The Broas, Los Angeles
Hustle’n’Punch By Kaikai And Kiki de Takashi Murakami – The Broad, Los Angeles

Découvrir le quartier de Downtown est vraiment à faire, se balader et prendre son temps.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Nous partons ensuite vers le Griffith Park Observatory pour assister au coucher du soleil. Malheureusement ce jour là, des feux se sont déclarés dans le nord de la ville, l’air était lourd et surtout pollué. La vue sur la ville était difficile à voir tant une épaisse couche de pollution y tombait. Nous assistons quand même à un magnifique coucher du soleil sur les montagnes où les couleurs rouges, orangées étaient plus que magnifiques. Une fois le soleil parti, nous restons un moment à regarder la nuit tomber sur L.A, où tout s’éclaire au fur et à mesure et où la grandeur de la ville se distingue particulièrement. J’ai beaucoup aimé ce moment et trouvé que le panorama méritait amplement d’être vu.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Le jour suivant, nous décidons de monter jusqu’en haut du Hollywood Signs. Pour cela, nous nous garons dans Deronda Drive le long de route, remontons la rue un bon moment. Arrivés au bout de la rue (il faut marcher un bon moment quand même), vous trouverez un grand portail avec une petite porte sur le côté où vous pourrez y rentrer. A ce moment là, vous verrez 2 chemins : celui de gauche mène au point de vue sur les lettres et là où nous nous sommes arrêtés et celui de droite vous mènera derrière les lettres du Hollywood Signs. Nous restons un moment à regarder les lettres (elles sont quand même bien grandes !) et la vue sur la ville qui malheureusement restait bien polluée.

Hollywood Signs – Los Angeles, Californie

Nous prenons ensuite la route vers Hollywood Boulevard pour arpenter le Walk Of Fame et aussi pour déguster un délicieux burger chez Shake Shacke. Un monde sur ce boulevard à la recherche de l’étoile de sa star favorite et surtout au niveau de celle de Michael Jackson ! Personnellement, j’ai trouvé celle de Pénélope Cruz, je peux quitter L.A. en paix !

Walk Of Fame – Hollywood Boulevard, Los Angeles

Après avoir longuement déambulé dans cette artère, nous nous dirigeons (en voiture) vers Sunset Boulevard pour rejoindre West Hollywood, puis Rodeo Drive. Pour tout vous dire, nous recherchions absolument des sneakers et je ne sais pas combien de magasins nous avons pu faire avant de LES trouver ! Ce sera finalement dans le quartier de Fairfax chez Adidas Originals. Vous pourrez trouver de nombreuses sneakers au niveau de North Fairefax Avenue, grand choix et originalités au menu.

Avant de rentrer ce soir là, nous nous sommes perdus dans les rues de Berverly Hills, puis vers Benedict Canyon pour tenter d’apercevoir malgré la nuit tombante les énormes maisons qui trônent dans ce quartier.

Street Art – Abbot Kinney Boulevard, Venice Beach

Ultime jour sur place à L.A, nous décidons d’aller faire du shopping et profiter des délicieuses boutiques qui se trouvent à Venice Beach et notamment dans la célèbre Abbot Kiney Boulevard. Dans cette artère, nous errons dans les nombreuses petites boutiques qui sont présentes. J’ai particulièrement ADORE une boutique de déco qui s’appelle Tumbleweed & Dandelion. Je vous invite fortement à y faire un petit tour. Nous décidons de poursuivre nos emplettes à Santa Monica sur la 3rd Promenade où de nombreuses enseignes sont présentes. Après avoir bien fait chauffer nos cartes bleues, nous partons vers Malibu, Pacific Palissades voir les grandes et belles maisons qui bordent l’océan Pacifique, avant de retourner vers la plage de Venice Beach où nous décidons de profiter de la plage et du soleil. Après tout c’est les vacances, notre dernier jour, il était temps de se poser ! Nous restons longuement sur la plage jusqu’au coucher du soleil. Malgré le vent et l’air frais, le spectacle fut vraiment magnifique. Je crois que je n’avais jamais vu autant de coucher de soleil que lors de ce Road Trip !

Sunset – Venice beach, Californie

Pour notre dernière soirée, nous dinons chez Umami Burger à Santa Monica. L’adresse est excellente et je vous la recommande fortement surtout si vous aimez la truffe. Rien que d’y repenser j’en ai l’eau à la bouche et notamment en pensant aux frites au Cheddar Truffé .. un délice !

Avant d’aller à l’aéroport, nous passons chez Alamo où en quelques secondes nous rendons la voiture de location sans aucun problème. Installés dans la salle d’embarquement puis dans l’avion, il est temps de faire le bilan de notre road trip et de repenser à tout ce que nous avons vu durant ces 15 derniers jours. Et nous en avons fait des étapes, passés par diverses routes aussi désertes que blindées, contemplé des paysages aussi arides que peuplés.

Sunset – Venice Beach, Californie

Je ne sais pas ce que j’ai préféré pendant ce Road Trip mais je vais essayer de faire un Top (en tout cas le mien) :

  1. Je mettrais peut être en première position la partie « désert » et « nature » de Palm Springs à Sequoia National Park. Je pense que comme ce ne sont pas des paysages que nous voyons tous les jours, j’ai particulièrement apprécié le contraste ;
  2. Los Angeles pour sa grandeur, l’atmosphère, la douceur de vivre et l’ambiance qui s’y dégage où tout parait « cool », « détendu », les plages, les quartiers, les boutiques ;
  3. 17-Drive Mile et toute la côte jusqu’à Big Sur pour ses paysages, ses petits villages aux allures de séries TV à l’américaine et où l’environnement est très préservé ;
  4. San Francisco. J’ai apprécié cette ville vivant sur diverses collines en bord d’océan Pacifique mais malgré les différents quartiers agréables que nous avons visité aux belles originalités, j’ai trouvé personnellement que la ville avait peut être été la moins dépaysante.

Hôtel réservé à Santa Barbara : Inn at East Beach

Parfait une étape d’une nuit. Les chambres sont plutôt grandes et confortables. Piscine présente mais pas eu le temps de s’y baigner. En revanche, l’emplacement est top et a quelques pas du front de mer.

Appartement à Marina Del Rey : Je ne m’attarderais pas sur cet appartement que nous avons loué via Booking, qui était certes bien placé avec une place de parking (très utile à Los Angeles) mais dont l’annonce n’était pas tout à fait conforme à la réalité.

Restaurants testés et approuvés :

Déjeuner : Shake Shacke – 6201 Hollywood Blvd, Suite #104, Los Angeles

Diner : Umami Burger – 500 Broadway, Santa Monica

Boutiques très appréciées :

Déco : Tembleweed & Dandelion – 1502 Abbot Kinney, Venice Beach

Sneakers :

Adidas Originals – 1349 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Adidas Originals – 503 North Fairfax Avenue, Los Angeles

Fight Club L.A. : 535 N Fairfax Ave, Los Angeles

Vêtements : Abercombie & Fitch – 325 3rd Street Promenade, Santa Monica

Quelques lieux pour découvrir du Street Art à Venice Beach :

Love Wall de Kgolderown – Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Venice – 1600-1698 Ocean Front Walk, Venice Beach

Good Wall – 1130 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Vous trouverez aussi du Street Art le long du Broadwalk de Venice Beach, mais aussi dans pas mal de ruelles qui bordent Abbot Kinney Boulevard à Venice Beach également.

Alors, tentés par un Road Trip dans le Grand Ouest Américain ?!

Lifeguard Stand – Venice Beach, Californie

Carnet de voyage : Part. 3 – Next Stops : San Francisco – Monterey – Carmel-By-The-Sea – Big Sur

Dimanche 6 – Mardi 8 Octobre 2019

A San Francisco, nous avons décidé de faire une étape de 3 jours avant de partir longer la Côte Ouest et rejoindre Los Angeles.

Flower Power – San Francisco, Californie

Il parait que la ville regorge de curiosités qui nous tarde d’aller explorer …

Piedmont Boutique – Haight St., San Francisco, Californie

En se réveillant le 1er matin, nous découvrons la vue que nous offre le 25ème étage de notre chambre. San Francisco s’étend devant nous et le soleil brille de mille feux. Nous partons bruncher au Pat’s Cafe dans le quartier de Russian Hill. Nous redécouvrons enfin la nourriture saine (cela change du gras que nous avons eu durant toute la première semaine) : des avocats, des toasts, des graines ! La devanture est chouette, le cadre agréable et la nourriture est bonne.

Pat’s Café – San Francisco, Californie

La célèbre et mythique Lombard Street est à quelques pas du restaurant, nous montons jusqu’en haut (et que c’est haut !) comme des centaines de personnes en ce dimanche. Mais cela en vaut la peine, il y a un joli panorama sur la ville. Nous arpentons les rues et descendons jusqu’au Pier 39 voir et entendre les Sea Lions : amusant spectacle ! Le long du Fisherman’s Wharf et jusqu’au Pier 39, il y a de nombreux restaurants de fruits de mer, des pêcheurs revenant avec leur butin et coupant leurs poissons sur le quai, petits concerts de rue, l’ambiance est conviviale et agréable. Nous passons une bonne partie de la journée à arpenter ces rues.

Lombard Street – San Francisco, Californie

Déjà une semaine que nous sommes arrivés sur la Côte Ouest. Le temps passe vite mais en même temps nous avons vu tellement de choses, que j’ai l’impression que cela fait des semaines que nous sillonnons les routes. En ce 2ème jour, nous avons pris un petit déjeuner « healthy » au Café de Casa en terrasse au soleil. Le cadre est vraiment sympa, le restaurant offre des spécialités brésiliennes. Les assiettes très bonnes et copieuses sont surtout à base de fruits, de jus, de yaourts. Parfait pour commencer la journée !

Direction Free Rental Bicycle pour louer des vélos. Le concept de ce loueur de vélo est le suivant : vous louez des vélos et vous recevez l’intégralité de la valeur de vos locations à utiliser comme crédit dans leur magasin Sports Basement (grand magasin de sport à San Francisco qui est situé sur le chemin du Golden Gate Bridge). Il n’y a aucune obligation d’achat, ni d’achat minimum dans le magasin, il n’y a donc pas d’arnaque non plus ! Les loueurs de vélos sont sympas et les prix pas plus chers que chez un autre loueur. Nous partons ensuite vers le Golden Gate Bridge et longeons la côte qui nous y mène. Enfin ce fameux pont se rapproche de nous ! Pendant toute la balade, la chanson de Scott McKenzie (grand classique et inévitable !) raisonne dans ma tête :

« (…) If you’re going to San Francisco

Be sure to wear some flowers in you hair

If you’re going to San Francisco

You’re gonna meet some gentle people there (…) »

Nous le traversons en vélo pour avoir la vue des deux côtés. Il y a beaucoup de monde mais encore une fois, cela en vaut le détour. Il n’y a pas de difficultés pour y accéder (surtout avec un vélo électrique !) et nous faisons une balade de 3h aller/retour (en comptant les pauses photos) toujours sous un soleil radieux et une agréable température. Une fois les vélos rendus, nous partons en Uber dans le quartier de Castro. Le premier arrêt est la maison bleue qui a inspirée la chanson de Maxime Le Forestier.

Golden Gate Bridge – San Francisco, Californie

La balade que nous avons choisi pour arpenter les rues de Castro et Mission est la suivante : 18 St., puis Dolores Park où nous sommes montés au plus haut point pour admirer la vue sur Financial District, la 17 St. où nous sommes passés devant Mission St François d’Assise et enfin Castro Street. Nous sillonnons les rues en long, en large et en travers. Les magasins sont originaux, les maisons victoriennes sont typiques et sont toutes aussi originales les unes que les autres, les couleurs sont vives, et les escaliers .. mon dieu les escaliers pour y accéder sont tellement hauts ! Aux différents points culminants du quartier, vous pourrez admirer les vues sur Financial District qui sont très jolies.

Vue sur Financial District de Dolores Park – San Francisco, Californie

Avant de quitter la ville le dernier jour en début d’après midi, nous poursuivons sa découverte et partons vers Ashbury & Haight, le quartier « hippie ». Ici, nous entrons dans des boutiques plutôt originales et c’est ce qui fait le charme de la rue. Des odeurs qui font chanter dès le matin à tous les coins de rues :-). De bon matin, tout est calme, agréable. Petit tour par le parc de Buena Vista pour tenter d’apercevoir le Golden Gate Bridge malgré les arbres avant de repartir vers l’hôtel.

Street Art – San Francisco, Californie

Je sais qu’encore de nombreuses choses sont à visiter dans cette grande ville de San Francisco. Nous avons exploré une bonne partie de ce qui peut être vu en un temps limité. Quelques jours de plus seraient nécessaire pour visiter d’autres quartiers, prendre le ferry, aller visiter la prison d’Alcatraz, aller jusqu’à Sausalito, assister à un match de baseball, … San Francisco est une ville où beaucoup de choses peuvent se faire à pied, mais attention ça monte et ça descend partout ! Nous avons choisi de tout faire en Uber ou Lift pour en profiter d’avantage et ne pas avoir à se soucier des parkings ou encore parcmètres, gérer les feux en haut des collines, … Mais il existe différents moyens de vous déplacer comme le cable-cars ou encore le métro.

A savoir : si vous choisissez de vous garer dans une rue en pente, pensez TOUJOURS à braquer les roues avant vers l’intérieur du trottoir. Sinon, vous vous exposerez à une amende de $200 !

J’ai, pour ma part, apprécié cette ville qui est à taille humaine. J’ai beaucoup aimé les différentes maisons, les couleurs, l’architecture, que tout se situe en haut de collines et d’avoir des points de vue à de nombreux endroits. J’ai aussi aimé l’ambiance qui s’y dégage et la douceur de vivre. Petite précision concernant la ville : ne soyez pas étonnés de croiser de nombreux « junkies » que vous pourrez voir se droguer devant vous. Ils ne sont ni méchants, ni agressifs.

Maisons Victoriennes – San Francisco, Californie

See You San Francisco et en route vers Monterey qui est en temps normal à 2h30 de San Francisco. Mais aujourd’hui le traffic en a décidé autrement, nous avons eu droit à 1h30 de plus pour avoir le temps de bien profiter des voyage. Nous sommes arrivés dans cette petite station balnéaire où ce jour là, il y avait un marché nocturne en fin d’après midi. L’ambiance très agréable et joviale, des petites lumières partout. Nous marchons jusqu’au bout de la jetée où une ambiance de fête foraine règne : des fanions accrochés en l’air de couleurs, de la musique, des restaurants.

Old Fisherman’s Wharf – Monterey, Californie

D’ailleurs, nous nous sommes laissés tentés par le restaurant Scales sur le jetée où nous avons diné la spécialité du coin : Clam chowder in a sourdough bowl. Il s’agit d’une soupe de poissons (ou palourdes dans notre cas) servies dans un bol de pain. Je ne connaissais pas du tout ce plat (et je n’apprécie pas d’habitude les soupes de poissons) et sérieusement j’ai adoré. C’était absolument délicieux.

A Monterey, il n’y a pas grand chose à voir, ni à faire. Nous avions choisi cette étape car la ville est connue pour ses différents bateaux qui permettent de faire une sortie dans l’océan Pacifique et aller à la rencontre de baleines.

Restaurants testés et approuvés :

Brunch : Pat’s Café – 2330 Taylor Street, San Francisco, CA

Breakfast : Cafe de Casa – 2701 Leavenworth St., San Francisco CA

Diner : China Live Market Restaurant – 644 Broadway, San Francisco CA

Diner dans le quartier de China Town qui est très animé. Concept du restaurant : tous les plats sont à partager (enfin du riz et des légumes !). Le cadre est moderne et joli. Je peux peut être lui reprocher d’être un peu bruyant mais sinon c’était parfait. Avant d’y aller, penser à bien réserver car le restaurant est plutôt plein.

China Live Market Restaurant – San Francisco, Californie

Diner : Scales – 30 Fisherman’s Wharf #1, Monterey CA

Clam chowder in a sourdough bowl, Scales – Monterey – Californie

Hôtel réservé à San Francisco : InterContinental San Francisco

Chambres spacieuses, propres. Vue imprenable sur la ville du 25ème étage. Petite remarque concernant la piscine (et quelle remarque !) qui pourrait être agréable mais l’eau est très fraiche et ne donne pas envie de rester pour profiter de ce service. L’emplacement est plutôt central et idéal pour visiter la ville.

A savoir : A San Francisco, les hébergements sont hors de prix. Cet hôtel proposait l’offre la plus « correcte » niveau du prix pour nous. La ville est une des plus chère du monde en terme de logements. Réservez le plus tôt possible afin d’obtenir les meilleurs tarifs et éviter un « trou » budgétaire dans votre voyage. Penser à l’emplacement qui est aussi un des points à prendre en considération lors de votre recherche de logement : Russian Hill, Castro, Dolores Park ou encore Financial District sont les quartiers les plus sympas.

Hôtel réservé à Monterey : The Stevenson Monterey

Motel à l’américaine, chambre spacieuse et propre également, salle de bain toute petite. Idéalement situé pour poser la voiture et se promener à pied. Le petit déjeuner était compris dans l’offre. Rien à redire, parfait pour une étape.

Mercredi 9 Octobre 2019

Nous nous réveillons à l’aube pour nous rendre sur le Pier est partir en bateau voir les baleines. Nous avons vite déchanté car la météo en avait décidé autrement. Malgré un beau soleil, trop de vent pour sortir en mer : le drame la sortie est annulée et nous ne pourrons pas voir de baleines …

Old Fisherman’s wharf – Monterey, Californie

Nous remontons dans la voiture est partons vers le sud par la côte direction 17-Mile Drive.

A savoir : l’entrée de cette parcelle de route est payante et coute $10.

17-Mile Drive s’étend de Pacific Grove à Pebble beach et longe la côte Pacifique. Sous des airs de Bretagne, la côte est absolument magnifique. Vous découvrirez de sublimes villas tout le long de votre chemin ainsi que des parcours de golf. Prévoyez un peu de temps pour vous arrêter et profiter du paysage.

17-Mile Drive – Californie

Nous continuons la route vers Carmel-By-The-Sea en empruntant la Highway 1 où mon ami nous avait vivement conseillé de nous arrêter. Cette petite ville pleine charme, digne d’une série TV américaine. Nous nous sommes arrêtés dans la rue princiaple où se trouve des « petites » boutiques telles que Tiffany & Co ou encore des boutiques de déco. Je suis tombée sous le charme de Carrigg’s of Carmel où une fois le seuil de la porte franchie, nous étions au paradis de Noël. Je souhaitais absolument rapporter des nouvelles déco de Noël et je ne pensais pas trouver mon bonheur dans une petite ville comme Carmel et au contraire, j’ai tout trouvé là bas. Je vous recommande fortement d’y aller faire un tour. La balade à pied se poursuit encore un peu, puis nous reprenons la route de Big Sur.

Carrig’s of Carmel – Carmel-By-The-Sea, Californie

Big Sur est une partie de la côte Californienne qui s’étend sur environ 140 km entre Carmel-By-The-Sea et San Simeon. Cette route est connue car elle offre des paysages de falaises qui bordent le Pacifique et qui sont à couper le souffle tout le long de la côte. Nous nous sommes arrêtés plusieurs fois, notamment au niveau de Bixby Creek Bridge qui est connu pour apparaitre dans la série Big Little Lies dont l’histoire se déroule à Monterey. Nous n’avons pas eu la chance de nous arrêter bien longtemps car toute la parcelle était en travaux et il était difficile d’effectuer un long arrêt.

Bixby Creek Bridge – Big Sur, Californie

Toujours sur la Highway 1, nous poursuivons la route de Big Sur et cherchons la plage de Pfeiffer Beach qui est réputée pour être « secrète ». Après un bon moment à rouler sur une toute petite route – Sycamore Canyon Road – nous arrivons à destination. Vue le nombre de voitures qui sont garées sur le parking, je ne suis pas sure que cette plage soit si secrète que cela, mais nous décidons d’y aller. Il faut payer $12 pour accéder à la plage. Celle-ci n’est peut être pas si secrète mais elle en vaut le coup d’oeil car elle est sauvage, préservée et tranquille. Entre roches, falaises, vagues, vous découvrirez un des éléments qui fait la beauté de cette plage : son sable rose/violet assez rare.

Pfeiffer Beach – Big Sur, Californie

Après cette belle escale, nous partons vers San Simeon connue pour sa jetée et ses Sea Lions. La route est longue mais les panoramas sont extraordinaires. Nous traçons jusqu’à Santa Barbara où nous avons réservé un motel de dernière minute et où nous passerons notre dernière nuit avant de rejoindre Los Angeles.

De San Francisco à Santa Barbara en passant par Monterey, Carmel et Big Sur – Highway 1, Californie

Dernière étape à découvrir : Los Angeles dans la Part. 4 !

Carnet de voyage : Part. 1 – De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park

Lundi 30 Septembre 2019

Midi : nous voilà ENFIN arrivés à Los Angeles. Une fois sortis de l’avion, passage obligé à l’immigration et à la douane sans aucune attente et sans problème. Dans mes souvenirs, de longues files d’attentes nous attendaient, mais en 2019, je trouve que les choses ont bien changé et dans le bon sens : de multiples bornes où nous devions passer avec notre passeport. En quelques minutes c’était réglé ! Puis récupération des bagages, idem en quelques minutes nous avons trouvé nos 3 valises et avons cherché le chemin du loueur de voiture.

L’aéroport de Los Angeles (LAX) est immense mais c’est assez bien indiqué. Nous avons trouvé la navette à l’extérieur qui nous emmenait chez ALAMO afin de récupérer la voiture. Arrivés chez ALAMO en 15-20 minutes de navette sous un grand soleil et de nombreux palmiers : nous étions bien arrivés en CALIFORNIE et avec une bonne température !

Le voyage a été long et nous étions quand même bien fatigués. Arrivés au comptoir, la personne qui s’occupait de nous a pris nos permis, passeports, etc. et nous explique gentiment que la gamme de voiture que nous avions choisi ne nous permettait pas de ranger nos 3 valises dans le coffre et ne nous a pas laissé le choix que de prendre la gamme au dessus. Au début nous ne comprenions pas pourquoi, aux USA on ne superpose pas les valises dans un coffre ? Bref pas le choix, au lieu du RAV4 prévu, nous avons du prendre un énorme Dodge. A peine arrivés sur le sol américain nous avions déjà déboursé $400 de plus que prévu pour la voiture (à notre retour en France, nous avons fait le nécessaire pour obtenir un remboursement mais n’avons pas obtenu plus de $100). Bon, à notre avantage, c’est vrai que le confort de cette voiture est plutôt le top et pour les milliers de miles prévus, je pense que nous y gagnions.

Carrosse récupéré, nous pouvions enfin prendre la route direction : PALM SPRINGS ! Normalement entre les deux villes, nous ne devions pas avoir plus de 2h30 de route. Mais le traffic en a décidé autrement et nous sommes arrivés 4h plus tard. Nous étions fatigués mais en même temps tellement contents d’être arrivés aux Etats-Unis, à Palm Springs et que les vacances puissent enfin commencer !

Hôtel réservé à Palm Springs : The Palm Springs Hotel

Une sorte d’oasis, avec du calme, de la jolie musique, une belle piscine : un havre de paix. Les chambres spacieuses et confortables. Un accueil chaleureux et de bons conseils de restaurants de la propriétaire. Nous y sommes restés deux nuits et ne regrettons pas notre choix. Idéal pour se reposer, profiter, se remettre du voyage et commencer les vacances.

The Palm Springs Hotel – Palm Springs, Californie

Mardi 1er Octobre 2019

A Palm Springs, il n’y a pas grand chose à visiter. C’est juste une ville incroyable au coeur du désert. Des maisons d’architectes à n’en plus finir d’originalité. Des palmiers, et encore des palmiers.

Vue de Palm Desert – Californie
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild – Google Maps

De Palm Springs, nous avons été jusqu’à Palm Desert afin de nous y promener. Au retour nous avons emprunté la fameuse « Idyllwild ». Indications pour la trouver : Route 111 vers la R 74 en direction de Santa Rosa Indian Réservation, puis Mountain Center. Au départ, des paysages lunaires, arides en quittant Palm Desert sous des températures caniculaires, mais surtout de belles couleurs et un ciel bleu. Plus nous sommes montés, plus les températures ont commencé (logique !) à descendre et plus les paysages devenaient différents, plus verts aussi. En redescendant, nous admirons les immenses ranchs, les forêts, les montagnes, un contraste incroyable avec ce que nous venions de quitter. Sur cette route, nous avons eu droit à un panel de couleurs assez magique. Toujours en poursuivant la route, nous sommes arrivés à un endroit avec une ambiance plus « trappeur », des petits chalets et surtout une température bien plus fraiche que ce que nous avions eu précédemment.

Je vous invite vivement à emprunter cette magnifique route, vous ne serez pas déçus du voyage, de l’ambiance et de la vue !

Idyllwild – Californie

Nous avons ensuite pris la direction de Cabazon pour aller dans le centre commercial Outlet immense qui se trouve à proximité de Palm Springs (nous pourrions comparer cet endroit à la Vallée Village chez nous). Quelques achats plus tard, nous repartions à Palm Springs pour trouver et admirer les belles et grandes maisons d’architectes.

Restaurants testés et approuvés :

Breakfast : Rick’s Restaurant & Bakery1973 N. Palm Canyon DR, Palm Springs – (à deux pas de notre hôtel) où nous avons pris des petits-dej copieux mais excellents (nous avions certainement vu un peu trop grand d’ailleurs !). C’est un endroit typique comme nous pouvons le voir dans certaines séries américaines. Très bon accueil également.

Rick’s – Palm Springs, Californie

Diner : Manhattan in a Desert2665 E. Palm Canyon Dr, Palm Springs. Restaurant typiquement américain et surtout New-Yorkais qui produit leur propre charcuterie et font de fabuleux desserts.

Old Las Palmas – Palm Springs, Californie

Où trouver ces fameuses villas ? Palm Springs c’est quand même très grand et pas toujours évident de trouver les bons quartiers en un temps réduit pour voir les maisons les plus connues. Alors je vous donne quelques indications, mais n’oubliez pas que des personnes habitent dans ces maisons et qu’elles sont chez elles, il est important de respecter leur propriété.

The Lions House – Palm Springs, Californie

Voici quelques rues :

  • East Sierra Way où vous verrez « That Pink Door » et « The Lions House » ;
  • Cadiz Circle ;
  • Lobo Way ;
  • South Yosemite Drive où vous verrez « That Yellow Door »;
  • Camino Real ;
  • Via lazo ;
  • South Madrona Drive ;
  • Sierra Madre ;
Indian Canyons – Palm Springs, Californie

Mercredi 2 Octobre 2019

Accès à Joshua Tree National Park – Google Maps

Départ pour le Joshua Tree National Park. Le conseil que mon ami nous avait donné était de rentrer dans le parc par la sortie. Nous n’avons compris qu’à la fin pourquoi et je ne peux que vous conseiller d’en faire autant. C’est-à-dire que nous avons pris l’autoroute vers Indio et sommes entrés dans le parc par Cottonwood. Il faut environ 4h pour traverser le parc tranquillement et prendre le temps de s’arrêter. A l’entrée du parc, il faut s’arrêter afin de prendre son ticket d’entrée : $30 par voiture.

Cholla Gardens – Joshua Tree National Park

Ce qui est assez magique quand on traverse ce parc, c’est qu’aucun des paysages n’est identique : ils sont différents et variés tout le long de la route entre les plantes, les points de vues, les couleurs, … Vous en prendrez plein les yeux !

Joshua Tree National Park

Pour avoir plus d’informations sur ce parc, je vous invite à aller jeter un oeil sur leur page en français : https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/french.htm

Keys View – Joshua Tree National Park
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park – Google Maps

Une fois le parc traversé et admiré, nous avons pris la route direction Las Végas. Longue route déserte, mythique, typique, magnifique. Vaste étendue de routes où nous ne voyions pas la fin. Des paysages plus beaux et lunaires les uns que les autres. Des heures et des heures à admirer cette route, à s’arrêter, s’émerveiller devant ces étendues, ces déserts, à regarder les boites aux lettres en se demandant surtout où étaient les habitations ! Nous n’avons croisé pratiquement personne, pas de réseau non plus à certains endroits et pas forcément de station essence non plus. Alors si vous empruntez ces longues routes, n’oubliez pas d’avoir fait le plein de gasoil et d’avoir suffisamment d’eau dans votre voiture.

Boites aux lettres mythiques – Au milieu de nul part

Nous avons mis 4h30 pour arriver à Las Vegas, il faisait nuit. Au loin mais quand même bien loin sur la route, malgré la nuit noire et le désert, nous apercevions de forts éclairages derrière les montagnes. Nous nous demandions ce que cela pouvait être et c’était tout simplement Las Vegas. La ville est tellement illuminée et scintillante que de très loin, nous commencions à les apercevoir.

Route 66
Roy’s – Route 66

Arriver à Las Vegas de nuit, c’est quand même assez magique et incroyable : on se serait cru presque comme dans un film ! Je n’avais jamais vu autant de lumières, de casinos et d’excentricités en un seul et même lieu ! Après avoir eu quelques difficultés à trouver le parking de notre hôtel, nous sommes enfin arrivés à destination et avons pu enfin nous poser avant de partir nous promener et diner sur le strip.

La suite de notre road trip et la partie concernant Las Vegas est dans la part. 2 !

Fièrement propulsé par WordPress | Thème : Baskerville 2 par Anders Noren.

Retour en haut ↑