Carnet de voyage : Toronto, 3 semaines plus tard

Semaines du 10 Février au 1er Mars 2020

Général :

3 semaines déjà que je suis arrivée au Canada. Le temps passe à une vitesse. Je me revoie encore arriver ce samedi 8 février en fin d’après midi : devant cette maison, dans la rue et dans le froid, sans comprendre comment ouvrir la porte, déprimée en arrivant dans ma chambre lugubre, et j’en passe.

Skyline – Toronto Island, Toronto

Aujourd’hui, après 3 semaines les choses ont bien changé : même si je n’apprécie toujours pas ma chambre, je fais en sorte d’y passer le moins de temps possible et cela me permet de visiter la ville. Pour rajouter un peu d’humour, je suis en colocation avec un garçon Japonais qui ne me parle à peine, sauf pour me dire bonjour, et qui trouve parfaitement logique de cuisiner à minuit et surtout, surtout (parce que sinon ce n’est pas drôle) des choses frites. Je vous passe l’odeur au milieu de la nuit … Bref !

J’ai parfaitement compris le fonctionnement de la ville, ce qui me permet de ne pas sortir mon téléphone toutes les 2 minutes pour m’orienter et heureusement, sinon je pense qu’il va falloir me couper les doigts !

Toronto University – Toronto

Anglais :

Les cours d’anglais se passent bien et sont vraiment intéressants. Même si parler anglais peut être encore difficile, ma compréhension orale et écrite est bien meilleure qu’avant. C’est dans ces moments qu’on se rend compte des lacunes que nous pouvons avoir suite à nos vieux cours d’anglais et si nous ne persévérons pas dans cette voie. Je regrette de n’avoir pas été plus loin concernant cette matière et de pas avoir été peut être assez assidue au collège et au lycée.

Photo Matte – Brookfield Place, Toronto

En classe, il y a quand même une sorte de « stress », je vais vous expliquer pourquoi : nous avons tous été répartis à notre arrivée dans des classes en fonction de notre niveau d’anglais (débutants, intermédiaire, pré-avancé, avancé, …). Toutes les deux semaines, il y a un test de niveau d’anglais issu du Cambridge English avec beaucoup de compréhension orale et écrite. En fonction du résultat obtenu, soit nous restons dans la même classe au même niveau, soit nous partons dans la classe du niveau supérieur. Pour ma part, je suis dans le groupe « pré-avancé » avec mes camarades de classe et je n’irais pas plus loin car je ne reste pas assez longtemps : 4 semaines, 2 tests. Il ne me manque que 5 points pour aller dans le niveau supérieur ! L’important est de se sentir progresser. De ce fait, 2 jours avant le fameux test, le stress se fait bien ressentir tant il est difficile d’avoir un bon score.

Rencontres :

J’ai rencontré des personnes venant du Brésil (beaucoup !), d’Espagne, de Aruba, du Venezuela, du Panama, d’Equateur, du Chili, du Japon, du Mexique, de Turquie, … Chacun a ses propres raisons d’être venus jusqu’à Toronto, mais toutes ces personnes sont là comme moi, pour progresser en anglais et vivre leur expérience Canadienne. Nous sommes tous à peu près du même âge et de professions différentes : avocats, dentiste, ORL, ingénieurs, acteurs, manager dans le e-commerce, … Comme pour la plupart, nous sommes ici seul, une sorte d’entraide et de solidarité s’est créée entre nous. Même si parler en anglais de sujets aussi futiles qu’importants peut être vraiment compliqué, nous trouvons toujours un moyen de nous faire comprendre.

Je sens (et je sais que je ne suis pas la seule) la différence de culture qu’il peut y avoir entre les personnes d’origines asiatiques et toutes les autres personnes que j’ai pu rencontrer. Certains d’entre eux font des efforts pour parler et sortir avec nous, ne pas rester à l’écart, mais d’autres restent seulement avec leurs compatriotes et cela s’arrête là. En tout cas, me concernant, je n’aurai pas été dérangé par le Français et je n’aurais en aucun cas parlé français durant mon séjour. Mais je le reconnais, je n’ai qu’une envie : parler vite, sans chercher mes mots, et surtout, j’ai une de ces envies de mal parler !

L’Espresso Bar Mercurio – Toronto

Ce qui est amusant quand je discute avec les personnes que j’ai rencontré, c’est l’image qu’elles ont des Français, de Paris et de la France. Quand je les écoute, j’ai l’impression que nous vivons dans une carte postale. J’essaye tant bien que mal de leur expliquer que non dans la vraie vie, Paris n’est pas une carte postale, qu’il y a les bons et les moins bons côtés (même si Paris reste magnifique), que la capitale ne se résume pas aux Champs Elysées, à la Tour Eiffel et aux marques de luxe et que le Français, de manière générale, à besoin de se plaindre. C’est normal, c’est dans sa nature 🙂

C’est passionnant en tout cas de discuter de toutes ces choses, de nos pays respectifs, de nos traditions, de nos particularités, de cinéma, de musiques, de politique, de royauté, enfin d’apprendre à travers eux. C’est une des choses que je recherchais en venant ici et je ne suis pas déçue.

Découvertes :

En 3 semaines, j’ai eu le temps de partir à la découverte de Toronto sans devoir à me presser.

Une après-midi au Sud-Est de Toronto :

Rendez-vous au Cluny Bistro dans le quartier de Distillery District. Une brasserie « à la Française », décorée comme une brasserie parisienne. Un peu bruyante aux heures de pointe mais le cadre est agréable et la cuisine plutôt bonne, simple mais bonne.

Cluny Bistro – Distillery District, Toronto

Cluny Bistro – 35 Tank House Lane, Toronto

Je suis accompagnée de mon amie Brésilienne, Claudia, et nous partons à pied direction le Sud de Toronto. Le ciel est bleu, du vent mais la balade est agréable. Un petit tour par Sugar Beach pour voir la plage sous le soleil !

Sugar Beach – Toronto

Puis, direction Mainland Ferry Terminal pour prendre un bateau qui nous emmènera sur l’Île de Toronto en quelques minutes. Nous passons l’après midi à nous balader sur l’Île qui est à vrai dire, totalement désertique à cette période de l’année. De l’Île de Toronto, la vue sur la ville est imprenable. Si vous souhaitez prendre des photos, vous aurez le choix de l’angle. En nous baladant, nous découvrons que des personnes y vivent à l’année. Les maisons ont l’air « cosy » de l’extérieur. Il y a aussi des embarcadères où actuellement le lac Ontario est gelé ce qui rend le paysage encore plus joli. Malgré le froid et le vent nous marchons et attendons la tombée de la nuit pour reprendre le bateau et pouvoir admirer la skyline.

Toronto Island – Toronto

L’Île de Toronto permet une charmante balade loin du tumulte de la ville. Néanmoins, étant donné que tout est fermé jusqu’à Mai, je vous conseille d’y aller à partir du printemps pour en profiter d’avantage.

Skyline – Toronto Island, Toronto

Départ en hiver de Mainland Ferry Terminal (en été vous pourrez partir de différents endroits depuis Toronto) – 9 Queens Quay W, Toronto

Tarifs :

  • $8.19 pour les adultes ;
  • $5.37 pour les students et seniors ;
  • $3.95 pour les enfants de moins de 14 ans ;
  • Gratuit pour les enfants de moins de 2 ans.

Plus d’informations : ici

Marchés :

St Lawrence Market – 93 Front St E :

St Lawrence Market – Toronto

Le plus Important marché public de la ville de Toronto. Pour moi qui adore les marchés en tout genre, ici vous retrouverez fruits, légumes, fromages (et de nombreux fromages français !), viandes, poissons, fleurs, restaurants de toutes sortes. Je crois qu’en me baladant dans les allées, j’ai eu envie de tout acheter. Rien que pour les plaisirs des yeux et votre odorat, allez-y faire un tour !

St Lawrence Market – Toronto

Si vous aimez les marchés, sachez que toutes les semaines des marchés de producteurs locaux sont présents à différents endroits dans Toronto. Je me suis rendue à Artscape Wychwood Barns – 601 Christie St. qui a lieu le samedi matin de 8h à 12h30. Ce n’est pas un grand marché, mais encore une fois, j’ai eu envie de tout goûter et tout acheter ! Ce sont des lieux indispensables si vous voulez être en immersion et être au plus près des habitants de la région.

Plus d’infos : ici

Après-midi découverte :

Chotto Matte – Brookfield Place, Toronto

Toujours en quête de restaurants originaux et de saveurs, voici l’adresse d’un lieu très agréable pour déguster de la cuisine japonaise et péruvienne : Chotto Matte. Un mélange de cultures et des saveurs délicieuses. Le restaurant est situé au rez-de-chaussée de Brookfield Place. Un écrin de verdure au coeur de Toronto. Pensez à aller faire un tour aux toilettes, une fresque fluorescente arbore les murs.

Chotto Matte – Brookfield Place, Toronto

Chotto Matte – 161 Bay St, Toronto

Après un déjeuner riche en couleurs, direction le Sud-Ouest de Toronto arpenter les quais et arriver au parc HTO où vous pourrez cette fois découvrir une plage urbaine bordant le lac Ontario, non pas avec des parasols roses comme à Sugar Beach, mais avec des parasols et des fauteuils jaunes. De cette plage vous pourrez contempler les avions décoller ou atterrir de l’aéroport Billy Bishop. La détente sur la plage fut de courte durée car malgré le beau soleil, le froid et le vent étaient de la partie.

HTO Park – Toronto

HTO Park – 339 Queens Quay W

Lieux approuvés et recommandés :

Prendre un verre et déguster de bonnes planches de charcuterie dans Entertainment District :

Melrose on Adelaide – Toronto

Melrose on Adelaide – 270 Adelaide St W

Prendre un bon gouter, déguster de bonnes pâtisseries et travailler du côté de St Lawrence Market :

Neo Coffee Bar – 161 Frederick St Unit 100, Toronto

Déjeuner et gouter entre Bloor St. West & St George Street :

L’espresso Bar Mercurio – Toronto

Café Restaurant Italien où les cafés, les pâtisseries et les plats sont délicieux. Le cadre est agréable pour rester travailler un moment en contemplant les clients, les passants.

L’Espresso Bar Mercurio – Toronto

L’Espresso Bar Mercurio – 321 Bloor St W

Si vous êtes dans ce quartier, allez vous promener aux alentours de la prestigieuse Université publique de Toronto qui borde Queen’s Park. La neige fraichement tombée rend la balade encore plus jolie : entre parcs, bâtiments anciens et plus récents, c’est un endroit à voir à Toronto.

Toronto University – Toronto

4 stations de métro à proximité : St. George, Museum, Spadina et Queen’s Park.

Toronto University – Toronto

Toujours dans ce quartier à l’angle de Bloor St. West & St George Street :

Bata Shoe Museum – 327 Bloor Street West

Bata Shoe Museum – Toronto

Musée consacré à l’histoire de la chaussure, il retrace les prémisses des chaussures à celles d’aujourd’hui et de demain. Une partie est consacrée aux chaussures et équipements du Groenland, Pôle Nord, Sibérie, … et notamment les matériaux et techniques utilisés pour confectionner des produits adaptés au froid, à la pêche, à la chasse, …

Bata Shoe Museum – Toronto

Si vous aimez les chaussures, vous êtes au bon endroit !

Tarifs :

  • Individuelle : $14
  • Senior : $12
  • Etudiants (avec carte) : $8
  • Enfants de 5 à 17 ans : $5
  • Enfants de 0 à 4 ans : gratuit

Une journée :

Enfin après avoir fait une bonne visite de Toronto, même s’il me reste encore des tas de choses à voir, j’ai eu l’occasion de profiter d’une excursion pour Niagara Falls et sa région.

Premier Arrêt : Konzelmann Estates Winery

Dégustation des vins et découverte du domaine viticole. La region de Niagara est connue pour ses vignobles en raison de son climat frais et unique qui permet une production de Chardonnay, Riesling et Pinot Noir.

Kunzelmann Estates Winery – Niagara-on-the-Lake

Second Arrêt : Niagara-on-the-Lake

Petite ville pittoresque proche de Niagara Falls où tout semble parfait : les maisons, les boutiques, les restaurants, les monuments. Les édifices sont colorés et aux dimensions parfaites. La rue principale, la plus connue, regorge de petits magasins originaux. J’ai craqué dans un magasin où vous ne trouverez que des décorations de Noël. Malgré le peu de temps que j’avais dans cette ville, j’ai du y passer la moitié de mon temps, je n’arrivais pas à choisir ! Il y en avait partout !

Just Christmas – 34 Queen St, Niagara-on-the-Lake

Just Christmas – Niagara-on-the-Lake

Pour déjeuner rapidement et se laisser tenter par une pâtisserie :

Niagara Home Bakery – Niagara-on-the-Lake

Niagara Home Bakery – 66 Queen St, Niagara-on-the-Lake

Troisième et dernier arrêt : Niagara Falls

Tout d’abord je suis allée en haut de la Skylon Tower afin d’avoir une vue d’ensemble des Chutes du Niagara, des Chutes Américaines, de la Niagara River, de la ville afin d’avoir une vue panoramique.

Niagara Falls – Skylon Tower, Niagara Falls

Je suis ensuite redescendue et j’ai longé la Promenade allant de Rainbow Bridge à Table Rock. D’ici vous aurez une vue rapprochée des chutes Américaines et Canadiennes. Le spectacle est assez impressionnant, tant les chutes sont puissantes et assourdissantes, j’ai du mal à le décrire, je me sentais tellement petite ! J’ai eu de la chance car ce jour-là il faisait très beau (mais froid) et j’ai pu voir le fameux Arc-en-Ciel.

Behind the Falls – Table Rock, Niagara Falls

Je suis ensuite allée au centre d’observation de Table Rock qui permet de prendre un ascenseur et de descendre au plus près des chutes, derrière les chutes. Là, j’ai pris une bonne douche grâce au vent et à la puissance de l’eau qui vient s’écraser en bas des chutes. Si vous en avez la possibilité, allez-y cela en vaut la peine. En hiver il n’y a pas foule mais je sais qu’en été, de longues heures de queue sont à prévoir.

Behind the Falls – Table Rock, Niagara Falls

Table Rock – 6650 Niagara Parkway

Tarifs :

  • Adultes (13 ans et +) : $15
  • Enfants (6 à 12 ans) : $10

J’ai ensuite pris le chemin en sens inverse et je me suis dirigée vers le Rainbow Bridge. Pour traverser le pont et rejoindre les USA, il faut compter $1. J’ai ainsi pu observer les chutes Américaines et Canadiennes dans son ensemble tout en mettant un pied aux USA et avoir un beau nouveau tampon sur mon passeport. Attention : n’oubliez pas votre passeport, c’est indispensable pour revenir au Canada !!!

Niagara Falls

La nuit tombée, j’ai aussi eu la chance de voir les chutes de nuit, les voir s’éclairer aux couleurs des drapeaux Américain et Canadien.

American Falls – Niagara Falls

Le spectacle est aussi beau de jour comme de nuit !

Niagara Falls

Excursion organisée par ISX Canada, Tour Opérator pour étudiants : $65 la journée + $5 pour la dégustation de vin + $12 pour l’entrée de la Skylon Tower.

Carnet de voyage : Toronto où le début d’une nouvelle aventure

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : – 6h de Paris
  • Langues : Anglais principalement / Français
  • Monnaie : Dollar Canadien ( 1€ = 1,44 CAD)
  • Visa : Autorisation de Voyage Electronique (AVE)
  • Electricité : vous aurez besoin d’un adaptateur de prise – type A / B

Déjà une semaine passée à Toronto. Il est temps d’en parler et de faire un premier bilan !

Angle du Strange Love Coffee, Spadina Avenue – Toronto

Semaine du 8 au 16 Février 2020

Il y a une semaine, je montais dans l’avion direction le Canada pour un mois. Je ne vais pas mentir, le départ n’a pas été facile et bien des questions me traversaient l’esprit : est ce une bonne idée ? Pourquoi ai-je décider de partir ? Une petite remise en question s’est naturellement imposée à moi. 8h plus tard je n’avais toujours pas fini de me poser mille questions, versé bien des larmes mais j’y étais. L’heure d’atterrir approche, maintenant il faut y aller. De la neige, un grand soleil et du froid pour arriver, que demander de plus ?

Street Art, Calii Love – Toronto

Sortie de l’aéroport sans encombre, taxi trouvé : direction St Clair West et ma nouvelle maison pour ce mois. Jusque-là tout allait bien jusqu’à cette arrivée .. Pour l’anecdote, pour entrer dans la maison, il n’y a pas de clefs, ni de boitier pour taper le code. C’est là que je me suis trouvée comme une poule devant un couteau, devant cette porte. J’avais bien un code qu’on m’avait envoyé mais où le taper ? Un gentil passant a vu ma tête déconfite, dans le froid, les doigts presque gelés et m’a aidé. Effectivement, j’aurai pu chercher encore longtemps puisque c’est un espèce de boitier tactile où le clavier apparait en glissant ses doigts dessus .. bref ! Premier moment de solitude.

CN Tower – Toronto

Le second n’a pas tardé à arriver puisque impossible de trouver mon appartement. La maison fonctionne de la façon suivante : chaque étage est composée d’un appartement avec 2 ou 3 chambres. La cuisine et la salle de bain sont partagées. Enfin personne non plus ne m’avait dit que l’appartement que j’allais occuper était au sous sol … J’ai réussi à appeler la personne qui s’occupe des admissions et j’ai enfin tout trouvé. La désillusion en arrivant dans ma chambre, dans ce sous sol … Aujourd’hui je souris, mais il y a une semaine avec la fatigue, je ne souriais pas du tout. J’avoue, j’ai encore pleuré et je me suis encore demandé ce que je faisais là ! Je visite les lieux, sale, sombre, .. Tout ce que je déteste. j’ai pas mis longtemps a aller acheter de quoi faire le ménage et à tout nettoyer. Impossible de faire autrement. Je ne suis pas maniaque mais quand même un minimum. Rencontre de mon colocataire, un colombien qui n’est pas resté longtemps puisqu’il a quitté l’appartement quelques jours plus tard. Maintenant, mon nouveau coloc’ est Japonais. La vie en communauté s’apprend aussi.

Heureusement que nous sommes au XXIe Siècle, qu’il y a Internet et les réseaux sociaux. Cela aide pour garder le moral. Toute les personnes qui ont un jour vécu cette expérience, comprendront probablement ce que j’ai pu ressentir en arrivant.

Distillery District – Toronto

L’école organise le dimanche les sessions d’accueil des nouveaux arrivants. C’est le moment de passer les tests de niveaux d’anglais pour savoir dans quels groupes nous allons être mis. C’est le moment aussi de comprendre le fonctionnement de l’école, les attentes, les services proposés, etc.

Malgré le froid, les quelques flocons qui tombent et pour éviter de perdre le moral dans mon sous sol, je pars marcher. Je ne sais pas combien de pas ou kilomètres j’ai pu faire mais j’ai marché toute l’après midi. Cela m’a permis aussi de comprendre le fonctionnement de la ville et de commencer à m’acclimater : de grandes rues, des buildings, des croisements, Nord / Sud / Est / Ouest des streets-cars et quelques lignes de métro. Easy !

A savoir :

Pour circuler en transport, vous pouvez acheter une Presto Card ($6) puis la recharger en mettant le montant que vous souhaitez dessus.

Street Art, Calii Love – Toronto

Puis le lundi, les cours ont commencé. Ils ont lieu tous les jours de 8h30 à 13h30 avec 30 min de pause le midi. Toujours un peu bizarre d’être la « nouvelle » dans une classe qui se connait déjà et devoir attraper le train en cours de route. Et bien sur en anglais sinon ce n’est pas drôle ! Je suis entourée majoritairement de personnes de mon âge et plus, originaires d’Amérique du Sud ou Centrale et d’Asie. Je suis la seule Européenne. Nous sommes tous du même niveau et dans la même situation, mais pour des durées plus ou moins longues. Ce sont des personnes qui ont tous pris des congés pour venir étudier l’anglais. L’ambiance est vraiment sympa et les rencontres intéressantes. Les cours sont très intenses et les premiers jours fatigants puisque « l’effort » de devoir comprendre doit être fait, ainsi que chercher son vocabulaire, tenter de se faire comprendre. Pour l’anecdote aussi : je suis très complexée par mon « French accent », sauf qu’ils trouvent tous que c’est « cute » donc me font répéter mots ou phrases, ce qui n’a pas l’avantage de me donner confiance et cela a plutôt tendance à me bloquer plus qu’autre chose ! Pas le choix, je dois continuer de parler donc tant pis pour mon « cute French accent »

L’avantage d’avoir un appartement déprimant c’est qu’on a pas envie d’y rester. Je passe donc ma vie après les cours à aller marcher et à explorer Toronto. J’avais fait une liste de toutes les choses que je voulais faire ici grâce à mon guide de Toronto, Insta ou Pinterest. Mais aussi en me perdant. En un mois sur place, aucun stress, j’ai le temps.

En une semaine, j’ai quand même été voir plus de la moitié des choses que j’avais sur ma liste !

J’ai commencé par descendre Yonge Street jusqu’au Lac Ontario pour m’imprégner de la ville. Grande balade car la rue est plus que longue !

Je suis ensuite allée jusqu’à Brookfield Place qui est avant tout un complexe de bureaux, mais c’est aussi le temple de la renommée du Hockey sur glace. Ce lieu est aussi connu pour son architecture moderne conçu par Bregman & Hamann. Ce jour là, je me suis ensuite perdue dans les rues de Chinatown, Spadina Avenue et ensuite Kensington Market.

Brookfield Place – Toronto

Kensington Market est un marché bohème en extérieur avec de nombreuses boutiques et resto. Pour ma part j’ai beaucoup apprécié :

  • Blue Banana Market – 250 Augusta Avenue. Grande boutique avec un peu tout et n’importe quoi à l’intérieur, mais qui regorge d’originalités.
  • Wafles and More – 237 Augusta Avenue. Si vous êtes en quête de délicieuses gaufres belges aussi bien salées que sucrées vous êtes au bon endroit !
Wafles and More – Augusta Avenue, Toronto

Sur Spadina Avenue, j’ai repéré de nombreux restos qui seront à explorer au cours de mon séjour.

Université du Design – Downtown, Toronto

Je me suis ensuite rendue lors d’un jour de neige et alors qu’il faisait un froid incroyable, (pour moi !) jusqu’à Sugar Beach. Cette plage urbaine est connue pour avoir des parasols roses qui restent à leur place toute l’année. L’ambiance était ce jour-là paisible avec la neige qui tombait et le peu de personnes qui s’y sont aventurées.

Sugar Beach – Toronto

Sugar Beach : 11 Dockside Drive

J’ai poussé ensuite vers Distillery Historic District. Il s’agit d’un quartier historique de Toronto, tout est en briques rouges et où se trouvait au XIXe Siècle une distillerie de Whisky. C’est un quartier entièrement piéton avec de nombreux restaurants, boutiques et galeries. J’ai eu de la chance car en ce moment, il y a un festival des lumières à la tombée de la nuit. Pour en voir plus, je vous invite à aller voir les différentes stories sur mon compte Instagram.

Distillery District – Toronto

Distillery Historic District : entre Mil Street et Trinity Street.

Distillery District – Toronto

Balzac’s Coffee – 1 Trinity Street. Lieu très agréable dans le ton de la distillerie. L’ambiance, le thé et les cookies y sont très bons et c’est un bon endroit pour se réchauffer !

Balzac’s Coffee – Distillery District, Toronto

J’ai aussi profité de mon cadeau de Noël qui était un ticket d’entrée pour monter en haut de la CN Tower. J’y suis arrivée en milieu d’après midi et j’y suis restée jusqu’à la tombée de la nuit. J’ai pu voir tous les temps : rayons du soleil, nuages, neige, … La vue sur la ville et sur le Lac Ontario est magique. Un superbe 360°,vraiment ! Je suis une passionnée des vues alors forcément, j’ai passé des heures à la regarder et à la photographier !

CN Tower – 290 Bremner Blvd

CN Tower – Toronto

Qui dit Canada, dit Hockey sur glace ! J’ai eu la chance de me rendre à un match de hockey (Toronto Marlies vs Senateurs d’Ottawa) au Coca-Cola Coliseum. Au delà du match qui m’a rappelé des souvenirs de jeunesse, c’est surtout le show qui est incroyable et l’ambiance. Exactement comme dans les films !

Toronto Marlies VS Sénateurs d’Ottawa – Coca-Cola Coliseum, Toronto

Lieux testés et approuvés pour sortir :

Street Art, Calii Love – Toronto
  • Pour tous les repas de la journée : Calii Love – 367 King Street West. Restaurant spécilisé dans la cuisine Californienne et Hawaienne. Vous mangerez des acaï bolws, poké bowls, smoothies, … C’est aussi un lieu très agréable pour se poser et travailler. Vous trouverez sur les murs extérieurs du Street Art. J’adore le Street Art et il y a de quoi faire de belles photos.
  • Pour prendre un verre et diner : Madison Avenue Pub – 14 Madison Avenue. Pub Canadien avec des différentes salles pour manger, boire un verre, différentes boites de nuit avec différents styles de musiques aussi. Lieu très chouette et convivial.

Bilan : début de semaine un peu compliqué et difficile moralement mais j’ai survécu ! Le bilan est plutôt positif grâce aux personnes rencontrées, les visites faites et la découverte de la ville. C’est cela aussi l’aventure et l’immersion totale …!

Il me reste encore des nombreux endroits à visiter et explorer. D’autres visites sont prévues que ce soit à Toronto ou au Quebec prochainement.

Carnet de voyage : Un Paradis nommé … Île Maurice

Nichée au Sud-Ouest de l’Océan Indien, située non loin de l’Île de la Réunion et à plus de 9 000 Km de Paris, une île où il fait bon presque toute l’année où le climat tropical permet sa visite presque tous les mois : l’Île Maurice !

Plage du SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Informations pratiques :

  • Décalage horaire : + 3h de Paris
  • Langues : anglais, français, créole
  • Monnaie : la roupie Mauricienne (1€ = 40,62 roupies Mauricienne)
  • Visa : les ressortissants de l’U.E, de Suisse, du Canada et de nombreux autres pays n’ont pas besoin de visa pour un séjour de moins de 3 mois
  • Electricité : vous aurez besoin d’un adaptateur de prise – Prise type C / G

J’ai eu l’immense chance de partir à la découverte de l’Île Maurice en novembre dernier en voyage mère/fille durant une belle semaine.

Samedi 2 Novembre 2019

Après une escale à Dubaï, nous arrivons en fin de journée à l’aéroport de l’Île Maurice où nous effectuons les formalités administratives (assez longues !) afin de sortir de l’aéroport. Il fait nuit noire dehors, il pleut, il vente et tout semble « moite ». Intérieurement, nous espérons que cette pluie n’est que passagère et que nous n’en n’aurons pas toute la semaine ! Nous cherchons un peu notre transfert pour aller à l’hôtel, puis nous partons avec d’autres personnes direction de sud de l’Île : Bel Ombre.

Malgré la nuit, nous arrivons dans un bel hôtel qu’il n’est pas possible d’apercevoir de la route. La navette nous dépose et nous montons dans une voiturette de golf pour aller jusqu’à la chambre. Grande, belle et spacieuse chambre avec une terrasse d’un côté et de l’autre, une autre où se trouve une douche extérieure (en plus de la baignoire de la salle de bain 🙂 ! ). Il pleut toujours, nous partons prendre notre premier diner et avons le sentiment que les allées pour aller d’un point à l’autre sont immenses et que tout est loin. Le restaurant et le bar de l’hôtel sont au même endroit sous un immense chapiteau en paille. Nous y sommes très bien accueillies et l’ambiance familiale.

Dimanche 3 Novembre 2019

Le premier jour, nous sommes réveillées par des pluies diluviennes à l’extérieur et avons plutôt froid. En bonnes européennes que nous sommes, nous partons prendre le petit déjeuner avec une doudoune légère et sous la pluie avant de partir découvrir les lieux, la plage et la température de l’océan. Les Mauriciens tentent de nous rassurer en nous disant que demain il fera beau ! Cette journée est consacrée au repos et à l’organisation de la semaine.

Plage de Bel Ombre – Île Maurice

A savoir : l’Île Maurice ce n’est pas seulement les jolies plages mais c’est aussi la verdure, les forêts, les plantes, les villages, … Il est donc nécessaire de trouver un moyen pour se déplacer. Plusieurs solutions s’offrent à vous :

  • Louer un véhicule sur place, mais pensez bien qu’ici, les Mauriciens roulent à gauche ! Pour ma part, je n’aurai jamais été capable de prendre la route, d’une part pour le sens de la conduite mais aussi pour les animaux (et notamment chiens) qui traversent en plein milieu de la route.
  • Trouver un chauffeur sur place. De nombreux touristes optent pour cette solution : réserver un chauffeur pour la journée (soit 7 h) qui vous proposera soit un programme, soit vous lui direz ce que vous souhaitez aller visiter. Attention cependant aux tarifs proposés dans les hôtels qui sont souvent bien plus chers que si vous en trouvez un par le bouche-à-oreille.
  • Prendre les bus traditionnaux de l’Île. Nous n’avons pas opté pour cette solution tant notre hôtel était reculé de la route.

Le reste de la journée nous a permis de profiter de l’hôtel et notamment du spa afin de commencer les vacances par un superbe massage de 75 min … Si ce n’est pas ça les vacances ?!

Spa du SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Lundi 4 Novembre 2019

Chauffeur trouvé, le soleil et la chaleur de retour, nous partons dès le jour suivant à la conquête de l’Île et ce sera vers le Nord. Mohammed, notre chauffeur, décide de commencer pour gagner du temps par la route montagneuses et nous passons à proximité de la montagne, Le Pouce, connue pour sa forme. Nous nous arrêtons dans un temple hindou en fin de construction proche du Cap Malheureux où nous observons les multiples couleurs, histoires qu’il peut raconter. Le lieu est calme, paisible et rempli de traditions.

Cap ensuite vers le Nord au Cap Malheureux qui est connu pour son église catholique au toit rouge: Notre Dame Auxiliatrice de Cap Malheureux. Le lieu n’est pas aussi calme ici car de nombreux touristes et particulièrement d’origines asiatiques sont présents. D’après ce que Mohammed nous a expliqué, cette église a servi pour le tournage d’un film asiatique et les touristes y viennent en « pèlerinage ». Tout autour de magnifiques Bougainvilliers en fleurs arborent les lieux. Un peu plus loin, une plage de sable fin, un océan d’un bleu turquoise que je n’avais vu auparavant : MAGIQUE !

Plage du Cap Malheureux – Île Maurice
Notre Dame Auxiliatrice de Cap Malheureux – Île Maurice

Direction la station balnéaire de Grand Baie, la plage publique de Montchoisy, le Trou aux Biches et la Pointe aux Piments où les couleurs de l’océan sont toujours aussi merveilleuses.

Grand Baie – Île Maurice

La suite de la visite se poursuit au Jardin Botanique de Pamplemousse, qui fait 37 hectares et qui est connu pour ses 95 espèces de palmiers, ses nénuphars géants, ses lotus, ses épices (cauphriers, muscadiers, girofliers entre autres), ses épices des Antilles, d’Inde et de Chine, ses baobabs, ou encore ses bambous. Nous optons pour la visite guidée en français (mais aussi en version multilingues car notre guide virevoltait du français, à l’anglais, en passant par l’italien ou encore l’allemand) de 45 min qui nous a permis de voir l’essentiel du jardin. Les nénuphars géants n’étaient pas encore en fleur car nous étions présentes au début de l’été et ils fleurissent un peu plus tard.

A la sortie du Jardin, Mohammed nous emmène déjeuner dans un restaurant local : Le Pêcheur, où la spécialité est le poisson grillé et où nous nous régalons. Il est déjà tard, les embouteillages de fin de journée de Port Louis sont bien là et nous n’avons pas le temps d’y aller. C’est un peu une déception. Nous retournons au Sud de l’île et la plage de l’hôtel.

Circuit Nord de l’Île Maurice – Google Maps

Mardi 5 Novembre 2019

Dans l’offre de notre voyage, la visite du parc de Casela était comprise. Pour limiter les frais de transport, nous partagions avec un couple de l’hôtel la voiture avec un chauffeur. Je ne m’étendrais pas plus que cela sur le parc car pour moi il ne présente pas un grand intérêt : animaux apprivoisés, notamment lors du « safari » proposé ou animaux en cages qui ont un air triste. Enfin personnellement, je n’ai pas tellement apprécié la visite tant c’est touristique. La visite a duré 3h.

Plage de Flic-en-Flac – Île Maurice

Nous décidons de partir ensuite tous ensemble vers Flic-en-Flac et demandons au chauffeur où nous pouvons trouver des produits locaux « Made in Mauritius », il n’a pas tout de suite compris notre demande mais petit à petit nous y arrivons. En cherchant un distributeur dans la ville, je m’arrête à tout hasard devant une toute petite boutique où la dame faisait ses bijoux elle-même et qui m’explique la signification des pierres qu’elle met sur les bracelets, je peux même choisir celles que je souhaite sur mon bracelet : des pierres de Lune, d’Agate, … tout est possible ! Nous prenons la route de Chamarel admirer un point de vue sur la côte et notamment sur l’Île aux Bénitiers. Puis, nous redescendons vers la plage du Morne qui est un spot connu pour le kite surf tant c’est venteux !

Plage du Morne – Île Maurice

L’eau couleur lagon est toujours aussi belle. Avant de rentrer, nous faisons un dernier arrêt au niveau de Maconde Point et juste pour nous, des dauphins étaient de passage. Toute cette partie du Sud-Ouest de l’Île Maurice est absolument magnifique. Les plages sont toutes aussi belles les unes que les autres tout autant que la couleur de l’Océan Indien.

Circuit Sud-Est de l’Île Maurice – Google Maps

Mercredi 6 Novembre 2019

C’est une grande journée aujourd’hui, car c’est l’anniversaire de Maman. Pour l’occasion, je lui réserve une surprise (qui était surtout son rêve) via le service de l’hôtel : une journée sur l’Île des Deux Cocos.

Île des Deux Cocos – Île Maurice

Nous partons de bon matin direction le Sud-Est de l’Île et plus particulièrement vers le Parc Marin de Blue Bay. De là, une navette à fond de verre nous emmène jusqu’à la fameuse Île des Deux Cocos.

Parc marin de Blue Bay, Île des Deux Cocos – Île Maurice

A notre arrivée : serviettes fraiches, cocktails de bienvenue nous sont offerts et nous passons la première partie de la matinée à lézarder sur un transat. La vue est belle, il fait beau, chaud tout va bien.

Puis nous partons toujours en bateau à fond de verre observer les coraux, les poissons et cet océan si bleu. A notre retour sur l’Île, il est l’heure de déjeuner sous les cocotiers où un buffet de poissons grillés est installé et de bonnes choses locales sont prévues. Service de rêve, petite musique à l’harmonica et à la guitare : nous sommes bien au Paradis !

Nous partons explorer à pied l’Île des Deux Cocos en seulement 15 minutes (et oui ce n’est pas bien grand) avant de nous reposer de nouveau et déjà prendre le chemin du retour.

Île des Deux Cocos – Île Maurice

Ce soir là, un diner typiquement Mauriciens à l’hôtel était organisé de part les plats, la musique et les danses locales. Nous avons eu une belle et reposante journée ! Excursion à faire si vous êtes adeptes des beaux paysages et de la farniente !

De Bel Ombre à l’Île des Deux Cocos – Île Maurice, Google Maps

Jeudi 7 Novembre 2019

Nous avons de nouveau fait appel à Mohammed pour cette fois ci, visiter le centre de l’Île Maurice. Cette journée pour les Mauriciens est importante car ce sont pour eux les élections. Toutes les boutiques et de nombreux restaurants sont fermés car c’est un jour férié ici. En revanche, les rues sont animées, des banderoles de fanions aux couleurs des partis sont partout et tout le monde se rend aux urnes.

Rhumerie de Chamarel – Île Maurice

Nous avons commencé notre journée par les Gorges de Rivière Noire, puis nous sommes parties visiter la Rhumerie de Chamarel où avec le jour férié les machines ont été arrêtées. Nous avons quand même pu avoir une visite guidée en français et reçu les informations quant à sa fabrication et son histoire. Nous n’avons pas manqué la dégustation de rhums et liqueurs en fin de visite.

Dégustation de rhums et liqueurs, Rhumerie de Chamarel – Île Maurice

Proche de la Rhumerie : les cascades de Chamarel puis la célèbre Terre de 7 couleurs de Chamarel où nous sommes allées nous promener. Très touristique, certes, mais les couleurs sont effectivement très belles. Toujours assez impressionnant de voir les trésors de la nature !

Terre des 7 Couleurs de Chamarel – Île Maurice

Poursuite de la journée par un passage à la cascade d’Alexandra puis un autre rapide à Curepipe où ici vraiment tout était fermé pour cause de jour férié. Je ne peux donc pas tellement en dire plus sur cette ville. Nous sommes montées jusqu’au cratère volcanique de Trou au Cerf, qui fait 300 mètres de diamètre et caché par de nombreux feuillages. Ce n’est pas, pour moi, la visite de référence de l’Île Maurice et ce n’est pas ce que je vous conseillerais de visiter en premier.

En revanche, nous avons déjeuné dans un restaurant typiquement Mauricien, où nous avons été servies sur des feuilles de bananiers chez Ebony Table d’Hôte où le repas fut sincèrement excellent.

Sur la route du retour, nous sommes passées par le lac sacré de Grand Bassin, lieu spirituel hindouiste et devant les statuts gigantesques de Durga Maa et Mangal Mahadev mesurant chacune 33 mètres de hauteur. La fin de la journée approchant, nous sommes ensuite rentrées à l’hôtel.

Cette visite du centre de l’île est intéressante. Cependant, regardez et renseignez-vous peut être un peu en amont de ce que vous souhaitez absolument voir pour en parler ensuite avec votre chauffeur si vous choisissez cette option.

Circuit Centre de l’Île Maurice – Google Maps

Vendredi 8 Novembre 2019

Ce matin-là, je me suis réveillée à 5h du matin. J’en ai profité pour sortir de la chambre et assister au lever du soleil sur Bel Ombre. Parce qu’avoir la plage pour soi, contempler, admirer ce panorama, savourer le bruit des vagues, c’est se sentir si petite face à la beauté de cette île et du monde.

Levé du soleil sur la plage du SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Le reste de la journée fut réservé à la détente, au repos, à la lecture, à la baignade, à la plage, aux massages avant de penser aux valises et au retour le lendemain …

SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Cette semaine sur l’Île Maurice, c’est un peu comme un rêve, une parenthèse tant les paysages, les plages sont magnifiques. Le calme, le repos, la gentillesse et la disponiblité des Mauriciens font que nous avons passé de très agréables vacances. A tous les amoureux des eaux couleurs lagons, des plages de sable fin, de soleil et de chaleur : vous êtes au bon endroit !

Fin de journée sur la plage du SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Séjour réservé : vols (Emirates Airlines) + hôtel via Voyage Privé deux mois et demi avant le départ.

Hôtel réservé à Bel Ombre : So Sofitel Mauritius Bel Ombre

Lieu caché dans la nature et la verdure. Au calme. Un spa, lieu de bien être et de douceur des îles. Les massages sont excellents et reposants. Chambres spacieuses, la notre donnait sur une terrasse avec transats sous les cocotiers et vue océan. Personnel agréable, souriant et en permanence aux petits soins, qui fait tout pour rendre le séjour agréable et inoubliable. Repas variés avec thèmes selon les soirées, petits déjeuners copieux. Tous les soirs, petits concerts très chouettes au bar de l’hôtel. La plage est belle, l’eau est couleur lagon en fonction du soleil : magique !

Chambre du SO Sofitel Mauritius Bel Ombre – Île Maurice

Rhumerie de Chamarel : 400 Roupies / personne soit environ 10 €

Jardin botanique de Pamplemousse :

  • 200 roupies pour une visite simple / personne
  • 250 routes pour une visite guidée / personne

Restaurants testés et approuvés :

Le Pêcheur : Route Royal Mitt Emot Botaniska Tradgarden, Pamplemousse

Ebony Table d’Hôte : Royal Road, La Marie, Vacoas

A savoir : quand vous faites appel à des chauffeurs pour découvrir l’Île Maurice, ils auront tous leurs adresses de restaurants, magasins où ils vous proposeront d’aller. Certains peuvent considérer que ce sont des adresses « attrape-touristes » mais côté restaurants nous lui avons fait confiance. C’est au contraire dans leur intérêt que le client soit content, refasse appel à eux et parle d’eux.

Chauffeur pour découvrir l’Île Maurice :

Nawshad Taxi Maurice : + 230 5725 1400 ou vacancesmaurice@yahoo.com (nous avions trouvé ses coordonnées via le site du Routard)

  • Transfert aéroport / hôtel : 1300 roupies pour 1 à 4 personne(s) (environ 17 €)
  • Excursion : compter 2200 roupies la journée pour 1 à 4 personne(s) (environ 28 €)

Il répond facilement aux messages via WhatsApp et vous envoie une liste à choix des excursions proposées à la prise de contact.

Boutique très appréciée :

Shine Boutik : je n’ai pas trouvé l’adresse exacte, mais la boutique semble être sur Coastal Road à Flic-en-Flac.

Bibliographie :

  • Maurice. Editions Lonely Planet, 2019. 168 pages.

Carnet de voyage : Part. 4 – Los Angeles ou la dernière étape d’un Road Trip dans le Grand Ouest Américain

Jeudi 10 – Lundi 14 Octobre 2019

Après une petite promenade sur la plage de Santa Barbara, nous quittons notre motel direction Los Angeles ! Nous y arrivons en fin de matinée sous toujours un magnifique soleil et une forte chaleur. Avant de récupérer l’appartement que nous avons loué, nous passons une bonne partie de l’après midi à arpenter le célèbre Venice Beach Broadwalk. L’ambiance y est très agréable : les palmiers, la plage, les lifeguards stand, les artistes, le skate park mythique, les peintures et fresques sur les murs des bâtiments. Une ambiance joviale et détendue domine. Il semble faire bon vivre à Los Angeles …

Nous décidons de passer le début de soirée à admirer le coucher du soleil à Santa Monica Pier. Il est comme je l’imaginais : coloré, plein de monde et de multiples petites boutiques, un parc d’attraction et une grande roue. Le coucher du soleil est beau, il ne manquait que les dauphins pour combler ce panorama (et que cela soit digne d’une carte postale !) !

Santa Monica Pier

A savoir : Santa Monica Pier est aussi connu pour être la dernière étape de la célèbre Route 66. De nombreuses personnes font la queue pour s’y faire prendre en photo.

Canaux de Venice Beach

Le lendemain, nous partons découvrir les fameux canaux de Venice Beach. Nous déambulons d’une rive à l’autre pour contempler les différentes maisons de tous les styles et souvent colorées, préparant l’arrivée d’Halloween. Effectivement aux Etats-Unis, on ne plaisante pas avec Halloween ! Quel lieu pour vivre à deux pas de la plage, au calme, préservé ! Nous avons du nous promener 2 bonnes heures dans ce coin avant de partir vers Downtown passer l’après midi.

Canaux de Venice Beach

Difficile de se rendre compte des distances et temps de trajets entre les différents quartiers. En soit de Venice Beach ce n’est pas très loin mais le traffic est vraiment très dense. Nous avons mis plus d’une heure avant d’accéder à Downtown. Je n’avais jamais vu d’aussi grandes routes avec autant de voies (sur l’une d’elles : 14 voies au total) et heureusement, je n’ai pas conduit !

Grand Central Market – Downtown, Los Angeles
Grand Central Market – Downtown, Los Angeles

Nous commençons notre visite de Downtown par Grand Central Market. Lieu atyique garnie d’enseignes en néons, d’étals, de comptoirs, de cuisines multiculturelles ou healthy. Tous les gouts y trouveront leur bonheur. J’ai adoré cet endroit, j’aurai pu y passer de longues heures et goûter ce qui nous passait sous le nez. Puis nous nous dirigeons vers S. Broadway, E. 1st Street où nous passons devant le City Hall. Il fait une telle chaleur que nous recherchons tous les points d’ombres. Puis poursuite de la balade vers E. Temple Street et S. Grand Avenue où deux bâtiments méritent notre attention : le Walt Disney Concert Hall et the Broad.

Le Walt Disney Concert Hall est connu pour son architecture psychédélique en acier. Vous pourrez le visiter de l’extérieur mais attention où vous poserez vos mains : ça brûle !

Walt Disney Concert Hall – Downtown, Los Angeles

The Broad quant à lui, est un musée où l’entrée est gratuite. Qu’est ce que j’ai aimé ce musée qui regorge d’art contemporain. Vous pourrez y retrouver les oeuvres d’artistes tels que Jeff Koons, Andy Warhol, Cindy Serman ou encore Kara Walfer. Les oeuvres sont toutes plus originales les unes que les autres.

Tulips de Jeff Koons – The Broas, Los Angeles
Hustle’n’Punch By Kaikai And Kiki de Takashi Murakami – The Broad, Los Angeles

Découvrir le quartier de Downtown est vraiment à faire, se balader et prendre son temps.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Nous partons ensuite vers le Griffith Park Observatory pour assister au coucher du soleil. Malheureusement ce jour là, des feux se sont déclarés dans le nord de la ville, l’air était lourd et surtout pollué. La vue sur la ville était difficile à voir tant une épaisse couche de pollution y tombait. Nous assistons quand même à un magnifique coucher du soleil sur les montagnes où les couleurs rouges, orangées étaient plus que magnifiques. Une fois le soleil parti, nous restons un moment à regarder la nuit tomber sur L.A, où tout s’éclaire au fur et à mesure et où la grandeur de la ville se distingue particulièrement. J’ai beaucoup aimé ce moment et trouvé que le panorama méritait amplement d’être vu.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Le jour suivant, nous décidons de monter jusqu’en haut du Hollywood Signs. Pour cela, nous nous garons dans Deronda Drive le long de route, remontons la rue un bon moment. Arrivés au bout de la rue (il faut marcher un bon moment quand même), vous trouverez un grand portail avec une petite porte sur le côté où vous pourrez y rentrer. A ce moment là, vous verrez 2 chemins : celui de gauche mène au point de vue sur les lettres et là où nous nous sommes arrêtés et celui de droite vous mènera derrière les lettres du Hollywood Signs. Nous restons un moment à regarder les lettres (elles sont quand même bien grandes !) et la vue sur la ville qui malheureusement restait bien polluée.

Hollywood Signs – Los Angeles, Californie

Nous prenons ensuite la route vers Hollywood Boulevard pour arpenter le Walk Of Fame et aussi pour déguster un délicieux burger chez Shake Shacke. Un monde sur ce boulevard à la recherche de l’étoile de sa star favorite et surtout au niveau de celle de Michael Jackson ! Personnellement, j’ai trouvé celle de Pénélope Cruz, je peux quitter L.A. en paix !

Walk Of Fame – Hollywood Boulevard, Los Angeles

Après avoir longuement déambulé dans cette artère, nous nous dirigeons (en voiture) vers Sunset Boulevard pour rejoindre West Hollywood, puis Rodeo Drive. Pour tout vous dire, nous recherchions absolument des sneakers et je ne sais pas combien de magasins nous avons pu faire avant de LES trouver ! Ce sera finalement dans le quartier de Fairfax chez Adidas Originals. Vous pourrez trouver de nombreuses sneakers au niveau de North Fairefax Avenue, grand choix et originalités au menu.

Avant de rentrer ce soir là, nous nous sommes perdus dans les rues de Berverly Hills, puis vers Benedict Canyon pour tenter d’apercevoir malgré la nuit tombante les énormes maisons qui trônent dans ce quartier.

Street Art – Abbot Kinney Boulevard, Venice Beach

Ultime jour sur place à L.A, nous décidons d’aller faire du shopping et profiter des délicieuses boutiques qui se trouvent à Venice Beach et notamment dans la célèbre Abbot Kiney Boulevard. Dans cette artère, nous errons dans les nombreuses petites boutiques qui sont présentes. J’ai particulièrement ADORE une boutique de déco qui s’appelle Tumbleweed & Dandelion. Je vous invite fortement à y faire un petit tour. Nous décidons de poursuivre nos emplettes à Santa Monica sur la 3rd Promenade où de nombreuses enseignes sont présentes. Après avoir bien fait chauffer nos cartes bleues, nous partons vers Malibu, Pacific Palissades voir les grandes et belles maisons qui bordent l’océan Pacifique, avant de retourner vers la plage de Venice Beach où nous décidons de profiter de la plage et du soleil. Après tout c’est les vacances, notre dernier jour, il était temps de se poser ! Nous restons longuement sur la plage jusqu’au coucher du soleil. Malgré le vent et l’air frais, le spectacle fut vraiment magnifique. Je crois que je n’avais jamais vu autant de coucher de soleil que lors de ce Road Trip !

Sunset – Venice beach, Californie

Pour notre dernière soirée, nous dinons chez Umami Burger à Santa Monica. L’adresse est excellente et je vous la recommande fortement surtout si vous aimez la truffe. Rien que d’y repenser j’en ai l’eau à la bouche et notamment en pensant aux frites au Cheddar Truffé .. un délice !

Avant d’aller à l’aéroport, nous passons chez Alamo où en quelques secondes nous rendons la voiture de location sans aucun problème. Installés dans la salle d’embarquement puis dans l’avion, il est temps de faire le bilan de notre road trip et de repenser à tout ce que nous avons vu durant ces 15 derniers jours. Et nous en avons fait des étapes, passés par diverses routes aussi désertes que blindées, contemplé des paysages aussi arides que peuplés.

Sunset – Venice Beach, Californie

Je ne sais pas ce que j’ai préféré pendant ce Road Trip mais je vais essayer de faire un Top (en tout cas le mien) :

  1. Je mettrais peut être en première position la partie « désert » et « nature » de Palm Springs à Sequoia National Park. Je pense que comme ce ne sont pas des paysages que nous voyons tous les jours, j’ai particulièrement apprécié le contraste ;
  2. Los Angeles pour sa grandeur, l’atmosphère, la douceur de vivre et l’ambiance qui s’y dégage où tout parait « cool », « détendu », les plages, les quartiers, les boutiques ;
  3. 17-Drive Mile et toute la côte jusqu’à Big Sur pour ses paysages, ses petits villages aux allures de séries TV à l’américaine et où l’environnement est très préservé ;
  4. San Francisco. J’ai apprécié cette ville vivant sur diverses collines en bord d’océan Pacifique mais malgré les différents quartiers agréables que nous avons visité aux belles originalités, j’ai trouvé personnellement que la ville avait peut être été la moins dépaysante.

Hôtel réservé à Santa Barbara : Inn at East Beach

Parfait une étape d’une nuit. Les chambres sont plutôt grandes et confortables. Piscine présente mais pas eu le temps de s’y baigner. En revanche, l’emplacement est top et a quelques pas du front de mer.

Appartement à Marina Del Rey : Je ne m’attarderais pas sur cet appartement que nous avons loué via Booking, qui était certes bien placé avec une place de parking (très utile à Los Angeles) mais dont l’annonce n’était pas tout à fait conforme à la réalité.

Restaurants testés et approuvés :

Déjeuner : Shake Shacke – 6201 Hollywood Blvd, Suite #104, Los Angeles

Diner : Umami Burger – 500 Broadway, Santa Monica

Boutiques très appréciées :

Déco : Tembleweed & Dandelion – 1502 Abbot Kinney, Venice Beach

Sneakers :

Adidas Originals – 1349 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Adidas Originals – 503 North Fairfax Avenue, Los Angeles

Fight Club L.A. : 535 N Fairfax Ave, Los Angeles

Vêtements : Abercombie & Fitch – 325 3rd Street Promenade, Santa Monica

Quelques lieux pour découvrir du Street Art à Venice Beach :

Love Wall de Kgolderown – Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Venice – 1600-1698 Ocean Front Walk, Venice Beach

Good Wall – 1130 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Vous trouverez aussi du Street Art le long du Broadwalk de Venice Beach, mais aussi dans pas mal de ruelles qui bordent Abbot Kinney Boulevard à Venice Beach également.

Alors, tentés par un Road Trip dans le Grand Ouest Américain ?!

Lifeguard Stand – Venice Beach, Californie

Carnet de voyage : Part. 3 – Next Stops : San Francisco – Monterey – Carmel-By-The-Sea – Big Sur

Dimanche 6 – Mardi 8 Octobre 2019

A San Francisco, nous avons décidé de faire une étape de 3 jours avant de partir longer la Côte Ouest et rejoindre Los Angeles.

Flower Power – San Francisco, Californie

Il parait que la ville regorge de curiosités qui nous tarde d’aller explorer …

Piedmont Boutique – Haight St., San Francisco, Californie

En se réveillant le 1er matin, nous découvrons la vue que nous offre le 25ème étage de notre chambre. San Francisco s’étend devant nous et le soleil brille de mille feux. Nous partons bruncher au Pat’s Cafe dans le quartier de Russian Hill. Nous redécouvrons enfin la nourriture saine (cela change du gras que nous avons eu durant toute la première semaine) : des avocats, des toasts, des graines ! La devanture est chouette, le cadre agréable et la nourriture est bonne.

Pat’s Café – San Francisco, Californie

La célèbre et mythique Lombard Street est à quelques pas du restaurant, nous montons jusqu’en haut (et que c’est haut !) comme des centaines de personnes en ce dimanche. Mais cela en vaut la peine, il y a un joli panorama sur la ville. Nous arpentons les rues et descendons jusqu’au Pier 39 voir et entendre les Sea Lions : amusant spectacle ! Le long du Fisherman’s Wharf et jusqu’au Pier 39, il y a de nombreux restaurants de fruits de mer, des pêcheurs revenant avec leur butin et coupant leurs poissons sur le quai, petits concerts de rue, l’ambiance est conviviale et agréable. Nous passons une bonne partie de la journée à arpenter ces rues.

Lombard Street – San Francisco, Californie

Déjà une semaine que nous sommes arrivés sur la Côte Ouest. Le temps passe vite mais en même temps nous avons vu tellement de choses, que j’ai l’impression que cela fait des semaines que nous sillonnons les routes. En ce 2ème jour, nous avons pris un petit déjeuner « healthy » au Café de Casa en terrasse au soleil. Le cadre est vraiment sympa, le restaurant offre des spécialités brésiliennes. Les assiettes très bonnes et copieuses sont surtout à base de fruits, de jus, de yaourts. Parfait pour commencer la journée !

Direction Free Rental Bicycle pour louer des vélos. Le concept de ce loueur de vélo est le suivant : vous louez des vélos et vous recevez l’intégralité de la valeur de vos locations à utiliser comme crédit dans leur magasin Sports Basement (grand magasin de sport à San Francisco qui est situé sur le chemin du Golden Gate Bridge). Il n’y a aucune obligation d’achat, ni d’achat minimum dans le magasin, il n’y a donc pas d’arnaque non plus ! Les loueurs de vélos sont sympas et les prix pas plus chers que chez un autre loueur. Nous partons ensuite vers le Golden Gate Bridge et longeons la côte qui nous y mène. Enfin ce fameux pont se rapproche de nous ! Pendant toute la balade, la chanson de Scott McKenzie (grand classique et inévitable !) raisonne dans ma tête :

« (…) If you’re going to San Francisco

Be sure to wear some flowers in you hair

If you’re going to San Francisco

You’re gonna meet some gentle people there (…) »

Nous le traversons en vélo pour avoir la vue des deux côtés. Il y a beaucoup de monde mais encore une fois, cela en vaut le détour. Il n’y a pas de difficultés pour y accéder (surtout avec un vélo électrique !) et nous faisons une balade de 3h aller/retour (en comptant les pauses photos) toujours sous un soleil radieux et une agréable température. Une fois les vélos rendus, nous partons en Uber dans le quartier de Castro. Le premier arrêt est la maison bleue qui a inspirée la chanson de Maxime Le Forestier.

Golden Gate Bridge – San Francisco, Californie

La balade que nous avons choisi pour arpenter les rues de Castro et Mission est la suivante : 18 St., puis Dolores Park où nous sommes montés au plus haut point pour admirer la vue sur Financial District, la 17 St. où nous sommes passés devant Mission St François d’Assise et enfin Castro Street. Nous sillonnons les rues en long, en large et en travers. Les magasins sont originaux, les maisons victoriennes sont typiques et sont toutes aussi originales les unes que les autres, les couleurs sont vives, et les escaliers .. mon dieu les escaliers pour y accéder sont tellement hauts ! Aux différents points culminants du quartier, vous pourrez admirer les vues sur Financial District qui sont très jolies.

Vue sur Financial District de Dolores Park – San Francisco, Californie

Avant de quitter la ville le dernier jour en début d’après midi, nous poursuivons sa découverte et partons vers Ashbury & Haight, le quartier « hippie ». Ici, nous entrons dans des boutiques plutôt originales et c’est ce qui fait le charme de la rue. Des odeurs qui font chanter dès le matin à tous les coins de rues :-). De bon matin, tout est calme, agréable. Petit tour par le parc de Buena Vista pour tenter d’apercevoir le Golden Gate Bridge malgré les arbres avant de repartir vers l’hôtel.

Street Art – San Francisco, Californie

Je sais qu’encore de nombreuses choses sont à visiter dans cette grande ville de San Francisco. Nous avons exploré une bonne partie de ce qui peut être vu en un temps limité. Quelques jours de plus seraient nécessaire pour visiter d’autres quartiers, prendre le ferry, aller visiter la prison d’Alcatraz, aller jusqu’à Sausalito, assister à un match de baseball, … San Francisco est une ville où beaucoup de choses peuvent se faire à pied, mais attention ça monte et ça descend partout ! Nous avons choisi de tout faire en Uber ou Lift pour en profiter d’avantage et ne pas avoir à se soucier des parkings ou encore parcmètres, gérer les feux en haut des collines, … Mais il existe différents moyens de vous déplacer comme le cable-cars ou encore le métro.

A savoir : si vous choisissez de vous garer dans une rue en pente, pensez TOUJOURS à braquer les roues avant vers l’intérieur du trottoir. Sinon, vous vous exposerez à une amende de $200 !

J’ai, pour ma part, apprécié cette ville qui est à taille humaine. J’ai beaucoup aimé les différentes maisons, les couleurs, l’architecture, que tout se situe en haut de collines et d’avoir des points de vue à de nombreux endroits. J’ai aussi aimé l’ambiance qui s’y dégage et la douceur de vivre. Petite précision concernant la ville : ne soyez pas étonnés de croiser de nombreux « junkies » que vous pourrez voir se droguer devant vous. Ils ne sont ni méchants, ni agressifs.

Maisons Victoriennes – San Francisco, Californie

See You San Francisco et en route vers Monterey qui est en temps normal à 2h30 de San Francisco. Mais aujourd’hui le traffic en a décidé autrement, nous avons eu droit à 1h30 de plus pour avoir le temps de bien profiter des voyage. Nous sommes arrivés dans cette petite station balnéaire où ce jour là, il y avait un marché nocturne en fin d’après midi. L’ambiance très agréable et joviale, des petites lumières partout. Nous marchons jusqu’au bout de la jetée où une ambiance de fête foraine règne : des fanions accrochés en l’air de couleurs, de la musique, des restaurants.

Old Fisherman’s Wharf – Monterey, Californie

D’ailleurs, nous nous sommes laissés tentés par le restaurant Scales sur le jetée où nous avons diné la spécialité du coin : Clam chowder in a sourdough bowl. Il s’agit d’une soupe de poissons (ou palourdes dans notre cas) servies dans un bol de pain. Je ne connaissais pas du tout ce plat (et je n’apprécie pas d’habitude les soupes de poissons) et sérieusement j’ai adoré. C’était absolument délicieux.

A Monterey, il n’y a pas grand chose à voir, ni à faire. Nous avions choisi cette étape car la ville est connue pour ses différents bateaux qui permettent de faire une sortie dans l’océan Pacifique et aller à la rencontre de baleines.

Restaurants testés et approuvés :

Brunch : Pat’s Café – 2330 Taylor Street, San Francisco, CA

Breakfast : Cafe de Casa – 2701 Leavenworth St., San Francisco CA

Diner : China Live Market Restaurant – 644 Broadway, San Francisco CA

Diner dans le quartier de China Town qui est très animé. Concept du restaurant : tous les plats sont à partager (enfin du riz et des légumes !). Le cadre est moderne et joli. Je peux peut être lui reprocher d’être un peu bruyant mais sinon c’était parfait. Avant d’y aller, penser à bien réserver car le restaurant est plutôt plein.

China Live Market Restaurant – San Francisco, Californie

Diner : Scales – 30 Fisherman’s Wharf #1, Monterey CA

Clam chowder in a sourdough bowl, Scales – Monterey – Californie

Hôtel réservé à San Francisco : InterContinental San Francisco

Chambres spacieuses, propres. Vue imprenable sur la ville du 25ème étage. Petite remarque concernant la piscine (et quelle remarque !) qui pourrait être agréable mais l’eau est très fraiche et ne donne pas envie de rester pour profiter de ce service. L’emplacement est plutôt central et idéal pour visiter la ville.

A savoir : A San Francisco, les hébergements sont hors de prix. Cet hôtel proposait l’offre la plus « correcte » niveau du prix pour nous. La ville est une des plus chère du monde en terme de logements. Réservez le plus tôt possible afin d’obtenir les meilleurs tarifs et éviter un « trou » budgétaire dans votre voyage. Penser à l’emplacement qui est aussi un des points à prendre en considération lors de votre recherche de logement : Russian Hill, Castro, Dolores Park ou encore Financial District sont les quartiers les plus sympas.

Hôtel réservé à Monterey : The Stevenson Monterey

Motel à l’américaine, chambre spacieuse et propre également, salle de bain toute petite. Idéalement situé pour poser la voiture et se promener à pied. Le petit déjeuner était compris dans l’offre. Rien à redire, parfait pour une étape.

Mercredi 9 Octobre 2019

Nous nous réveillons à l’aube pour nous rendre sur le Pier est partir en bateau voir les baleines. Nous avons vite déchanté car la météo en avait décidé autrement. Malgré un beau soleil, trop de vent pour sortir en mer : le drame la sortie est annulée et nous ne pourrons pas voir de baleines …

Old Fisherman’s wharf – Monterey, Californie

Nous remontons dans la voiture est partons vers le sud par la côte direction 17-Mile Drive.

A savoir : l’entrée de cette parcelle de route est payante et coute $10.

17-Mile Drive s’étend de Pacific Grove à Pebble beach et longe la côte Pacifique. Sous des airs de Bretagne, la côte est absolument magnifique. Vous découvrirez de sublimes villas tout le long de votre chemin ainsi que des parcours de golf. Prévoyez un peu de temps pour vous arrêter et profiter du paysage.

17-Mile Drive – Californie

Nous continuons la route vers Carmel-By-The-Sea en empruntant la Highway 1 où mon ami nous avait vivement conseillé de nous arrêter. Cette petite ville pleine charme, digne d’une série TV américaine. Nous nous sommes arrêtés dans la rue princiaple où se trouve des « petites » boutiques telles que Tiffany & Co ou encore des boutiques de déco. Je suis tombée sous le charme de Carrigg’s of Carmel où une fois le seuil de la porte franchie, nous étions au paradis de Noël. Je souhaitais absolument rapporter des nouvelles déco de Noël et je ne pensais pas trouver mon bonheur dans une petite ville comme Carmel et au contraire, j’ai tout trouvé là bas. Je vous recommande fortement d’y aller faire un tour. La balade à pied se poursuit encore un peu, puis nous reprenons la route de Big Sur.

Carrig’s of Carmel – Carmel-By-The-Sea, Californie

Big Sur est une partie de la côte Californienne qui s’étend sur environ 140 km entre Carmel-By-The-Sea et San Simeon. Cette route est connue car elle offre des paysages de falaises qui bordent le Pacifique et qui sont à couper le souffle tout le long de la côte. Nous nous sommes arrêtés plusieurs fois, notamment au niveau de Bixby Creek Bridge qui est connu pour apparaitre dans la série Big Little Lies dont l’histoire se déroule à Monterey. Nous n’avons pas eu la chance de nous arrêter bien longtemps car toute la parcelle était en travaux et il était difficile d’effectuer un long arrêt.

Bixby Creek Bridge – Big Sur, Californie

Toujours sur la Highway 1, nous poursuivons la route de Big Sur et cherchons la plage de Pfeiffer Beach qui est réputée pour être « secrète ». Après un bon moment à rouler sur une toute petite route – Sycamore Canyon Road – nous arrivons à destination. Vue le nombre de voitures qui sont garées sur le parking, je ne suis pas sure que cette plage soit si secrète que cela, mais nous décidons d’y aller. Il faut payer $12 pour accéder à la plage. Celle-ci n’est peut être pas si secrète mais elle en vaut le coup d’oeil car elle est sauvage, préservée et tranquille. Entre roches, falaises, vagues, vous découvrirez un des éléments qui fait la beauté de cette plage : son sable rose/violet assez rare.

Pfeiffer Beach – Big Sur, Californie

Après cette belle escale, nous partons vers San Simeon connue pour sa jetée et ses Sea Lions. La route est longue mais les panoramas sont extraordinaires. Nous traçons jusqu’à Santa Barbara où nous avons réservé un motel de dernière minute et où nous passerons notre dernière nuit avant de rejoindre Los Angeles.

De San Francisco à Santa Barbara en passant par Monterey, Carmel et Big Sur – Highway 1, Californie

Dernière étape à découvrir : Los Angeles dans la Part. 4 !

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