Road Trip USA | De Palm Springs à Las Vegas

Qui n’a pas déjà rêvé de partir à la conquête de l’Ouest Américain ? De parcourir des milliers de kilomètres sur de longues et interminables routes, toutes aussi incroyables que désertiques ? Et si, nous commencions notre road trip dans le grand Ouest américain par la première étape ? Pour cela, je vous emmène en road trip de Palm Springs à Las Vegas, de paysages en découvertes, d’hôtels en restaurants. C’est parti ? 

Un road trip de Palm Springs à Las Vegas : 1re étape

Lundi 30 septembre 2019

Arriver à Los Angeles et récupérer les bagages

Midi : nous voilà ENFIN arrivés à Los Angeles. Une fois sortis de l’avion, passage obligé à l’immigration et à la douane sans aucune attente et sans problème. Dans mes souvenirs, de longues files d’attente nous attendaient. Néanmoins, en 2019, je trouve que les choses ont bien changé et dans le bon sens : de multiples bornes où nous devions passer avec notre passeport. En quelques minutes, c’était réglé ! Puis récupération des bagages. Idem, en quelques minutes, nous avons retrouvé nos trois valises et avons cherché le chemin du loueur d’autos.

L’aéroport de Los Angeles (LAX) est immense toutefois, c’est assez bien indiqué. Nous avons trouvé la navette à l’extérieur qui nous emmenait chez ALAMO afin de récupérer la voiture. Arrivés chez ALAMO en 15-20 minutes de navette sous un grand soleil et de nombreux palmiers : nous étions bien rendus en CALIFORNIE et avec une bonne température !

La fameuse voiture de location

Arrivés au comptoir, la personne qui s’occupait de nous a pris nos permis, passeports, etc., et nous explique aimablement que la gamme de voiture que nous avions sélectionnée ne nous permettait pas de ranger nos 3 bagages dans le coffre. Cette gentille personne ne nous a pas laissé d’autres possibilités que de prendre la gamme au-dessus.

Au début, nous ne comprenions pas pourquoi. Aux USA, on ne superpose pas les valises dans un coffre ? Bref, pas le choix, au lieu du RAV4 réservé, nous avons du prendre un énorme Dodge. À peine arrivés sur le sol américain, nous avions déjà déboursé 400 $ de plus que prévu pour la voiture (à notre retour en France, nous avons fait le nécessaire pour recevoir un remboursement, mais n’avons pas obtenu plus de 100 $). Bon, à notre avantage, c’est vrai que le confort de cette voiture est plutôt le top et pour les milliers de miles prévus, je pense que nous y gagnions.

Carrosse récupéré, nous pouvions enfin prendre la route direction : PALM SPRINGS ! Normalement entre les deux villes, nous ne devions pas avoir plus de 2 h 30 de trajet. Cependant, le trafic en a décidé autrement et nous sommes arrivés 4 h plus tard. Nous étions fatigués, mais en même temps tellement contents d’être arrivés aux États-Unis, à Palm Springs et que les vacances puissent enfin commencer ! C’est parti pour le road trip de Palm Springs à Las Vegas !

Palm Springs, une oasis au cœur d’un désert américain

Le Palm Springs Hotel

L’hôtel que nous avions réservé est le The Palm Springs Hotel. Une sorte d’oasis, avec du calme, de la jolie musique, une belle piscine : un havre de paix. Des chambres spacieuses et confortables. Un accueil chaleureux et de bons conseils de restaurants de la propriétaire. Nous y sommes restés deux nuits et ne regrettons pas notre choix. Idéal pour se reposer, profiter, se remettre du voyage et commencer les vacances.

The Palm Springs Hotel - Palm Springs, Californie
The Palm Springs Hotel – Palm Springs, Californie

Palm Springs & Palm Desert

Mardi 1er octobre 2019

À Palm Springs, il n’y a pas grand-chose à visiter. C’est juste une ville incroyable au cœur du désert. Des maisons d’architectes à n’en plus finir d’originalité. Des palmiers, et encore des palmiers.

Vue de Palm Desert - Californie
Vue de Palm Desert — Californie
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild - Google Maps
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild — Google Maps

De Palm Springs, nous avons été jusqu’à Palm Desert afin de nous y promener. Au retour, nous avons emprunté la fameuse « Idyllwild ». Indications pour la trouver : Route 111 vers la R 74 en direction de Santa Rosa Indian Réservation, puis Mountain Center.

Au départ, des paysages lunaires, arides en quittant Palm Desert sous un temps caniculaire, mais surtout de belles couleurs et un ciel bleu. Plus nous sommes montés, plus les températures ont commencé (logique !) à descendre et plus les panoramas devenaient différents, plus verts aussi.

Le paysage surprise d’Idyllwild

En redescendant, nous admirons les immenses ranchs, les forêts, les montagnes, un contraste incroyable avec ce que nous venions de quitter. Sur cette route, nous avons eu droit à un panel de couleurs assez magique. Toujours en la poursuivant, nous sommes arrivés à un endroit avec une ambiance plus « trappeur », des petits chalets et surtout une température bien plus fraiche que ce que nous avions eu précédemment.

Je vous invite vivement à emprunter cette magnifique route, vous ne serez pas déçus du voyage, de l’atmosphère et de la vue !

Idyllwild - Californie
Idyllwild — Californie

Nous avons ensuite pris la direction de Cabazon pour aller dans le centre commercial Outlet immense qui se trouve à proximité de Palm Springs (nous pourrions comparer cet endroit à la Vallée Village chez nous). Quelques achats plus tard, nous repartions à Palm Springs pour trouver et admirer les belles et grandes maisons d’architectes.

Restaurants testés et approuvés à Palm Springs

Breakfast : Rick’s Restaurant & Bakery1973 N. Palm Canyon DR, Palm Springs — (à deux pas de notre hôtel) où nous avons pris des petits-déj copieux, mais excellents (nous avions certainement vu un peu trop grand d’ailleurs !). C’est un endroit authentique comme nous pouvons le voir dans certaines séries américaines. Très bon accueil également.

Rick's - Palm Springs, Californie
Rick’s – Palm Springs, Californie
Diner : Manhattan in a Desert2665 E. Palm Canyon Dr, Palm Springs. Restaurant typiquement américain et surtout new-yorkais qui produit leur propre charcuterie et fait de fabuleux desserts.

 

Old Las Palmas - Palm Springs, Californie
Old Las Palmas — Palm Springs, Californie

Les villas d’architecte qui font la célèbre réputation de Palm Springs

Palm Springs, c’est quand même très grand et pas toujours évident de trouver les bons quartiers en un temps réduit pour voir les maisons les plus connues. Alors je vous donne quelques indications. Néanmoins, n’oubliez pas que des personnes habitent dans ces maisons et qu’elles sont chez elles, il est important de respecter leur propriété.

The Lions House - Palm Springs, Californie
The Lions House — Palm Springs, Californie
Voici quelques rues :
  • East Sierra Way où vous verrez « That Pink Door » et « The Lions House » ;
  • Cadiz Circle ;
  • Lobo Way ;
  • South Yosemite Drive où vous verrez « That Yellow Door » ;
  • Camino Real ;
  • Via lazo ;
  • South Madrona Drive ;
  • Sierra Madre ;
Indian Canyons - Palm Springs, Californie
Indian Canyons – Palm Springs, Californie

Road Trip de Palm Springs vers Joshua National Tree Park

Mercredi 2 octobre 2019

Accès à Joshua Tree National Park - Google Maps
Accès à Joshua Tree National Park — Google Maps
Départ pour le Joshua Tree National Park. Le conseil que mon ami nous avait donné était de rentrer dans le parc par la sortie. Nous n’avons compris qu’à la fin pourquoi et je ne peux que vous recommander d’en faire autant. C’est-à-dire que nous avons pris l’autoroute vers Indio et sommes engagés dans le parc par Cottonwood. Il faut environ 4 h pour sillonner le parc tranquillement et prendre le temps de s’arrêter. À l’entrée du parc, il faut se stopper afin de prendre son ticket : $30 par voiture.
Cholla Gardens - Joshua Tree National Park
Cholla Gardens — Joshua Tree National Park
Ce qui est assez magique quand on traverse ce parc, c’est qu’aucun des paysages n’est identique : ils sont différents et variés tout le long de la route entre les plantes, les points de vues, les couleurs… Vous en aurez plein les yeux !
Joshua Tree National Park
Joshua Tree National Park
Pour avoir plus d’informations sur ce parc, je vous invite à aller jeter un œil sur leur page en français : https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/french.htm
Keys View - Joshua Tree National Park
Keys View — Joshua Tree National Park
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park - Google Maps
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park — Google Maps

De Joshua Tree National Park à Las Vegas

Une fois le parc traversé et contemplé, nous avons pris la route direction Las Vegas. Longue route déserte, mythique, typique, magnifique. Vaste étendue de routes où nous ne voyions pas la fin. Des paysages plus beaux et lunaires les uns que les autres.

Des heures et des heures à admirer cette route, à s’arrêter, s’émerveiller devant ces étendues, ces déserts, à regarder les boites aux lettres en se demandant surtout où étaient les habitations ! Nous n’avons croisé pratiquement personne, pas de réseau non plus à certains endroits et pas forcément de station essence non plus. 

Alors, si vous empruntez ces longues trajectoires, n’oubliez pas d’avoir fait le plein de gasoil et d’avoir suffisamment d’eau dans votre voiture.

Boites aux lettres mythiques - Au milieu de nul part
Boites aux lettres mythiques — Au milieu de nulle part.
Nous avons mis 4 h 30 pour arriver à Las Vegas, il faisait nuit. Au loin, mais quand même bien à distance sur la route, malgré l’obscurité et le désert, nous observions de forts éclairages derrière les montagnes. Nous nous demandions ce que cela pouvait être et c’était tout simplement Las Vegas. La ville est tellement illuminée et scintillante que de très loin, nous commencions à les apercevoir.
Route 66
Route 66
Roy's - Route 66
Roy’s — Route 66
Enfin, accéder à Las Vegas de nuit, c’est quand même assez magique et incroyable : on se serait cru presque comme dans un film ! Je n’avais jamais vu autant de lumières, de casinos et d’excentricités en un seul et même lieu ! Après avoir eu quelques difficultés à trouver le parking de notre hôtel, nous sommes finalement arrivés à destination et avons pu enfin nous poser avant de partir nous promener et diner sur le strip.

La première étape de notre road trip de Palm Springs à Las Vegas s’achève à présent. Vous souhaitez découvrir la suite ? Rendez-vous ici ! 

À lire sur cette thématique : Préparer son Road Trip dans le Grand Ouest Américain.

Préparer un road trip dans l’Ouest Américain | 7 étapes

Il y a un an, nous cherchions la destination de nos prochaines vacances d’été avec mon mari et ma belle sœur. Depuis quelques années, nous aimons lézarder sur les plages corses, mais cette année, nous souhaitions faire un beau voyage. Et puis un jour, je leur ai dit « Et pourquoi pas un road trip en Californie ? » Cela nous permettait de partir en décalé et d’obtenir des prix un peu plus avantageux puisque nous avions jeté notre dévolu sur les 15 premiers jours d’octobre. Voici donc mes 7 étapes pour préparer son road trip dans le Grand Ouest américain.

Étape n° 1 : préparer son road trip dans l’Ouest américain

L’idée était lancée, il ne restait plus qu’à tout préparer et surtout déterminer avant tout notre itinéraire. Vaste projet, car oui le Grand Ouest américain c’est plus qu’immense et des milliers de choses sont à voir ! Nous avons commencé à parcourir les blogs, Instagram, Pinterest, les sites internet, les guides de voyages, etc. pour avoir une idée de notre parcours, de ce que nous voulions absolument voir et ne pas manquer.

Heureusement pour nous, un bon ami connaissait très bien cette partie des États-Unis et nous a proposé un programme aux petits oignons. Il a bien insisté sur le fait qu’en 15 jours, des choix étaient à faire, que nous ne pouvions pas TOUT voir !

Programme étudié : mon mari, ma belle sœur et moi avons validé et sommes partis sur ce que mon ami nous avait proposé. Nous avons décidé de lui faire confiance et nous ne l’avons pas du tout regretté.

Étape n° 2 : déterminer l’itinéraire de son circuit en Californie

L’itinéraire que nous avions choisi est donc le suivant :

  • Arrivée à Los Angeles et départ immédiat pour Palm Springs ;
  • Joshua National Tree Park ;
  • Las Vegas ;
  • Death Valley ;
  • Sequoia National Park ;
  • San Francisco ;
  • Toute la cote entre San Francisco et Los Angeles ;
  • Los Angeles.

Soit environ 1633 miles (2630 km).

Voici une petite carte de notre parcours dans l’Ouest américain. Chacune des étapes de notre voyage possède un article dédié en bas de la page.

Itinéraire road trip dans l'Ouest Américain - Google Maps
Itinéraire road trip dans l’Ouest Américain – Google Maps

Étape n° 3 : être à jour dans son administratif et sa paperasse

  • Vérifier la validité de votre passeport et qu’il soit bien biométrique ;
  • Entreprendre les démarches pour obtenir votre visa, votre ESTA. Cela vaut 14 $, mais sans cela vous ne pourrez pas rentrer sur le territoire américain. Il existe différents sites pour l’obtenir, mais attention aux couts !

Parcours bouclé, étape par étape, nous avons effectue les réservations de nos hôtels et hébergements en fonction de ce qui était le plus avantageux.

Étape n° 4 : prendre le temps de choisir les hébergements de son road trip en Californie

C’est ainsi que ma partie favorite de la préparation du voyage a commencé : chercher, fouiller, comparer les différents hébergements, regarder les notes et avis sur TripAdvisor avant d’effectuer toutes réservations.

Je peux (et d’ailleurs, j’y passe !) des heures et des heures, tant je souhaite que ce soit le plus parfait possible. Surtout depuis la mauvaise expérience que nous avions eu sur Air BnB lors de notre arrivée à Tokyo, un an auparavant (mais là, j’y reviendrais dans un autre article !).

Astuce :

Pour avoir des tarifs sur vos hôtels : renseignez-vous auprès de votre assurance (voiture/habitation/etc.) pour voir les avantages qu’elle propose. Certaines ont des partenariats avec des sites tels que Booking ou Expédia et vous pouvez récupérer un cash back sur le prix de vos réservations. Parfois des petites sommes, mais sur un voyage comme celui-ci, à la fin vous y gagnerez.

Étape n° 5 : sélectionner le loueur et la catégorie de véhicule

Pour partir en road trip, le plus pratique c’est la voiture quand même ! Nous voilà partis pour comparer les différents agences, les prix, les options, les assurances, etc. Mais ça, ce n’est pas du tout ma partie, mais celle de mon mari. Mon ami qui nous avait proposé l’itinéraire, nous avait surtout dit de prendre le package complet tant c’est compliqué.

Nous avons donc choisi pour un SUV type Rav4 qui suffirait pour nous 3 et pour nos valises chez Alamo. Mais là encore, une belle surprise nous attendait : patience, je vais vous raconter tout cela plus en détails d’ici peu !

Astuce :

Avant de partir, prenez le temps de télécharger une application comme Here We Go sur votre smartphone. Sur ce type d’appli, vous pourrez télécharger les cartes des états où vous vous rendrez (dans notre cas : Californie et Nevada) et vous pourrez les utiliser hors connexion tout en pouvant naviguer et chercher votre trajet. La seule chose, c’est que comme vous serez hors connexion, vous n’aurez pas le trafic en temps réel. Je pense que malgré la carte routière, sans cette fonction à certains moments cela aurait été un peu compliqué !

Étape n° 6 : réserver les billets d’avion pour découvrir la Californie

Bon, je crois que j’ai oublié le principal : les billets d’avion !

Nous les avons réservés en février pour octobre, soit 9 mois avant de partir afin d’avoir les prix les plus intéressants possibles.

Nous sommes passés par Air France avec un aller à destination de Los Angeles avec une escale à Amsterdam et un retour direct de Los Angeles vers Paris Charles de Gaulle.

Étape n° 7 : penser à bien tout revérifier avant de partir en road trip dans l’Ouest américain 

Enfin, quelques semaines avant de partir, j’ai bien sûr pris le temps de vérifier que chacun des hébergements avait bien été réservé et je pense que c’est une phase indispensable. En effet, sur le lot un ne nous répondait pas, et un autre n’avait pas pris en compte notre demande.

Voilà, vous avez maintenant une idée des 7 étapes à adopter pour préparer votre road trip dans le Grand Ouest américain.

Et vous, comment vous y prenez-vous pour élaborer vos voyages ? 

Bibliographie :

  • L’essentiel de la CALIFORNIE. Editions Lonely Planet, 2018. 354 pages.
  • Ouest Américain. Éditions Lonely Planet, 2018. 500 pages
  • États-Unis Ouest. Éditions IGN.

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