Carnet de voyage : Part. 4 – Los Angeles ou la dernière étape d’un Road Trip dans le Grand Ouest Américain

Jeudi 10 – Lundi 14 Octobre 2019

Après une petite promenade sur la plage de Santa Barbara, nous quittons notre motel direction Los Angeles ! Nous y arrivons en fin de matinée sous toujours un magnifique soleil et une forte chaleur. Avant de récupérer l’appartement que nous avons loué, nous passons une bonne partie de l’après midi à arpenter le célèbre Venice Beach Broadwalk. L’ambiance y est très agréable : les palmiers, la plage, les lifeguards stand, les artistes, le skate park mythique, les peintures et fresques sur les murs des bâtiments. Une ambiance joviale et détendue domine. Il semble faire bon vivre à Los Angeles …

Nous décidons de passer le début de soirée à admirer le coucher du soleil à Santa Monica Pier. Il est comme je l’imaginais : coloré, plein de monde et de multiples petites boutiques, un parc d’attraction et une grande roue. Le coucher du soleil est beau, il ne manquait que les dauphins pour combler ce panorama (et que cela soit digne d’une carte postale !) !

Santa Monica Pier

A savoir : Santa Monica Pier est aussi connu pour être la dernière étape de la célèbre Route 66. De nombreuses personnes font la queue pour s’y faire prendre en photo.

Canaux de Venice Beach

Le lendemain, nous partons découvrir les fameux canaux de Venice Beach. Nous déambulons d’une rive à l’autre pour contempler les différentes maisons de tous les styles et souvent colorées, préparant l’arrivée d’Halloween. Effectivement aux Etats-Unis, on ne plaisante pas avec Halloween ! Quel lieu pour vivre à deux pas de la plage, au calme, préservé ! Nous avons du nous promener 2 bonnes heures dans ce coin avant de partir vers Downtown passer l’après midi.

Canaux de Venice Beach

Difficile de se rendre compte des distances et temps de trajets entre les différents quartiers. En soit de Venice Beach ce n’est pas très loin mais le traffic est vraiment très dense. Nous avons mis plus d’une heure avant d’accéder à Downtown. Je n’avais jamais vu d’aussi grandes routes avec autant de voies (sur l’une d’elles : 14 voies au total) et heureusement, je n’ai pas conduit !

Grand Central Market – Downtown, Los Angeles
Grand Central Market – Downtown, Los Angeles

Nous commençons notre visite de Downtown par Grand Central Market. Lieu atyique garnie d’enseignes en néons, d’étals, de comptoirs, de cuisines multiculturelles ou healthy. Tous les gouts y trouveront leur bonheur. J’ai adoré cet endroit, j’aurai pu y passer de longues heures et goûter ce qui nous passait sous le nez. Puis nous nous dirigeons vers S. Broadway, E. 1st Street où nous passons devant le City Hall. Il fait une telle chaleur que nous recherchons tous les points d’ombres. Puis poursuite de la balade vers E. Temple Street et S. Grand Avenue où deux bâtiments méritent notre attention : le Walt Disney Concert Hall et the Broad.

Le Walt Disney Concert Hall est connu pour son architecture psychédélique en acier. Vous pourrez le visiter de l’extérieur mais attention où vous poserez vos mains : ça brûle !

Walt Disney Concert Hall – Downtown, Los Angeles

The Broad quant à lui, est un musée où l’entrée est gratuite. Qu’est ce que j’ai aimé ce musée qui regorge d’art contemporain. Vous pourrez y retrouver les oeuvres d’artistes tels que Jeff Koons, Andy Warhol, Cindy Serman ou encore Kara Walfer. Les oeuvres sont toutes plus originales les unes que les autres.

Tulips de Jeff Koons – The Broas, Los Angeles
Hustle’n’Punch By Kaikai And Kiki de Takashi Murakami – The Broad, Los Angeles

Découvrir le quartier de Downtown est vraiment à faire, se balader et prendre son temps.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Nous partons ensuite vers le Griffith Park Observatory pour assister au coucher du soleil. Malheureusement ce jour là, des feux se sont déclarés dans le nord de la ville, l’air était lourd et surtout pollué. La vue sur la ville était difficile à voir tant une épaisse couche de pollution y tombait. Nous assistons quand même à un magnifique coucher du soleil sur les montagnes où les couleurs rouges, orangées étaient plus que magnifiques. Une fois le soleil parti, nous restons un moment à regarder la nuit tomber sur L.A, où tout s’éclaire au fur et à mesure et où la grandeur de la ville se distingue particulièrement. J’ai beaucoup aimé ce moment et trouvé que le panorama méritait amplement d’être vu.

Vue de Los Angeles – Griffith Park Observatory, Los Angeles

Le jour suivant, nous décidons de monter jusqu’en haut du Hollywood Signs. Pour cela, nous nous garons dans Deronda Drive le long de route, remontons la rue un bon moment. Arrivés au bout de la rue (il faut marcher un bon moment quand même), vous trouverez un grand portail avec une petite porte sur le côté où vous pourrez y rentrer. A ce moment là, vous verrez 2 chemins : celui de gauche mène au point de vue sur les lettres et là où nous nous sommes arrêtés et celui de droite vous mènera derrière les lettres du Hollywood Signs. Nous restons un moment à regarder les lettres (elles sont quand même bien grandes !) et la vue sur la ville qui malheureusement restait bien polluée.

Hollywood Signs – Los Angeles, Californie

Nous prenons ensuite la route vers Hollywood Boulevard pour arpenter le Walk Of Fame et aussi pour déguster un délicieux burger chez Shake Shacke. Un monde sur ce boulevard à la recherche de l’étoile de sa star favorite et surtout au niveau de celle de Michael Jackson ! Personnellement, j’ai trouvé celle de Pénélope Cruz, je peux quitter L.A. en paix !

Walk Of Fame – Hollywood Boulevard, Los Angeles

Après avoir longuement déambulé dans cette artère, nous nous dirigeons (en voiture) vers Sunset Boulevard pour rejoindre West Hollywood, puis Rodeo Drive. Pour tout vous dire, nous recherchions absolument des sneakers et je ne sais pas combien de magasins nous avons pu faire avant de LES trouver ! Ce sera finalement dans le quartier de Fairfax chez Adidas Originals. Vous pourrez trouver de nombreuses sneakers au niveau de North Fairefax Avenue, grand choix et originalités au menu.

Avant de rentrer ce soir là, nous nous sommes perdus dans les rues de Berverly Hills, puis vers Benedict Canyon pour tenter d’apercevoir malgré la nuit tombante les énormes maisons qui trônent dans ce quartier.

Street Art – Abbot Kinney Boulevard, Venice Beach

Ultime jour sur place à L.A, nous décidons d’aller faire du shopping et profiter des délicieuses boutiques qui se trouvent à Venice Beach et notamment dans la célèbre Abbot Kiney Boulevard. Dans cette artère, nous errons dans les nombreuses petites boutiques qui sont présentes. J’ai particulièrement ADORE une boutique de déco qui s’appelle Tumbleweed & Dandelion. Je vous invite fortement à y faire un petit tour. Nous décidons de poursuivre nos emplettes à Santa Monica sur la 3rd Promenade où de nombreuses enseignes sont présentes. Après avoir bien fait chauffer nos cartes bleues, nous partons vers Malibu, Pacific Palissades voir les grandes et belles maisons qui bordent l’océan Pacifique, avant de retourner vers la plage de Venice Beach où nous décidons de profiter de la plage et du soleil. Après tout c’est les vacances, notre dernier jour, il était temps de se poser ! Nous restons longuement sur la plage jusqu’au coucher du soleil. Malgré le vent et l’air frais, le spectacle fut vraiment magnifique. Je crois que je n’avais jamais vu autant de coucher de soleil que lors de ce Road Trip !

Sunset – Venice beach, Californie

Pour notre dernière soirée, nous dinons chez Umami Burger à Santa Monica. L’adresse est excellente et je vous la recommande fortement surtout si vous aimez la truffe. Rien que d’y repenser j’en ai l’eau à la bouche et notamment en pensant aux frites au Cheddar Truffé .. un délice !

Avant d’aller à l’aéroport, nous passons chez Alamo où en quelques secondes nous rendons la voiture de location sans aucun problème. Installés dans la salle d’embarquement puis dans l’avion, il est temps de faire le bilan de notre road trip et de repenser à tout ce que nous avons vu durant ces 15 derniers jours. Et nous en avons fait des étapes, passés par diverses routes aussi désertes que blindées, contemplé des paysages aussi arides que peuplés.

Sunset – Venice Beach, Californie

Je ne sais pas ce que j’ai préféré pendant ce Road Trip mais je vais essayer de faire un Top (en tout cas le mien) :

  1. Je mettrais peut être en première position la partie « désert » et « nature » de Palm Springs à Sequoia National Park. Je pense que comme ce ne sont pas des paysages que nous voyons tous les jours, j’ai particulièrement apprécié le contraste ;
  2. Los Angeles pour sa grandeur, l’atmosphère, la douceur de vivre et l’ambiance qui s’y dégage où tout parait « cool », « détendu », les plages, les quartiers, les boutiques ;
  3. 17-Drive Mile et toute la côte jusqu’à Big Sur pour ses paysages, ses petits villages aux allures de séries TV à l’américaine et où l’environnement est très préservé ;
  4. San Francisco. J’ai apprécié cette ville vivant sur diverses collines en bord d’océan Pacifique mais malgré les différents quartiers agréables que nous avons visité aux belles originalités, j’ai trouvé personnellement que la ville avait peut être été la moins dépaysante.

Hôtel réservé à Santa Barbara : Inn at East Beach

Parfait une étape d’une nuit. Les chambres sont plutôt grandes et confortables. Piscine présente mais pas eu le temps de s’y baigner. En revanche, l’emplacement est top et a quelques pas du front de mer.

Appartement à Marina Del Rey : Je ne m’attarderais pas sur cet appartement que nous avons loué via Booking, qui était certes bien placé avec une place de parking (très utile à Los Angeles) mais dont l’annonce n’était pas tout à fait conforme à la réalité.

Restaurants testés et approuvés :

Déjeuner : Shake Shacke – 6201 Hollywood Blvd, Suite #104, Los Angeles

Diner : Umami Burger – 500 Broadway, Santa Monica

Boutiques très appréciées :

Déco : Tembleweed & Dandelion – 1502 Abbot Kinney, Venice Beach

Sneakers :

Adidas Originals – 1349 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Adidas Originals – 503 North Fairfax Avenue, Los Angeles

Fight Club L.A. : 535 N Fairfax Ave, Los Angeles

Vêtements : Abercombie & Fitch – 325 3rd Street Promenade, Santa Monica

Quelques lieux pour découvrir du Street Art à Venice Beach :

Love Wall de Kgolderown – Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Venice – 1600-1698 Ocean Front Walk, Venice Beach

Good Wall – 1130 Abbot Kinney Blvd, Venice Beach

Vous trouverez aussi du Street Art le long du Broadwalk de Venice Beach, mais aussi dans pas mal de ruelles qui bordent Abbot Kinney Boulevard à Venice Beach également.

Alors, tentés par un Road Trip dans le Grand Ouest Américain ?!

Lifeguard Stand – Venice Beach, Californie

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