Carnet de voyage : Part. 1 – De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park

Lundi 30 Septembre 2019

Midi : nous voilà ENFIN arrivés à Los Angeles. Une fois sortis de l’avion, passage obligé à l’immigration et à la douane sans aucune attente et sans problème. Dans mes souvenirs, de longues files d’attentes nous attendaient, mais en 2019, je trouve que les choses ont bien changé et dans le bon sens : de multiples bornes où nous devions passer avec notre passeport. En quelques minutes c’était réglé ! Puis récupération des bagages, idem en quelques minutes nous avons trouvé nos 3 valises et avons cherché le chemin du loueur de voiture.

L’aéroport de Los Angeles (LAX) est immense mais c’est assez bien indiqué. Nous avons trouvé la navette à l’extérieur qui nous emmenait chez ALAMO afin de récupérer la voiture. Arrivés chez ALAMO en 15-20 minutes de navette sous un grand soleil et de nombreux palmiers : nous étions bien arrivés en CALIFORNIE et avec une bonne température !

Le voyage a été long et nous étions quand même bien fatigués. Arrivés au comptoir, la personne qui s’occupait de nous a pris nos permis, passeports, etc. et nous explique gentiment que la gamme de voiture que nous avions choisi ne nous permettait pas de ranger nos 3 valises dans le coffre et ne nous a pas laissé le choix que de prendre la gamme au dessus. Au début nous ne comprenions pas pourquoi, aux USA on ne superpose pas les valises dans un coffre ? Bref pas le choix, au lieu du RAV4 prévu, nous avons du prendre un énorme Dodge. A peine arrivés sur le sol américain nous avions déjà déboursé $400 de plus que prévu pour la voiture (à notre retour en France, nous avons fait le nécessaire pour obtenir un remboursement mais n’avons pas obtenu plus de $100). Bon, à notre avantage, c’est vrai que le confort de cette voiture est plutôt le top et pour les milliers de miles prévus, je pense que nous y gagnions.

Carrosse récupéré, nous pouvions enfin prendre la route direction : PALM SPRINGS ! Normalement entre les deux villes, nous ne devions pas avoir plus de 2h30 de route. Mais le traffic en a décidé autrement et nous sommes arrivés 4h plus tard. Nous étions fatigués mais en même temps tellement contents d’être arrivés aux Etats-Unis, à Palm Springs et que les vacances puissent enfin commencer !

Hôtel réservé à Palm Springs : The Palm Springs Hotel

Une sorte d’oasis, avec du calme, de la jolie musique, une belle piscine : un havre de paix. Les chambres spacieuses et confortables. Un accueil chaleureux et de bons conseils de restaurants de la propriétaire. Nous y sommes restés deux nuits et ne regrettons pas notre choix. Idéal pour se reposer, profiter, se remettre du voyage et commencer les vacances.

The Palm Springs Hotel – Palm Springs, Californie

Mardi 1er Octobre 2019

A Palm Springs, il n’y a pas grand chose à visiter. C’est juste une ville incroyable au coeur du désert. Des maisons d’architectes à n’en plus finir d’originalité. Des palmiers, et encore des palmiers.

Vue de Palm Desert – Californie
De Palm Desert à Palm Springs en passant par Idyllwild – Google Maps

De Palm Springs, nous avons été jusqu’à Palm Desert afin de nous y promener. Au retour nous avons emprunté la fameuse « Idyllwild ». Indications pour la trouver : Route 111 vers la R 74 en direction de Santa Rosa Indian Réservation, puis Mountain Center. Au départ, des paysages lunaires, arides en quittant Palm Desert sous des températures caniculaires, mais surtout de belles couleurs et un ciel bleu. Plus nous sommes montés, plus les températures ont commencé (logique !) à descendre et plus les paysages devenaient différents, plus verts aussi. En redescendant, nous admirons les immenses ranchs, les forêts, les montagnes, un contraste incroyable avec ce que nous venions de quitter. Sur cette route, nous avons eu droit à un panel de couleurs assez magique. Toujours en poursuivant la route, nous sommes arrivés à un endroit avec une ambiance plus « trappeur », des petits chalets et surtout une température bien plus fraiche que ce que nous avions eu précédemment.

Je vous invite vivement à emprunter cette magnifique route, vous ne serez pas déçus du voyage, de l’ambiance et de la vue !

Idyllwild – Californie

Nous avons ensuite pris la direction de Cabazon pour aller dans le centre commercial Outlet immense qui se trouve à proximité de Palm Springs (nous pourrions comparer cet endroit à la Vallée Village chez nous). Quelques achats plus tard, nous repartions à Palm Springs pour trouver et admirer les belles et grandes maisons d’architectes.

Restaurants testés et approuvés :

Breakfast : Rick’s Restaurant & Bakery1973 N. Palm Canyon DR, Palm Springs – (à deux pas de notre hôtel) où nous avons pris des petits-dej copieux mais excellents (nous avions certainement vu un peu trop grand d’ailleurs !). C’est un endroit typique comme nous pouvons le voir dans certaines séries américaines. Très bon accueil également.

Rick’s – Palm Springs, Californie

Diner : Manhattan in a Desert2665 E. Palm Canyon Dr, Palm Springs. Restaurant typiquement américain et surtout New-Yorkais qui produit leur propre charcuterie et font de fabuleux desserts.

Old Las Palmas – Palm Springs, Californie

Où trouver ces fameuses villas ? Palm Springs c’est quand même très grand et pas toujours évident de trouver les bons quartiers en un temps réduit pour voir les maisons les plus connues. Alors je vous donne quelques indications, mais n’oubliez pas que des personnes habitent dans ces maisons et qu’elles sont chez elles, il est important de respecter leur propriété.

The Lions House – Palm Springs, Californie

Voici quelques rues :

  • East Sierra Way où vous verrez « That Pink Door » et « The Lions House » ;
  • Cadiz Circle ;
  • Lobo Way ;
  • South Yosemite Drive où vous verrez « That Yellow Door »;
  • Camino Real ;
  • Via lazo ;
  • South Madrona Drive ;
  • Sierra Madre ;
Indian Canyons – Palm Springs, Californie

Mercredi 2 Octobre 2019

Accès à Joshua Tree National Park – Google Maps

Départ pour le Joshua Tree National Park. Le conseil que mon ami nous avait donné était de rentrer dans le parc par la sortie. Nous n’avons compris qu’à la fin pourquoi et je ne peux que vous conseiller d’en faire autant. C’est-à-dire que nous avons pris l’autoroute vers Indio et sommes entrés dans le parc par Cottonwood. Il faut environ 4h pour traverser le parc tranquillement et prendre le temps de s’arrêter. A l’entrée du parc, il faut s’arrêter afin de prendre son ticket d’entrée : $30 par voiture.

Cholla Gardens – Joshua Tree National Park

Ce qui est assez magique quand on traverse ce parc, c’est qu’aucun des paysages n’est identique : ils sont différents et variés tout le long de la route entre les plantes, les points de vues, les couleurs, … Vous en prendrez plein les yeux !

Joshua Tree National Park

Pour avoir plus d’informations sur ce parc, je vous invite à aller jeter un oeil sur leur page en français : https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/french.htm

Keys View – Joshua Tree National Park
De Palm Springs à Las Vegas en passant par Joshua Tree National Park – Google Maps

Une fois le parc traversé et admiré, nous avons pris la route direction Las Végas. Longue route déserte, mythique, typique, magnifique. Vaste étendue de routes où nous ne voyions pas la fin. Des paysages plus beaux et lunaires les uns que les autres. Des heures et des heures à admirer cette route, à s’arrêter, s’émerveiller devant ces étendues, ces déserts, à regarder les boites aux lettres en se demandant surtout où étaient les habitations ! Nous n’avons croisé pratiquement personne, pas de réseau non plus à certains endroits et pas forcément de station essence non plus. Alors si vous empruntez ces longues routes, n’oubliez pas d’avoir fait le plein de gasoil et d’avoir suffisamment d’eau dans votre voiture.

Boites aux lettres mythiques – Au milieu de nul part

Nous avons mis 4h30 pour arriver à Las Vegas, il faisait nuit. Au loin mais quand même bien loin sur la route, malgré la nuit noire et le désert, nous apercevions de forts éclairages derrière les montagnes. Nous nous demandions ce que cela pouvait être et c’était tout simplement Las Vegas. La ville est tellement illuminée et scintillante que de très loin, nous commencions à les apercevoir.

Route 66
Roy’s – Route 66

Arriver à Las Vegas de nuit, c’est quand même assez magique et incroyable : on se serait cru presque comme dans un film ! Je n’avais jamais vu autant de lumières, de casinos et d’excentricités en un seul et même lieu ! Après avoir eu quelques difficultés à trouver le parking de notre hôtel, nous sommes enfin arrivés à destination et avons pu enfin nous poser avant de partir nous promener et diner sur le strip.

La suite de notre road trip et la partie concernant Las Vegas est dans la part. 2 !

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